Pas op, niet te snel dan spring je hoger

WK..

Berlijn Hoogspringen lijkt op het doorslaan van een betonblok met een gerichte karateslag, meent Martijn Nuijens.

‘Als je een blok wilt doorslaan, moet je je concentreren. Pas op het laatste moment sla je door de steen: pok! Hoogspringen is hetzelfde. De slag is de laatste stap. Je moet de hele aanloop rustig blijven en als je bij de laatste pas komt moet je al je energie daar in leggen: pak!’

Een rotsblok heeft Nuijens (25) nog nooit doorklieft, maar zijn explosieve sprongtechniek bleek woensdag voldoende voor een plaats in de WK-finale. Hij zweefde foutloos over 2.27 en drong als tiende door tot de eindstrijd. Het is tien jaar geleden dat de Wilbert Pennings de hoogspringfinale haalde, bij de WK in Sevilla.

Het is een mijlpaal voor Nuijens, die zijn drie pogingen om tien jaar oude het Nederlandse record van 2.30 te evenaren, nipt zag mislukken. Hij verviel in oude fouten, meende hij. Net als veel andere springers versnelde hij zijn aanloop om hoger te kunnen springen. Hij weet dat het averechts werkt, maar toch gebeurt het onder druk soms.

‘Het is een amateurfout’, stelde hij. Door harder te lopen, worden zijn passen iets langer. Dat beïnvloedt de lichaamshouding. Uiteindelijk kan een centimeter langere pas tot gevolg hebben dat de hoek waarmee hij springt wel 10 graden verkeerd is. ‘Je moet juist rustig blijven. De emotie moet alleen in je laatste pas. De emotie moet je leren beheersen. Dat heeft te maken met volwassen worden.’

Nuijens heeft het gevoel dat hij steeds volwassener wordt, al weet hij dondersgoed dat hij zich niet met de wereldtop kan meten. Nog niet. Over twee jaar wil hij strijden om de medailles. Dat betekent dat hij rond de 2.35 moet kunnen springen, ook onder grote druk. Dat is 6 centimeter meer dan het persoonlijke record dat hij in juni sprong: 2.29.

De elektrotechniekstudent uit Den Helder gelooft in zijn mogelijkheden. Hij traint nog maar vijf keer week, hij gebruikt geen vitames of voedingssupplementen en hij wordt nooit gemasseerd. ‘Zonder al die dingen sta ik hier in de finale, dus dat kan alleen maar beter worden.’

Nuijens heeft zijn loopbaan als hoogspringer te danken aan de Russische trainster Gina Dubnova. Zij zag hem drie jaar geleden springen in Zoetermeer en meende dat er een natuurtalent in hem schuil ging. Hij werd op dat moment door zijn vader begeleid, maar het leeuwendeel van zijn aandacht ging uit naar gamen. Vooral het computerspel Unreal World lag hem. Hij mag zich zelfs officieus wereldkampioen noemen sinds hij vier jaar geleden de WorldCyberGames won.

Nog steeds wordt Nuijens af en toe ingehuurd door elektronicaketens om tegen hun klanten te spelen. Als ze hem doodschieten krijgen ze een prijs.

Dubnova trok hem weg van het scherm, de echte wereld in. Zij haalde hem over van Den Helder naar Sittard te verhuizen, zodat hij kon trainen in de topsporthal. Binnen een paar maanden verbeterde hij zijn persoonlijke record van 2.16 naar 2.24. De laatste twee jaar is daar vijf centimeter bijgekomen. Hij had gedacht dat het sneller zou gaan, maar net als veel leken onderschatte ook hij wat er komt kijken bij hoogspringen. ‘Ik leefde te veel in mijn eigen wereld. Ik was een dorpsjongen.’

Volgens Nuijens is Dubnova behalve trainster ook pedagoge. Met haar hulp heeft hij zijn persoonlijkheid ontwikkeld, waardoor hij beter met de druk kan omgaan. Hij kan zijn emoties kanaliseren. Tijdens de kwalificaties had hij nauwelijks door dat hij in het Olympiastadion sprong. Hij wist zich zo af te sluiten dat het was alsof hij in Sittard trainde.

Of dat vrijdagavond in de finale ook zal lukken, durfde hij niet te voorspellen. Misschien heeft hij dan nog iets aan zijn game-ervaring. ‘Met gamen moet je je goed concentreren. In een 3D-spel moet je steeds weten waar je tegenstander is. Je moet kunnen visualiseren. Dat geldt ook voor hoogspringen.’

Hij weet wat hij hoort te voelen, wil het goed gaan. Als hij in een ‘flow’ zit, valt alles weg. ‘Dan is het stil in mijn hoofd, heel stil. Na afloop weet ik niet meer wat ik heb gedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden