Perez kwijnt weg door tekort aan complimenten

Deense Ajacied mag rekenen op basisplaats in duel met AZ.‘Je vindt hem aardig of je hebt een hekel aan hem.’..

AMSTERDAM Van de gedreven en vastberaden dertiger die in de zomer van 2006 de overstap maakte van AZ naar Ajax is aan het einde van één jaar Amsterdam weinig over. Vaak hangen de schouders en ontbreekt de kenmerkende grijns op zijn gezicht. Kenneth Perez was aangetrokken als linksbuiten, maar verloor de strijd van de jonge Ryan Babel.

En omdat Wesley Sneijder excelleerde ‘op 10’, zoals dat in Ajax-jargon heet, kon hij zich ook op die positie niet manifesteren. En dat terwijl de 32-jarige Deen zich zo veel had voorgesteld van zijn droomtransfer, die in de herfst van zijn loopbaan tot stand kwam.

Hij besloot zijn carrière als international te beëindigen, zodat Ajax zijn volledige aandacht zou krijgen. Maar de speler die ooit zei dat hij het gevoel moet hebben dat mensen hem belangrijk vinden, diende zich te schikken in de rol van reserve.

‘Ik zag het al aankomen. Als Kenneth niet speelt, dan is hij niet te genieten. En bij Ajax is hij niet gelukkig’, zegt Barry van Galen. Tijdens hun gezamenlijke periode bij AZ waren ze goed bevriend geraakt, Perez en de in 2006 gestopte middenvelder.

Nog altijd is het contact tussen beiden goed, dus weet Van Galen: ‘De klik is er niet. Ik hoop dat hij doorgaat bij Ajax, maar ik acht de kans groot dat hij vertrekt. Volgens mij is de coach daar ook al uit.’

Die gedachte van Van Galen blijkt niet juist. ‘Ik wil eerst weten hoe Kenneth ertegen aankijkt, dan pas bepaal ik mijn mening voor het volgende seizoen’, zegt Ajax-trainer Henk ten Cate. ‘Er wordt gesuggereerd dat ik een bloedhekel aan hem zou hebben, maar dat is niet waar. Ik had alleen gehoopt dat Kenneth zich wat inschikkelijker zou opstellen. Dat had het leven van ons beiden wat makkelijker gemaakt.’

Perez, die geen medewerking wilde verlenen aan dit verhaal, staat er zeker niet slecht op bij zijn coach. ‘Hij had een probleem met zijn situatie. Dat kan ik begrijpen, want hij is hier met andere verwachtingen naartoe gekomen’, zegt Ten Cate. ‘Maar ik heb nooit iets gemerkt aan zijn instelling. Hij heeft twaalf doelpunten gemaakt en is steeds belangrijk geweest als hij inviel.’

Toch bevreemdt het Van Galen dat Ten Cate vorige week, na de 2-1-zege van AZ in het eerste finaleduel uit de play-offs, zei dat hij geen tweede Sneijder in zijn selectie heeft. En dus op zoek zal moeten naar een vervanger, mocht de voor morgen geschorste spelverdeler vertrekken naar het buitenland.

Perez’ ploeggenoot en boezemvriend Olaf Lindenbergh, die in zijn tweede seizoen bij Ajax op een zijspoor is beland, stelt dat Perez complimenten nodig heeft om tot zijn beste spel te komen. ‘Bij AZ had hij altijd wel zijn woordje klaar over het voetbal, maar bij Ajax is het moeilijk iets te zeggen als je wisselspeler bent. Dat heeft minder impact.’

Bovendien zou zijn cynische houding een goed contact met zijn medespelers in de weg staan. Tenminste, dat werd over Perez beweerd in de week voorafgaand aan de topper tegen PSV in Eindhoven. Hoewel Jaap Stam en Edgar Davids, spelers die zijn gedrag volgens enkele publicaties beu zouden zijn, dit verhaal met klem tegenspraken, had Perez ineens de naam een rotte appel in de selectie te zijn.

‘Je vindt hem aardig of je hebt een hekel aan hem, maar Kenneth heeft met niemand in de groep een probleem’, stelt Lindenbergh. Dat was hem al eerder gebleken toen Perez zijn verontschuldigingen had aangeboden, nadat hij een grensrechter had uitgescholden voor kankerneger. ‘Voor de training nam hij het woord en spelers die dat niet genoeg vonden, konden dat tegen hem zeggen. Maar dat gebeurde niet.’

Van Galen: ‘Ik zei tegen Kenneth: gebruiken ze dat soort woorden vaak op de training, zodat je het hebt opgeslagen? Maar dat was niet het geval. Ik heb tegen hem gezegd: je bent een lul, hoe kun je dat nou doen? Maar dat wist hij niet. Uit het feit dat hij allemaal clinics is gaan betalen, maak ik op dat hij het zich enorm heeft aangetrokken.’

Ten Cate: ‘Dat is voor iedereen hier een heel moeilijke periode geweest, maar Kenneth heeft dat achter zich gelaten en in mijn ogen heeft hij een behoorlijk goed seizoen gehad.’

Maar het is de vraag of Perez daar ook zo over denkt. Morgen start hij in het beslissende duel tegen AZ in de basis, waarschijnlijk op zijn favoriete positie achter de spitsen vanwege de schorsing van Sneijder. Van Galen: ‘Dat lijkt me hét moment voor Kenneth om de woorden van Ten Cate teniet te doen, want hij kan die rol moeiteloos invullen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden