Passen de skaters wel in de olympische familie?

Was skateboarden ooit een leuke hobby voor blowende jongeren, in 2020 wordt het een olympische sport. Dat past in de 'verredbullisering' van de sport - sneller, heftiger, jonger. Maar passen de eigenzinnige, onafhankelijke skateboarders wel in de olympische familie?

Skateboarden op de West-Blaak. Dit terrein is ontworpen door een skateboarder en ligt pas een paar maanden in het centrum van Rotterdam.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Waarom het skatepark in Rotterdam aan de Westblaak zo'n fijne plek is? Je krijgt er geen boetes. Daar kan skateboarder Alex Eradus (24) kort over zijn. In zijn 'lievelingsskateboard-stad' Nice, waar hij zo af en toe heen gaat voor de handrails en de hoge stoepen, zijn ze niet zo gecharmeerd van de groepen skateboarders. 'Terwijl je daar fantastische tricks kunt doen.' Daarom zijn skateparken zulke fijne plekken, om ongegeneerd kickflips en heelflips te oefenen, zónder dat je op de bon geslingerd wordt.

Eradus is blij dat zijn sport in 2020 in Tokio bij de Olympische Spelen te zien zal zijn. Het aantal skateparken zal volgens hem daardoor zeker groeien. 'Skateboarden werd vaak als hobby voor tuig gezien,' zegt hij, 'dat is nu voorbij.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Samen met zijn vrienden Shane Aill (23) en Roy Martina (19) komt hij regelmatig bij dit Rotterdamse openluchtskatepark dat in juli geheel vernieuwd werd heropend. Martina: 'Vroeger lag hier metaal, daar skaten we ook op. Maar dat werd zomers heel heet. Nu is het veel professioneler.' In het betonnen landschap waar de jongens elkaar ontmoeten scheren inliners, BMX-ers en steppers rakelings langs elkaar heen, met één groep die overheerst: de skaters.

Het IOC heeft voor de Spelen in Tokio (2020) vijf nieuwe sporten toegevoegd aan het olympisch programma: honkbal/softbal, karate, skateboarden, (branding)surfen en sportklimmen. Maar waar bij de andere sporten het nieuws met grote blijdschap werd ontvangen, zijn de reacties in de skateboardwereld gemengd.

Quiz

Voor sporten is een Olympische status de heilige graal. Sinds het begin van de moderne Spelen in 1896 is er daarom flink gelobbyd, met opmerkelijke sporten tot gevolg. Test jouw kennis: was deze sport ooit Olympisch?

'Dat het nu een olympische sport wordt, maakt mij niet uit', zegt Aill. 'Ik ga dan niet per se kijken, op Youtube kan ik alles al vinden.' Aill begon op z'n zestiende omdat hij niet van voetbal hield. 'Skaten is geen teamsport, maar je doet het toch met je vrienden.' Het is de sfeer van het chillen, de jointjes roken en de bijbehorende muziek die de jongens aantrekt. En niet te vergeten: het stoere aspect, 'de ene vriendengroep tegenover de andere' en het tegen elkaar opbieden met de vetste tricks.

Martina - afkomstig uit Krimpen aan de IJssel en nu aan het oefenen voor een tre flip - is wel bevreesd dat het skateboarden te commercieel gaat worden nu het is opgenomen bij de olympische familie. 'De hele scene, de vibe van mensen, het meegaande, straks verdwijnt dat misschien.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Meer lezen?

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Olympische Spelen.

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Dat is ook een van de bezwaren die Bram Waterman, voorzitter van de Skateboard Federatie Nederland (SFN) als eerste opwerpt: 'Tuurlijk ben ik blij met het nieuws, maar ik hoop niet dat het ten koste gaat van het 'straatgehalte' van de sport.' Waterman - 49 jaar maar nog regelmatig op een skateboard te vinden - hoopt dat het sociale aspect van de sport behouden blijft. 'Als je met een plank onder je arm op een wildvreemde plek aankomt, zul je altijd direct contact maken met andere skaters.'

Daan van der Leen (31), die al jaren de ontwikkelingen in de scène nauwlettend volgt, is wel verheugd. 'Zodra je op een plank gaat staan, ben je in een andere wereld: je kunt je eigen creativiteit aanwenden om nieuwe trucjes te bedenken. Dat geeft een enorm gevoel van vrijheid. Ooit begon het skateboarden als undergroundsport en was het een echte subcultuur. Maar de laatste tien jaar is het ongelooflijk populair geworden, met merken als Nike die de boventoon voeren. Skaters rijden in Lamborgini's rond, sluiten contracten af en verdienen tonnen met gewonnen wedstrijden en sponsordeals.' Volgens Van der Leen, die al op 10-jarige leeftijd op straat oefende met zijn skateboard, is 'dat hele 'underground-sfeertje' er allang vanaf.' De stap naar de Olympische Spelen was een kleine.

(Tekst gaat verder onder foto).

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Van der Leen zal in 2020 zeker voor de tv zitten. 'Het zal alleen maar spannender worden nu de sport nog meer gaat groeien. Er komen meer bizarre trucs bij en de sport zal zich nog meer ontwikkelen.'

Ook de anders skaters aan de Westblaak zijn benieuwd welke nieuwe trucs erbij zullen komen. Stiekem toch ook wel trots. 'Het is eigenlijk geweldig dat het skateboarden nu erkend wordt als echte sport.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden