Pas in de vijfde set raakt De Bakker het ritme kwijt

Teleurstelling en genoegdoening vochten om voorrang bij Thiemo de Bakker nadat hij vrijdag in het openingsduel van de Davis Cup zijn meerdere moest erkennen in Jiri Vesely.

Beeld ANP

De Tsjechische nummer 59 van de wereld bleek na vijf sets (4-6,6-3,4-6, 6-4,6-4) gewiekster dan de 28-jarige Westlander, die in Den Haag op zoek is naar de bevestiging nog altijd op het hoogste niveau mee te kunnen.

Met De Bakker strijdt het Nederlandse Davis Cupteam tot en met zondag tegen Tsjechië om promotie naar de wereldgroep, oftewel een plek tussen de zestien beste landen ter wereld. De vraag is wat Nederland te zoeken heeft tussen de elite. Met Robin Haase beschikt captain Paul Haarhuis over slechts één speler in de top-300.

De Bakker bewees bijna dat de mondiale ranglijst niet heilig is. De nummer 408 van de wereld was lange tijd op weg naar een stunt tegen de op papier hoger aangeslagen Vesely. Tot hij het naar eigen zeggen in het begin van de vijfde set 'kwijt was'. 'Ik voelde het niet meer, twijfelde wat ik aan het doen was. De ballen die ik sloeg, zaten niet meer lekker in mijn racket. Het duurde drie games. Dat kostte me een dubbele break en uiteindelijk de set', zei hij.

Hoe dat kwam? 'Misschien omdat ik lange tijd geen vijfsetter heb gespeeld en niet op dit niveau heb getennist. Of het was gewoon een momentopname. Het zal van alles een beetje zijn geweest. Ik heb vijfsetters gespeeld waarin ik me slechter heb gevoeld.'

Een schouderblessure hield De Bakker acht maanden aan de kant. In april maakte hij in het Davis Cupduel tegen Bosnië-Herzegovina zijn rentree. Het liep uit op een grote teleurstelling. Zonder wedstrijdritme verloor hij in drie sets kansloos van Damir Dzumhur.

Op het gravel in de sfeervolle sportcampus Zuiderpark toonde De Bakker een betere versie van zichzelf. Hoewel hij in aanloop naar het Davis Cupduel alleen op challenger- en futureniveau uitkwam, begon hij overtuigend tegen Vesely, die Tomas Berdych als kopman van Tsjechië verving. De beste tennisser van Tsjechië verkoos zijn eigen programma boven het Davis Cuptreffen.

De Bakker wist Vesely in de eerste game direct te breken en trok de eerste set naar zich toe. Veelvuldig greep hij terug op het dropshot, nog altijd zijn handelsmerk. 'Ik heb het ook op momenten gedaan dat het niet hoefde. Als ik ermee begin, vind ik het moeilijk om ermee te stoppen. Maar het was ook tactiek, ik probeerde zijn spel ermee te ontregelen.'

In de tweede set kwam Vesely beter in zijn spel. Zonder De Bakker omver te blazen, nam hij de regie over. Gesteund door het fanatieke publiek capituleerde De Bakker niet. Sterker, nadat hij de tweede set had verloren, trok de Nederlander set drie op knappe wijze naar zich toe om de vierde set weer aan de Tsjech te laten.

Uiteindelijk brak een moment van onoplettendheid De Bakker op. Even waren zijn gedachten aan het begin van de vijfde set ergens anders. Vesely profiteerde dankbaar en sloeg een gat naar 4-1. De Bakker was geknakt. Na ruim 3,5 uur lukte het hem niet nog een keer boven zichzelf uit te stijgen. 'Ik ben blij dat ik mezelf in de positie heb gebracht dat ik hier kan tennissen en dat het lichaam het houdt. Maar je verliest wel en dat doet zeer.'


Haase ook onderuit

Nadat eerder Thiemo de Bakker het niet had gered tegen Vesely, ging Robin Haase vrijdagavond na vijf sets onderuit tegen Lukas Rosol: : 7-6, 3-6, 2-6, 6-3, 5-7. Het team van captain Haarhuis moet vandaag en morgen alle drie de partijen winnen, wil het promoveren naar de wereldgroep. Nederland dichtte zichzelf een kans toe nadat Tomas Berdych, de nummer één van Tsjechië, had afgezegd. Vandaag volgt het dubbelspel, waar naar alle waarschijnlijk Robin Haase en Matwé Middelkoop in actie komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden