Passarella bouwt sterk team van ambitieuze jongeren

Het sterke Argentinië is zaterdag de tegenstander van Nederland in de kwartfinale van het WK. De Argentijnen staan bekend om hun 'Duitse' mentaliteit....

Van onze verslaggever

John Volkers

SAINT-ETIENNE

Daniel Passarella heeft Louis van Gaal-achtige trekjes. Hij heeft een heilig geloof in het collectief. Hij vindt een voetbalteam de optelsom van elf krachten, stevig ondersteund door meedenkende reserves. De invloed van het individu, uit de tijd van Maradona, heeft de Argentijnse bondscoach drastisch beperkt.

De opvattingen van Passarella doen denken aan die van Van Gaal. Die hoefde in zijn Ajax-jaren Romario niet. Hij voorzag problemen binnen de teamgeest. Passarella geeft ook de voorkeur aan spelers die hij binnen zijn invloedssfeer kan houden. Lange tijd streed hij met topscorer Batistuta die dinsdag in de klassieker tegen Engeland ook nog even de macht van zijn coach voelde: hij werd gewisseld.

Passarella heeft niet voor niets een keurtroep van internationals die hij vaak eigenhandig heeft gevormd, ontdekt of omgeturnd. In 1989 begon hij, de aanvoerder van het wereldkampioenselftal van '78, als trainer bij River Plate, de club die met zijn naam de Britse achtergrond van het Argentijnse voetbal verraadt.

De coach, met 84 caps en bijna 200 goals in clubverband een mondiale vedette, had zelf bij de club uit Buenos Aires gespeeld. Hij was er zeven keer kampioen geworden en koos daarna voor de ervaring en geld in Italië, bij Fiorentina en Internazionale.

Bij River Plate werd door Passarella goud gedolven. Hij ontdekte er de pijlsnelle dribbelaar Ariel Ortega, de man die later - heel moedig - het nummer 10-shirt van Maradona overnam. Hij zag er de koelbloedigheid van verdedigende middenvelder Matias Almeyda en het doelpunteninstinct van Hernan Crespo.

Passarella haalde Roberto Ayala, de verdediger van Ferro Carril Oeste, stond aan de wieg van Marcelo Gallardo, het supertalent dat op 17-jarige leeftijd al doorbrak, ervaarde de moed van doelman German Burgos en viel voor de techniek van Leonardo Astrada en de linker van Sergio Berti.

Bij River Plate ontstond echter ook de eerste verwijdering tussen Passarella en Gabriel Batistuta. De topscorer raakte zijn plaats kwijt en verdween in '90 naar concurrent Boca Juniors om een jaar later de wijk te nemen naar Fiorentina.

Toen Passarella in 1994 het roer bij de nationale ploeg overnam van Alfio Basile, dacht hij direct aan de eigen kweekvijver. Argentinië moest van een crisis herstellen. Geschokt door het druggebruik van Maradona strandde het elftal bij het WK in de VS al in de achtste finales.

Passarella wilde niet met de oudjes verder. De ervaring van Caniggia, Redondo en Balbo liet hij ongebruikt. Zijn plezier in het werk zegt hij te halen uit het bouwen van een elftal met nieuwe namen, ambitieuze jongeren. Op de Olympische Spelen van 1996 veroverden zijn talenten, aangevuld met de routiniers Sensini, Chamot en Simeone, het zilver.

Dertien van die Atlanta-gangers zijn ook in Frankrijk actief: reserve-doelman Cavallero, de verdedigers Ayala, Chamot, Sensini en Pineda, de middenvelders Zanetti, Simeone, Almeyda, Gallardo en Ortega plus de aanvallers Lopez, Crespo en Delgado.

Zij vormen de meerderheid binnen de groep van 22. En daarmee bepalen zij volgens de aloude sportformule ook de sfeer binnen de selectie.

Het team van Passarella drijft op het vijfmansmiddenveld dat wordt geleid door de controleur en aanjager Juan Sebastian Veron, de 'kale' van Sampdoria. Tegen

Engeland was de spelmakersrol voor Ortega. Zanetti, Almeyda en aanvoerder Simeone dekken in de rug en vallen zo nodig terug om de driemans achterlinie te ondersteunen.

In de aanval krijgt speerpunt Batistuta, na een jaar afwezigheid wegens een disciplinair conflict over haardracht, de ondersteuning van de speersnelle Lopez. Hij was de man die in Maracana Brazilië op de knieën kreeg.

Het elftal is een mengeling van fantasie en hardheid, van durf en wijsheid, van jeugd en ervaring. Naast hun techniek en snelheid staan de Argentijnen vooral hun mannetje door hun mentaliteit. Zij staan op hun continent bekend als de winnaarstypes, zoals de Duitsers in Europa. Voorheen leidde hun soms gekrenkte trots tot ware schoppartijen. Ook dat heeft Passarella uitgebannen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.