Perfecte toernooistart voor Nederlandse schaker Giri, zeker dankzij zege op Kramnik

Oud-wereldkampioen schaken Michail Tal beschreef eens hoe machteloos hij zich in zijn jonge jaren voelde, als hij plaatsnam tegenover Viktor Kortsjnoi: 'Na twaalf onderlinge partijen stond het 6-6. Kortsjnoi had zesmaal gewonnen en ik had zesmaal remise gemaakt. Maar de dertiende partij won ik. Het was een gedenkwaardige dag.' Anish Giri weet na de tweede ronde van het Tata toernooi hoe opgelucht Tal zich na die eerste overwinning zal hebben gevoeld.

De Nederlandse schaker Anish Giri voor zijn partij tegen Yifan Hou (China) tijdens schaaktoernooi Tata Steel Chess.Beeld anp

Na vijftien klassieke partijen tegen Vladimir Kramnik was de tussenstand volgens de telling van Tal 8-7: acht zware nederlagen en zeven remises. Maar zondag bleek de dag van de zoete wraak gekomen. Toen Kramnik in een precaire stand met weinig tijd op de klok misgreep, liet Giri zijn prooi niet meer los.

Met die overwinning completeerde Giri een perfecte toernooistart. Zaterdag versloeg hij de Chinese oud-wereldkampioene Yifan Hou, die in dit toernooi wel eens zou kunnen merken dat een doctorale studie in Oxford zich moeilijk laat combineren met schaken tegen de wereldtop. Nadat Giri bijna zes uur lang vergeefs de stellling van zijn tegenstander had bestookt, bezweek Hou alsnog in het verre pionneneindspel.

Velen, onder wie Giri zelf, noemden het een fortuinlijke overwinning. Dat was overdreven. Hou had in het verraderlijke eindspel de remise binnen handbereik, maar eenvoudig te vinden was de juiste verdediging niet. Zeker niet als na een lang gevecht de vermoeidheid een rol gaat spelen en cruciale beslissingen onder druk van de klok worden genomen.

Zoals Giri zondagmiddag na twee winstpartijen de man was om wie alles draaide, zo stonden zaterdag twee oud-wereldkampioenen in het middelpunt. Kramnik (42) en zijn opvolger Vishy Anand (48) vierden hun terugkeer in Wijk aan Zee na lange afwezigheid met winstpartijen ten koste van de Chinees Yi Wei en de Rus Maksim Matlakov.

Beiden spraken met enige weemoed over het toernooi van twintig jaar geleden, toen ze samen de eindzege deelden. En natuurlijk werd hen de vraag gesteld of ze van plan waren hun veel jongere rivalen een lesje te leren. 'Dat zou ik wel willen', antwoordde Kramnik. 'Maar ik vrees dat de jongeren heel goed weten dat zij tegenwoordig de baas zijn en dat ze zich niet meer door een paar opa's hoeven te laten commanderen.'

Magnus Carlsen, de hoogste baas onder de jongeren, is voor zijn doen uitstekend begonnen. De vaak wat traag op gang komende wereldkampioen verzamelde anderhalf punt dankzij een remise tegen de Amerikaan Fabiano Caruana en een winstpartij tegen de Indiër Baskaran Adhiban, die in een gelijke stand de hand aan zich zelf sloeg.

De Noorse Magnus Carlsen tijdens zijn partij tegen Fabiano Caruana (VS) in de eerste ronde van het schaaktoernooi Tata Steel Chess.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden