Passend eerbetoon aan renner van het volk

Het laatste eerbetoon was massaal en emotioneel, het paste bij Gerrie Knetemann. Ruim 2000 wielerliefhebbers, prominenten uit de sportwereld, vrienden en familieleden namen maandag in het Sportpaleis van Alkmaar afscheid van de renner van het volk, een man ook die zelf de tranen makkelijk de vrije loop liet....

Gerrie Knetemann, vorige week op 53-jarige leeftijd overleden aan een hartstilstand, was een emotioneel mens. Daar ging maandag geen spreker aan voorbij nadat de oud-renners Aad van den Hoek, Henk Lubberding, Jacques Hanegraaf, Piet van Katwijk, Jac van Meer en oud-verzorger Ruud Bakker de kist op het middenterrein van de door Knetemann zo geliefde wielerbaan hadden neergezet. 'Hij vond het fantastisch als het hier tot de laatste stoel bezet was. Zoals vandaag. Alleen, de Kneet is er niet. Dat zal wennen zijn', sprak Joop Atsma, Kamerlid, voorzitter van de wielerbond en goede vriend van de overledene.

Atsma benadrukte de ambassadeursrol van Knetemann, die na zijn actieve loopbaan bondscoach werd en overal waar gefietst werd opdook, maar zich bijvoorbeeld ook het lot aantrok van Kirsten, een meisje dat eerder dit jaar aan kanker overleed. 'Gerrie was begaan met het lot van heel veel mensen', aldus Atsma.

Eens te meer werd maandag duidelijk hoe populair 'de Kneet' was. De Alkmaarse wielerbaan was volgelopen voor een laatste groet aan de wereldkampioen van 1978. Gewone wielerliefhebbers maar ook prominenten als NOCNSF-voorzitter Erica Terpstra, UCI-baas Hein Verbruggen en staatssecretaris van sport Ross-Van Dorp waren present. Erik Dekker, een van de sprekers, vroeg zich hardop af waarom hij zo geëmotioneerd was geweest toen hij vorige week, vakantie vierend op Curaçao, het nieuws van de dood van Knetemann had gehoord. 'We waren niet zo close. Ik vroeg me af waarom die reactie zo heftig was. Maar ik denk dat ik het weet. Hij was zo'n positief ingesteld, goed en prettig mens. Hij heeft ongetwijfeld wel eens ruzie gemaakt of verkeerde dingen gedaan, maar dat kan ik me al een week lang niet voorstellen.'

Een man van uitspraken, dankbaar onderwerp voor de pers. 'Hij noemde zich een entertainer op twee wielen', herinnerde journalist Peter Ouwerkerk, een andere spreker, zich. Een man van uitspraken, wist ook weduwe Gré Knetemann. 'Als jij geeft, dan neem ik wel', haalde ze een van zijn ontelbare statements boven. 'Je hebt niet alleen genomen, maar ook heel veel gegeven. Zoals drie kanjers van kinderen.' Elise, Roxane en Marnix sloten de bijeenkomst af. Van de drie heeft alleen Roxane het wielervirus meegekregen. 'Ik beloof u dat ik iedereen zal laten zien dat ik een echte Kneet ben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden