Paus Franciscus heeft Messi nooit zien voetballen

Tweemaal hebben ze elkaar in het verleden ontmoet: paus Franciscus en Lionel Messi. Niet alleen de populairste Argentijnen ter wereld - met permissie van onze Koningin Máxima - maar ook nog eens 's werelds beroemdste voetbalsupporter en voetbalster. Maar naar nu blijkt heeft paus Franciscus Messi nog nooit zien voetballen.

Voetbalster Lionel Messi geeft paus Franciscus een plant cadeau tijdens een van hun ontmoetingen in Vaticaanstad. Beeld AFP

Dit heeft de 78-jarige katholieke kerkvader verteld in een vraaggesprek met de Argentijnse krant La Voz del Pueblo. Zijn onthulling volgde op de vraag of de Argentijnse paus zich meer identificeerde met zijn voetballende landgenoot Lionel Messi (een aanvaller) of Javier Mascherano (een verdediger). 'Messi is hier twee keer geweest. Meer niet. Ik heb hem nooit zien voetballen', aldus paus Franciscus. Dat komt omdat de paus al 25 jaar geen televisie meer blijkt te kijken.

Reden is een belofte die hij in de nacht van 15 juli 1990 aan de Heilige Maagd Maria van de berg Karmel zou hebben gemaakt. 'Een reden was er niet. Ik zei tegen mijzelf: dit is niks voor mij.'

Maar ook internet blijkt de paus uit zijn leven te houden. Gevraagd of de paus, die wel een eigen Twitter-account heeft (@Pontifex), wel eens het wereld wijde web surft, antwoordde hij ontkennend. Een YouTube-filmpje van Messi heeft hij dus ook nog nooit gezien. En toen Argentinië in augustus 2013 in het Olympisch Stadion van Rome een vriendschappelijk duel speelde tegen Italië, was Messi geblesseerd en zat paus Franciscus thuis in Vaticaanstad.

Favoriete voetbalclub

Maar hoe zit het dan met zijn hartstochtelijke liefde voor de Argentijnse voetbalclub San Lorenzo? Hij is sinds zijn jeugd al supporter van de voetbalclub uit Boedo, Buenos Aires. Daarnaast is hij sinds enkele jaren erelid van San Lorenzo en wordt het nieuw te bouwen stadion van Los Cuervos (De Kraaien) naar de paus vernoemd. Bovendien ontving hij zielsgelukkig vorig jaar San Lorenzo's spelers en staf in Vaticaanstad, nadat de club de Copa Libertadores, de Zuid-Amerikaanse versie van de Champions League had gewonnen.

De paus erkende tot zijn spijt ook de wedstrijden van zijn favoriete club niet meer te kunnen volgen sinds hij vanuit Buenos Aires naar Vaticaanstad is verhuisd. Maar wel dankzij een van de leden van de Zwitserse Garde, de persoonlijke beveiliging van de paus, op de hoogte te blijven van de prestaties van San Lorenzo, dat behoort tot de grote vijf van het Argentijnse voetbal. 'Elke week vertelt hij mij de uitslagen en hoe de club op de ranglijst staat.'

Aanslag

Naast zijn onthullingen over voetbal heeft de paus tijdens het gesprek ook andere persoonlijke zaken verteld die niet of nauwelijks over hem bekend waren. Zo vertelde hij slechts één krant per dag te lezen (het Italiaanse dagblad La Repubblica) en snel geëmotioneerd te raken maar altijd te proberen om niet in het openbaar te huilen.

Daarnaast vertelde hij elke dag voor het slapen gaan een uur in bed te lezen. Slapen doet hij dagelijks van 2200 tot 0400. 'Ik heb wel een middagdutje nodig, dat wel. Ik moet dan 40 minuten tot een uur slapen. Dan trek ik mijn schoenen uit en gooi mezelf in bed. (...) De dagen dat ik geen middagdutje doe, voel ik dat gelijk'

Op de vraag of paus Franciscus bang is voor een mogelijke aanslag, herhaalde hij wat hij eerder wel eens heeft gezegd: dat zoiets in handen van God ligt. Mocht het ook echt gebeuren - de laatste paus die doelwit was van een aanslag was Johannes Paulus II die op 13 mei 1981 van dichtbij werd neergeschoten door de Turk Mehmet Ali Agca- hoopt paus Franciscus te worden gevrijwaard van fysieke pijn. 'Ik kan daar slecht tegen. Ik ben wat dat betreft een lafaard. Waarschijnlijk heb ik dat overgehouden van de longoperatie die ik op mijn negentiende heb gehad.'

Pizza

Verder liet de paus, die naar eigen zeggen nooit van had gedroomd Kerkvorst van de Rooms-Katholieke Kerk te worden, tevreden te zijn over zijn nu twee jaar durende pontificaat. Als er een ding is wat hij echter mist, is het zomaar de straat op te kunnen gaan, zoals hij dat vroeger als kardinaal Bergoglio nog wel eens deed in Buenos Aires. 'Dat mis ik echt. De rust van het wandelen door de straten of naar een pizzeria gaan voor een lekkere pizza.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden