Pennetta wint US Open in nerveus foutenfestival

Op 33-jarige leeftijd won Flavia Pennetta zaterdagavond de US Open na een Italiaanse tennisfinale tegen Roberta Vinci, die het toernooi voor de Amerikanen had verpest met een bijna hallucinerende stunt tegen Serena Williams. In twee sets (7-6, 6-2) werd Pennetta de eerste Italiaanse kampioene in New York. Ze kondigde ook meteen haar afscheid aan in de wetenschap dat het nooit meer zo mooi wordt als op Flushing Meadows.

Flavia Pennetta Beeld afp
Flavia PennettaBeeld afp

Het was een onwerkelijke ambiance in Arthur Ashe. De US Open stond dit jaar geheel in het teken van de bijzondere mijlpaal van Serena Williams. Op de baan, waarop de nummer 1 van de wereld in 1999 haar eerste grandslamtitel veroverde, zou ze zestien jaar later de bijzondere zegereeks van Steffi Graf in 1988 evenaren. Twee Italiaanse veteranen in de finale van de US Open voelde als het aanschouwen van de ruïne na een aardverschuiving. Het viel moeilijk te geloven, al versloegen Vinci en Pennetta de nummers 1 en 2 van de wereld.

Verbijsterende vrijdag werd echter gevolgd door zouteloze zaterdag, want de finale tussen Vinci en Pennetta was van een belabberd niveau. Beide vrouwen leken te bevriezen bij de gedachte dat ze nooit meer zo'n kans zouden krijgen op een grandslamtitel. Pennetta en Vinci hadden gepiekt in de halve finales en wisten zich geen raad met een uniek, Italiaans onderonsje op Flushing Meadows.

De nederlaag van Williams tegen Vinci werd in Amerika met gevoel voor dramatiek de grootste sensatie aller tijden in het tennis genoemd. Dat was ook weer overdreven, al had niemand voorzien dat de koningin van de WTA Tour zich zou laten verrassen door de nummer 43 van de wereld. Natuurlijk was de `kalender slam' een aap op de rug van Williams, een loden last die zwaarder werd naarmate de finish in zicht kwam. Maar van Vinci had Williams tot vrijdag niet eens een set verloren.

Beste tennister

Manmoedig trachtte Williams de mentale dreun te neutraliseren door te verklaren dat ze toch een aardig seizoen heeft gedraaid. Drie grandslamtitels in 2015 en zelfs een tweede `Serena Slam', vier gewonnen grandslamtoernooien sinds de US Open van vorig jaar; het valt in het niet bij de historische prestatie, die Williams in New York in het vizier had.

Graf behaalde haar 'golden slam'- inclusief olympisch goud op 19-jarige leeftijd en won alle grandslamtoernooien tenminste vier keer. Williams wordt eind deze maand 34 jaar, het lijkt onwaarschijnlijk dat ze een herkansing krijgt op een 'grand slam'. En dus mag Graf, die een grandslamtitel meer heeft (22) dan Williams, zich op basis van die statistieken nog altijd de beste tennisster aller tijden noemen.

Williams heeft het vrouwentennis met haar 'Girl Power' een nieuwe dimensie gegeven, maar de kroon op het werk bleef uit. Vinci-Pennetta als apotheose van de US Open; wie daar flink op heeft ingezet bij de wedkantoren kan nu stil gaan leven. Vinci moest zich onlangs nog kwalificeren voor het hoofdtoernooi in New Haven. De specialiste in het dubbelspel met vijf grandslamtitels had zichzelf geen kans gegeven tegen Williams, ook niet in de derde set.

Roberta Vinci. Beeld epa
Roberta Vinci.Beeld epa

Excuses

Vinci huilde in het Arthur Ashe Stadium en stamelde excuses, nadat ze Williams van haar `grand slam' had beroofd. Het publiek in New York weet een stunt echter op waarde te schatten en gaf de Italiaanse een staande ovatie. `Ik rende, ik rende, ik bleef rennen voor elke bal', vertelde Vinci. `Ik droom, het kan niet waar zijn dat ik Serena Williams heb verslagen.'

Ook Pennetta had geen Italiaans mirakel voorzien. Enkele weken geleden had haar fysiotherapeut gevraagd of ze na een eerdere halve finale op de US Open nog geloofde in een grandslamfinale. `Absoluut niet', was het antwoord, hoewel ze in 2009 de toptien bereikte. Pas op 33-jarige leeftijd debuteerde Pennetta op het hoogste podium in een grandslamtoernooi, een primeur in het vrouwentennis.

De US Open haar al diverse keren nieuwe energie gegeven, zei Pennetta. In 2012 overwoog ze al te stoppen na een chronische polsblessure. Vorig jaar won Pennetta vanuit het niets de Masters in Indian Wells, sindsdien was ze vooral in het nieuws door haar romance met de Italiaanse bad boy Fabio Fognini. Op de US Open dicteerde Pennetta als vanouds met haar dubbelhandige backhand en boekte ze knappe zeges op Stosur, Kvitova en Halep.

Serena Williams. Beeld epa
Serena Williams.Beeld epa

Jeugdvriendin

Maar een finale tegen haar jeugdvriendin Vinci, met wie ze in 1999 als junior het dubbelspel won op Roland Garros, leek ondenkbaar. Vinci en Pennetta groeiden op in de laars van Italië, in de buurt van Puglia waar ze worden gehuldigd. Pennetta en Vinci draaiden de tijd terug in New York, met een speelstijl die meer souplesse dan op kracht is gestoeld.

De slice backhand van Vinci is een zeldzaamheid in het eendimensionale vrouwentennis, waar beuken vanuit de heup de norm is geworden. Met dat wapen haalde ze de vaart uit de slagen van Williams en wist ze ook Pennetta soms te ontregelen. Tot 6-6 ging het gelijk op in een nerveus foutenfestival, waarna Pennetta domineerde in de tiebreak (7-4) en meteen versnelde in de tweede set.

Vinci toonde haar fluwelen touch met knappe volley's en een heerlijk dropshot in de openingsgame van set 2. Pennetta behield echter het geduld in de slagenwisselingen met haar geraffineerde landgenote en versnelde op de juiste momenten met de backhand. Ontroerend was de omhelzing tussen Vinci en Pennetta, die haar landgenote toen al influisterde dat het mooi was geweest. Het was een magisch slot van een toernooi, waar de titel eigenlijk voor Serena Williams was gereserveerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden