Perfecte rit levert Dumoulin minimale marge op

Twee reusachtige, als mensenbenen vermomde drijfassen vermaalden woensdag de concurrentie in de tijdrit van de Ronde van Spanje. Dat leverde Tom Dumoulin niet één, niet twee, maar drie huldigingen op. En de rode trui.

Tom Dumoulin woensdagmiddag in de straten van Burgos. Hij wipte in het klassement over drie tegenstanders heen. Beeld null
Tom Dumoulin woensdagmiddag in de straten van Burgos. Hij wipte in het klassement over drie tegenstanders heen.

De dag van de waarheid begint in het Spaanse Burgos iets na 15.00 uur woensdagmiddag. Tom Dumoulin meldt zich bij de bus van zijn ploeg. Voor de bus is een stuk asfalt afgezet. Daarop zal hij zich straks opwarmen voor de etappe van de waarheid.

Aan de muur van een belendende kerk op de Plaza de Santa Teresa hangt een spandoek. Daarop staat in hoofdletters 'Aupa Tom'. Dumoulin heeft de laatste dagen vrienden gemaakt in de Ronde van Spanje. Ze zijn gekomen om hem succes te wensen.

De dag van de waarheid eindigt drie uur later en na een omweg van bijna 40 kilometer bij de kathedraal van Burgos. Op het erepodium wordt Dumoulin voor de derde keer deze middag gehuldigd, ditmaal als de strijdlustigste renner. Het verloop van de dag van de waarheid vat in hij in één woord samen: 'Perfect.'

Overmacht

Met overmacht heeft Dumoulin de tijdrit gewonnen. Dat was huldiging één. Het verschil met de Pool Bodnar, nummer twee, is opgelopen tot ruim een minuut. Dankzij de ritwinst legt Dumoulin bovendien voor de vierde keer in deze Vuelta beslag op de rode leiderstrui. Daarvoor wordt hij voor de tweede keer op het ereschavot genood.

In één keer is Dumoulin woensdag over drie tegenstanders heen gewipt. Al meteen in het begin van de tijdrit zet Dumoulin de toon. De cameraman die hem in de omgeving van Burgos van achteren volgt, krijgt alleen een enorm achterwerk in beeld. Alles wat aan hem beweegt, zijn twee reusachtige, als mensenbenen vermomde drijfassen. Vanuit aerodynamisch perspectief wordt hier de perfectie benaderd.

Hoe goed de tijdrit van Dumoulin is, wordt zichtbaar wanneer hij Mikel Nieve passeert. Na het uitvallen van Chris Froome is Nieve de vervangende kopman bij Sky. Niet de eerste de beste dus. Toch wordt de Spanjaard, die 2 minuten voor hem van start ging, al in de eerste helft van het parcours achterhaald. Dumoulin davert over hem heen.

Aan de dag van de waarheid is in de ochtenduren een tweede verkenning van het parcours vooraf gegaan. Onderweg heeft Dumoulin, zoals altijd, de punten van aandacht radiografisch doorgegeven aan de ploegleider die achter hem aan rijdt. Ze worden genoteerd.

Tom Dumoulin in de rode leiderstrui. Beeld null
Tom Dumoulin in de rode leiderstrui.

'In focus'

Daarna is Dumoulin naar eigen zeggen 'in focus' gegaan. De belangen zijn immens groot deze woensdag in Burgos. Allereerst wil Dumoulin de tijdrit winnen. Dat was in eerste instantie ook het doel van zijn komst naar Spanje. Gaandeweg de Vuelta is zijn vorm zo goed gebleken dat ook de eerste plaats in het klassement op het spel staat. De overwinning in de tijdrit moet daarom een verpletterende overwinning zijn.

Al bij het eerste meetpunt slaat Dumoulin een gat. Joaquím Rodríguez, leider in het klassement, is na 13.5 kilometer ruim een minuut langzamer. Fabio Aru geeft 44 seconden toe. 14 kilometer verderop zijn de verschillen respectievelijk met 1,5 minuut en een minuut opgelopen. Met nog 11 kilometer te gaan, scheiden slechts 6 seconden Dumoulin van het gewenste rood.

Het lukt, maar met de hakken over de sloot. In het technische deel van het parcours kan Dumoulin minder zijn stempel drukken op het verloop van de etappe en blijkt Aru een taaie klant. Daardoor blijft de Vuelta een spel van seconden. De ene tel die Aru moest winnen op Rodríguez zijn er nu drie, met Dumoulin als nieuwe opponent.

Nuchterheid

'Voor het publiek zal het een spektakel worden, voor mij niet', stelt Dumoulin vast met de nuchterheid die hem nooit in de steek laat. Vier ritten telt de Ronde van Spanje nog tot zondag. De valkuilen zullen talrijk zijn. 'Ik denk dat ze me willen verrassen. Aanvallen op een plek waar je het niet verwacht. We zullen heel attent moeten koersen.'

Een voordeel is allicht dat het klassement achter Aru en Dumoulin uit elkaar is getrokken. Rodríguez, de nummer drie, zal vooral oog hebben voor de Pool Rafal Majka, die hem nog kan belagen. Aan de andere kant moet Dumoulin rekening houden met een onverhoedse aanval van de Colombianen Nairo Quintana en Esteban Chaves. Vanuit de achtergrond kunnen zij een wanhopige gooi doen naar zijn leiderspositie.

Dumoulin: 'Het wordt menens de komende dagen. Maar ik moet één ding in mijn achterhoofd houden: met twee ritzeges en vier dagen in het rood is mijn Vuelta nu al geslaagd.'

Tom Dumoulin in actie. Beeld null
Tom Dumoulin in actie.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden