Pekingderby in Milaan? 'Sentiment lijkt in voetbal steeds meer iets van vroeger'

Inter Milaan werd maandag de eerste Europse topclub in Chinese handen. De kans is groot dat AC Milan later dit jaar volgt. Wat zegt dit over het Italiaanse voetbal? David Endt, kenner van Inter en de Serie A, is niet verbaasd en voorspelt een vrije val als er niet snel maatregelen worden genomen.

null Beeld ap
Beeld ap

De Chinese retailgigant Suning Holdings legde maandag naar verluidt 270 miljoen euro op tafel om zo'n 70 procent van de aandelen van Inter in bezit te krijgen. Een half jaar eerder moest een Chinees consortium bijna 340 miljoen euro betalen om slechts 13 procent van Manchester City in handen krijgen.

Het zijn kille cijfers die de devaluatie van de Italiaanse voetbalcompetitie onderstrepen. Op de jaarlijkse rangschikking van clubs op waarde door accountantskantoor KPMG staat de Champions League-winnaar van 2010 inmiddels onder clubs als Everton, Schalke 04 of Tottenham Hotspur.

Daarnaast kampen veel grote Italiaanse clubs met torenhoge schulden. Een overname is de reddingsboei voor clubs die een paar jaar geleden nog het Europese voetbal domineerden. Zo zit AC Milan-eigenaar Silvio Berlusconi naar eigen zeggen in de afrondende fase van gesprekken over een overname door een Chinees bedrijvenconsortium. De Pekingderby in plaats van Milanese derby is bijna werkelijkheid.

Sentiment

Met realisme ziet David Endt hoe Italiaanse clubs in buitenlandse handen vallen. De oud-teammanager van Ajax is kenner van Italiaans voetbal in het algemeen, en Inter in het bijzonder. 'Het is een mondiaal verschijnsel, een beweging die niet te stoppen is. Sentiment lijkt steeds meer iets van vroeger', zegt hij over de buitenlandse overnames in het voetbal.

Met de verkoop van 'zijn' Inter had hij zich tweeënhalf jaar geleden al verzoend, toen de Indonesische zakenman Erick Thohir in 2013 de meeste aandelen van Inter-voorzitter Massimo Moratti in handen kreeg. 'Hij had grote plannen en beloofde met grote spelers te komen. Het kwam niet van de grond.'

Einde van de almachtige voetbalbaas

Dat Thohir nu alweer veel van zijn aandelen verkoopt, lijkt een noodoplossing, meent Endt. Tegelijk verdwijnt langzaam de almachtige voetbalbaas uit het Italiaanse voetbal: rijke mannen uit machtige Italiaanse zakenfamilies wier invloed soms zelfs tot het opstellingsformulier reiken.

Moratti, petroleummagnaat en zoon van de befaamde Inter-eigenaar Angelo Moratti, was sinds 1995 voorzitter van de club. Hij haalde vele supersterren naar blauwzwart Milaan, van Ronaldo en Vieri tot Ibrahimovic en Figo. Maandag verkocht hij zijn laatste Inter-aandelen aan de Chinezen.

'Hij ís Inter', zegt Endt over Moratti. 'Hij wordt op handen gedragen door de fans. Niet alleen vanwege zijn geld, maar ook omdat hij een echte liefhebber is. Zijn vertrek is voor sentimentele types als ik verdrietig. Hij heeft het alleen wel op zichzelf afgeroepen',

Het Italiaanse voetbal kampt namelijk met een structureel probleem, volgens Endt. Opportunistisch beleid heeft een achterstand opgeleverd bij de rest van Europa. Endt: 'Er is niet geïnvesteerd in faciliteiten, zoals stadions. In Italië kijken fans liever wedstrijden op tv, dan op de tribune.'

Massimo Moratti. Beeld PRO SHOTS
Massimo Moratti.Beeld PRO SHOTS

Juventus is uitzondering

Een club onttrekt zich volgens Endt aan de malaise, en dat is Juventus. De club uit Turijn had wel 'de ultieme vernedering' nodig om tot nieuwe inzichten te komen. Endt refereert aan de gedwongen degradatie van de Oude Dame in 2006, toen Juventus als een van de hoofdschuldigen werd gestraft in een gigantisch omkoopschandaal.

Daarnaast raakte de club twee landstitels kwijt. Het roer ging om. Het stadion werd ingeruild voor een kleiner, moderner onderkomen. Jonge mensen kregen plek aan de bestuurstafel en de afgelopen vijf seizoenen greep Juventus de landstitel. 'Juventus is het grote voorbeeld voor de rest in Italië, maar geen enkele club heeft het in zich, of de moed, om hetzelfde te doen' zegt Endt.

Hij is daarom pessimistisch wat betreft de toekomst van Inter. De Chinezen beloofden maandag in een persconferentie 'glorietijden te doen herleven' door 'voetbalsterren van over de gehele wereld' naar Milaan te halen. Met hetzelfde tromgeroffel kwam Indonesiër Thorin in 2013 binnen, herinnert Endt zich.

Met een vijfde (2014), achtste (2015) en vierde plek (2016) kwam alleen niet het gedroomde succes. 'Veel types ruiken geld bij dit soort overnames', legt Endt uit. 'Die verdienen miljoenen, geven dat ook uit en zijn dan binnen een paar jaar weer weg. Er is beleid nodig. Dat is eigenlijk de grootste uitdaging voor buitenlandse investeerders. De juiste mensen op de juiste plek neerzetten.'

Juventus-doelman Buffon viert het winnen van de Italiaanse beker, eind mei. Beeld reuters
Juventus-doelman Buffon viert het winnen van de Italiaanse beker, eind mei.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden