Reportage

PEC Zwolle wil opnieuw de Europa League in

PEC Zwolle leeft met de vierde plaats in de eredivisie flink boven zijn stand, zegt trainer Ron Jans, ook al zijn de spelers gewend aan die nieuwe status.

PEC-spits Nijland gaat onderuit in een duel met AZ-speler Ortiz Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Na vijf nederlagen op rij tegen AZ toont PEC Zwolle zich zaterdagavond tevreden met een gelijkspel (1-1) in de wetenschap dat het als nummer vier in de eredivisie boven zijn stand leeft. 'Het is knap hoe we ons weten te handhaven in de top, al zal deze positie een incident zijn', zegt trainer Ron Jans. 'Ik zie PEC niet jaarlijks in de topvijf eindigen.'

De bekerwinnaar hanteert immers de vijftiende begroting. 'Mijn gesprekken met de directie over een nieuw contract gaan vooral over de manier hoe we die kloof met de top kunnen verkleinen', aldus Jans. De begroting van AZ (ruim 20 miljoen) is twee keer zo groot als het budget van PEC. Het is zichtbaar in de bezetting van de reservebank. AZ-coach John van den Brom gunt verdediger Wesley Hoedt weer een basisplaats als zeker is dat zijn transfer naar Lazio Roma pas in de zomer plaatsvindt.

Je kunt de twee clubs eigenlijk niet met elkaar vergelijken, stelt Jans. 'AZ is al eens kampioen geweest, wij mogen ons niet spiegelen aan die club. AZ is in vele opzichten verder dan wij. Maar als je de elftallen vergelijkt, hoeven we niet bescheiden te zijn.'

Eredivisie

PEC Zwolle 1

AZ 1

Spits Necid wordt gemist

Tegen AZ wordt een spits als Necid node gemist, al koestert Jans de flauwe hoop dat de topschutter met acht treffers via een omweg alsnog terugkeert naar Zwolle. De door CSKA Moskou aan Juventus verkochte Tsjech zou echter aan Chievo Verona worden uitgeleend om te wennen aan de Serie-A. Jans: 'Necid had het seizoen graag afgemaakt bij PEC. Mocht dat niet lukken, dan moet er snel een spits bij.'

Jans zal morgen niet - zoals zijn PSV-collega Cocu deed - vijf spelers rust geven in de kwartfinale van de KNVB-beker tegen Cambuur. 'Er valt niets te rouleren bij ons', zegt hij, lachend. Het was een van de redenen, waarom Jans zijn doelstelling voor de tweede competitiehelft pas wilde formuleren na het sluiten van de transfermarkt.

Europa League

Toch heeft PEC in alle opzichten een metamorfose ondergaan. Rechtsback Van Polen meldt zich met een vitamineshake in de catacomben van het stadion. Een dag eerder lag er een cracker met kaas op zijn bord bij de lunch. Nog niet zo lang geleden werden in het spelershome van PEC Zwolle kroketten en frikadellen geserveerd.

De spelers waren hem voor. 'We willen opnieuw de Europa League in', zegt aanvoerder Bram van Polen. Jans: 'Lees ik plotseling in het programmaboekje dat Bram voor de play-offs wil gaan. Ik heb de jongens gevraagd of zij die mening delen. Niemand loopt er voor weg. PEC wil bij de eerste zeven eindigen. We worden ongeloofwaardig als we die ambitie nog gaan ontkennen.'

Matige vertoning

Niemand moppert in Zwolle na de matige vertoning tegen AZ. Het kunstgras is door de sneeuw en de vorst wel erg glad, waardoor de bal soms nauwelijks valt te controleren. Zo stokt het vaak fluwelen positiespel van PEC. Jans: 'We zijn stabieler geworden. Zo'n dip als vorig seizoen, toen we elfde werden, zal ons niet meer overkomen.'

PEC mist zaterdagavond drie centrale verdedigers. Toch worden Lam en huurling Bjelica moeiteloos ingepast. De van Cambuur overgekomen Lukoki dartelt ook in Zwolle over de flanken en tekent op aangeven van Thomas voor de gelijkmaker. 'Het is onze kracht dat nieuwe spelers zich snel thuis voelen', zegt Van Polen. Lukoki, instemmend: 'PEC voelt als een familieclub.'

Van Polen: 'Zelfs een half uur voor de training. Het was veelzeggend voor de beleving. Niemand had het over PEC, we speelden in de eerste divisie voor maximaal 3.000 toeschouwers. Het was bijna afgelopen met de club. Nu hebben we twee prijzen gewonnen en is onze naam gevestigd. Ik leef tegenwoordig als een topsporter, terwijl de gemoedelijkheid is gebleven. We hebben Jans een beetje moeten afremmen bij zijn komst. Je moet bij Zwolle niet alles willen veranderen.'

Coach Ron Jans van PEC Zwolle leeft mee aan de zijlijn. Links AZ-collega John van den Brom. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Regioclub

Ook voor trainer Jans lijkt PEC Zwolle in niets op de club waar hij soms hardhandig werd geschoold door vedetten op leeftijd als Rinus Israël. 'In mijn jeugd had je Zwolsche Boys, toen was de stad nog verdeeld. PEC is nu veel meer een regioclub. De club leeft ook in de dorpen om ons heen. En bij onze thuiswedstrijden is het echt een feestje.'

Het heeft even geduurd, erkent Van Polen. Het blijft verleidelijk om het IJsseldeltastadion af te schilderen als een steenklomp en een tochtgat. 'Zeker in het begin leken de kleedkamers wel barakken.' Jans: 'Bij de openingswedstrijd dacht ik: wat een lelijke betonbak. Maar het stadion is enorm verbeterd.'

Het jochie uit de arbeiderswijk Pierik keerde in 2013 als trainer terug naar zijn geboortestad. Jans zag het tevens als een eerbetoon aan zijn bejaarde vader. 'Ik maak mijn keuzes niet op basis van sentiment. Ik werd geen trainer van PEC omdat ik een kind van de club ben. Ik was al 31 jaar weg uit Zwolle. Daarom was het speciaal om met mijn vader onze oude buurt te bezoeken.'

Het ouderlijk huis in de Gladiolenstraat 12 staat er nog, vertelt Jans. Bij de Jan Ligthartschool - vroeger de 'Finse school' genoemd vanwege het geteerde hout - was de herkenbaarheid al verdwenen. 'Het was niet meer mijn lagere school. De kruidenier was ook al verdwenen, daar zit nu een Chinees restaurant. Ik heb diverse wandelingen gemaakt om dat gevoel van vroeger terug te vinden.'

Jans droomt als voormalig leraar Duits niet meer hardop van een baan in de Duitse Bundesliga. 'Zoals Zwolle op de aardbol een nietig plaatsje is, is Ron Jans in landen als Duitsland een nietige trainer.'

Een deel van de supportersschare van PEC Zwolle Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden