Peps nieuwe missie: spelers beschermen tegen roekeloze tackles

Pep Guardiola heeft een nieuwe missie: spelers beschermen tegen roekeloze tackles. De afgelopen weken hebben topspelers van de onaantastbare lijstaanvoerder Manchester City te maken gehad met een reeks aanslagen op hun kostbare ledematen.

Matt Phillips van West Bromwich woensdag zet zijn noppen in de knie van City-aanvaller Brahim Díaz.Beeld Action Images via Reuters

Volgens de Catalaanse voetbalcoach treden de scheidsrechters te lankmoedig op tegen wat ook wel 'de landbouwkundige benadering van het voetbal' wordt genoemd. Hij krijgt de steun van analisten, maar enkele van zijn collega's vinden dat Guardiola zich niet zo moet aanstellen.

De jongste doodschop was woensdag te zien in de slotfase van het Premier Leagueduel tussen Manchester City en West Bromwich Albion (3-0). Op het natte veld liep City-aanvaller Brahim Díaz als invaller met de bal aan de voet langs de zijlijn toen Matt Phillips met een gestrekt been de aanval opende op de knie van de 18-jarige Spanjaard.

Verbijstering

Tot verbijstering van Guardiola en de meeste toeschouwers hield scheidsrechter Bobby Madley, niet het beste lid van het Britse arbiterskorps, het bij geel. Díaz' knie overleefde de aanslag, net.

Langs de kant voerde Pep Guardiola een lange discussie met de vierde scheidsrechter. Eerder in de wedstrijd had spelmaker Kevin De Bruyne een bijna even ernstige schop van James McClean heelhuids doorstaan. Drie dagen eerder had de manager van City als alarm geslagen over het toenemende geweld waarmee zijn ploeg te maken heeft.

Omdat the Citizens voetballend niet bij te benen zijn, gaan mindere tegenstanders over tot andere tactieken. 'If you can't beat them, batter them', vatte een voetbalverslaggever het samen.

Pep Guardiola en Raheem Sterling.Beeld anp

Voorlopig dieptepunt vond zondag plaats in de bekerwedstrijd bij Cardiff City, de nummer vier van de Championship, de Engelse eerste divisie. De Welsh gingen er keihard in en kort voor rust mocht de Duitse middenvelder van City Leroy Sane van geluk spreken dat hij geen dubbele beenbreuk opliep na een vliegende tackle van Joe Bennett.

Nog tijdens de wedstrijd stuurde de Duitse bond een Tweet naar Cardiff met het verzoek voorzichtig te zijn met hun international in de aanloop naar het WK. Sane is voor twee maanden uitgeschakeld wegens een enkelblessure. Bennett zou later zijn excuses aanbieden.

'Neanderthaler'

De verdediger mocht van arbitter Lee Mason op het veld blijven. Kort voor tijd moest hij alsnog weg na een roekeloze tackle op Díaz. Reagerend op Guardiola's klachten zei Cardiff-coach Neil Warnock: 'Pep is nu in Engeland. Wat verwacht hij? Ik veronderstel dat hij wil dat alles op techniek wordt opgelost, maar zo werkt het niet in Engeland.'

De 69-jarige refereerde mogelijk naar Guardiola's opmerking van vorig jaar toen hij zei niet van tackles te houden. Een Engelse voetbaljournalist noemde Warnock een 'Neanderthaler '.

Ook de Albion-manager is niet onder de indruk. Volgens Alan Pardew zet Guardiola met zijn pleidooi om spelers beter te beschermen scheidsrechters onder druk. Het Engelse voetbal is niet harder dan in de tijd van rouwdouwers als Graeme Souness, Vinnie Jones en Roy Keane, maar het contrast met het tiki-takavoetbal dat buitenlandse coaches als Arsene Wenger en vooral Pep Guardiola's voor ogen staat, is groter.

Voor hen is voetbal kunst, geen oorlog. Of in Guardiola's woorden: 'De spelers zijn artiesten en dat is de reden dat ze in Engeland voetballen en we moeten ze beschermen.'

In onderstaande video is de harde tackle van Matthew Phillips te zien op Brahim Diaz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden