Peer krijgt steun van Williams en Roddick

Winnares in Dubai noemt weigeren van visum een schande, haar landgenoot weigert er deze week te spelen...

Andy Roddick en Venus Williams hebben het zaterdag opgenomen voor hun Israëlische tenniscollega Shahar Peer, die geen visum kreeg voor het WTA-toernooi in Dubai.

De Amerikaan Roddick stelde een daad door zich uit protest af te melden voor het mannentoernooi in Dubai, dat vandaag begint. ‘Wat daar is gebeurd, klopt niet’, zei hij zaterdag. Zijn landgenote Williams won het vrouwentoernooi en steunde Peer in haar speech.

‘Het is een schande dat een van onze collega’s hier niet mocht zijn’, zei ze zaterdag na haar zege op de baan door de microfoon tegen het publiek. Later verklaarde ze op een persconferentie. ‘Ik vond dat dit gezegd moest worden. Omdat ik de microfoon had, kreeg ik de gelegenheid.’

Volgens de organisatie van het toernooi in de Verenigde Arabische Emiraten kreeg Peer geen visum om veiligheidsredenen. Ze had op basis van haar mondiale klassering recht op een startbewijs. Het bestuur van de WTA, de overkoepelde organisatie voor professionele tennisspeelsters, vermoedt dat de weigering van Peer is ingegeven door politieke motieven.

Williams behoort tot de laatste categorie. ‘Dit doet me denken aan Althea Gibson’, refereerde ze aan haar donkere landgenote die discriminatie en tegenwerking overwon en in 1957 de eerste zwarte kampioene op Wimbledon werd.

De organisatie van het toernooi in Dubai kreeg vrijdag van de WTA een recordboete van 300.000 dollar (237.518 euro). De WTA legde de straf op omdat Peer niet mocht meedoen.

De organisatie overweegt in beroep te gaan tegen deze straf, omdat niet zij maar de regering verantwoordelijk is voor het visa-beleid. De Verenigde Arabische Emiraten steunen de Palestijnen en onderhouden geen politieke banden met Israël. De verstandhouding tussen beide landen is door het recente Gaza-conflict verslechterd.

De Israëlische dubbelspecialist Andy Ram mag wel meedoen in Dubai. Hij kreeg eind vorige week een visum. Er zullen extra veiligheidsmaatregelen worden getroffen, rondom de verblijfplaats van de tennisser en op de momenten dat hij moet spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden