Passiviteit sloop als gif in het spel van Kvitova

Bij een 6-3, 4-2 voorsprong leek de partij tegen Jelena Jankovic de derde routineklus te worden voor Petra Kvitova, tot de regerend Wimbledonkampioene overmand werd door twijfels. De passiviteit sloop als een gifmiddel in haar spel. Kvitova, die zich op gras juist onderscheidt met aanvallend tennis, verschanste zich op de baseline en werd in drie sets (3-6, 7-5, 6-4) onttroond door Jankovic.

De euforie bij de 30-jarige Jankovic viel te begrijpen, want de voormalige nummer 1 van de wereld leek op Wimbledon al bijna een geest uit het verleden. In 2008 reikte de Servische baseliner tot de finale op de US Open, vijf keer stond Jankovic bij een grandslamtoernooi in de halve eindstrijd. Het was al weer vijf jaar geleden - op Roland Garros - dat Jankovic meer was dan een figurant op een grandslamtoernooi.

Ze ging als Dinara Safina en Caroline Wozniacki gebukt onder het stigma van de nummer 1 op de WTA-ranking, die geen grandslamtitel had veroverd. Een reeks van blessures wierpen Jankovic ver terug. Jankovic is op Wimbledon, waar ze in 2007 het gemengd dubbelspel won met Jamie Murray, als 29ste geplaatst. Ze kwam er nooit verder dan de vierde ronde en verbaasde zichzelf met haar comeback tegen Kvitova.

Jelena Jankovic na haar overwinning op Petra Kvitova. Beeld afp

Fatale inschattingsfout

De linkshandige Tsjechische had in haar openingspartij op het centrecourt Kiki Bertens vernederd. De clinic van de titelverdediger duurde welgeteld 35 minuten en de nummer 1 van Nederland kreeg als broodkruimel een game toegeworpen. De Japanse Nara moest het tegen Kvitova met twee games doen en Jankovic maakte zich geen illusies. `Gras is mijn slechtste ondergrond, ik heb er zo slecht op gespeeld! En dan tref ik Kvitova nota bene op haar favoriete baansoort.'

Jankovic staat in het vrouwencircuit bekend als een actrice, die met haar theatrale gedrag graag overdrijft. Saai is het nooit als ze haar emoties toont. Vanuit het niets draaide Jankovic de tweede set om, toen Kvitova in gewonnen positie plotseling geparkeerd stond. Wachten op de fout van de instabiele Jankovic om in de tweede set nog twee games te winnen? Het bleek een fatale inschattingsfout.

Prompt strooide Kvitova met afzwaaiers, zeker op de backhand. Haar service haperde en bij een 6-5 achterstand verkrampte de tweevoudig Wimbledonkampioene. Na het setverlies verliet ze de baan, waarna Jankovic vrolijk een praatje aanknoopte met een toeschouwer. Ze zocht een plekje in de schaduw bij de ballenjongens en besefte dat de druk bij Kvitova lag.

Jelena Jankovic. Beeld afp

Geen antwoord

Ondanks die onderbreking keerde het momentum niet meer terug bij de wankelmoedige Kvitova, die vorig jaar op Wimbledon juist schitterde op de `big points'. Het was typerend dat ze bij een 5-4 achterstand en 30-15 in haar opslagbeurt de rally stopte en een beroep deed op Hawkeye. Het elektronisch oog registreerde wat bijna iedereen kon zien: de bal van Jankovic landde bovenop de baseline.

Zo leidde de 25-jarige Kvitova eigenhandig haar ondergang in en na missers met forehand en backhand werd de derde ronde op Wimbledon haar eindstation. `Ik weet niet wat me bezielde', vertelde de nummer 2 van de wereld. `Jankovic ging agressiever spelen en ik had geen antwoord.'

Jelena Jankovic en Petra Kvitova. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden