Interview

'Pas in de derde week wil ik echt goed zijn'

De Giro en Steven Kruijswijk zijn voor elkaar gemaakt. Zo voelt het althans. Vanaf vrijdag wil hij het ook laten zien.

Beeld anp

Wielrenner Steven Kruijswijk praat over 'de berg', alsof er maar eentje van is. Dat levert raadselachtige zinnen op als deze: 'Ik heb drie weken op de berg gezeten om hier goed te zijn.'

Dan gaat het dus over El Teide, een 3.700 meter hoge vulkaan op de Canarische eilanden. In het wielrennen is dat zo langzamerhand inderdaad de berg, een trefpunt waar de ijle lucht haar heilzame werking verricht. Wie heden ten dage goed wil zijn, ontkomt er kennelijk niet aan boven op El Teide te gaan zitten.

'Hier' is in het bewuste citaat de Ronde van Italië. De 28-jarige Kruijswijk staat vandaag voor de zesde keer aan de start. In de Giro van 2010 kreeg zijn professionele loopbaan voor het eerst gestalte. In 2015 kreeg die carrière weer een slinger. In 2016 hoopt hij zich met de allerbesten te meten.

Liever de Giro

De Italiaanse wielerronde en Steven Kruijswijk zijn voor elkaar gemaakt. Toen de kopmanschappen begin dit seizoen werden verdeeld bij Lotto-Jumbo stak hij meteen zijn vinger bij de Giro. Zat er dit jaar geen Tour in na zijn prestaties van vorig seizoen? 'Ik heb aangegeven dat ik liever de Giro rijd en dan misschien de Vuelta aan het eind van het seizoen.'

Persoonlijk slaat Kruijswijk de Ronde van Italië hoger aan dan die van Frankrijk. 'De beleving is veel groter. De Giro staat toch iets dichter bij de mensen.' De wedstrijd ligt hem ook beter. 'Minder gecontroleerd dan de Tour waar een ploeg als Sky alles beheerst . Bovendien ben ik in mei altijd goed in vorm.'

Deze liefdesgeschiedenis leverde hem in 2011 als aanstormend talent een achtste plaats op. In 2015, het jaar van zijn comeback, werd Kruijswijk zevende. Vooral die laatste prestatie deed hem plezier, nadat een beknelde liesslagader zijn toekomst als coureur in gevaar had gebracht.

De eerste week van die Giro verliep nog rampzalig met een verlies van ruim acht minuten in de vierde rit. Maar hij vocht zich terug. Hij keerde niet alleen terug in de top-10, maar mengde zich ook in de strijd om de bergtrui. Met twee tweede plaatsen was hij bovendien dicht bij een ritzege.

Een jaar later denkt Kruijswijk even goed in vorm te zijn als in 2015. Hij hoopt zelfs iets beter. Dat de aandacht zich in de aanloop richt op landgenoot Tom Dumoulin en een topfavoriet als Vincenzo Nibali komt hem niet slecht uit. Houdt de druk buiten de deur. 'Voor mezelf heb ik vorig jaar bewezen dat ik het niveau aan kan.'

De top-5 is een voorzichtig uitgesproken ambitie. 'Ik ben inmiddels op een leeftijd dat het er een keer moet uit komen. En dat vertrouwen is er ook wel. Gebeurt het niet dit jaar, dan wel een van de komende jaren.'

Schade beperkt houden

Ditmaal staat hij aan de start met een ploeg die vrijwel volledig op hem is ingericht. In de bergritten moet de steun met de Italiaan Battaglin en de Sloveen Primoz Roglic verder reiken dan vorig jaar. 'En op het vlakke kan het ook niet beter.' Een zeperd zoals vorig jaar, toen hij zich liet verrassen door een plotse versnelling, moet hem dus bespaard blijven.

Pas eind april is Steven Kruijswijk 'de berg' afgedaald om daarvan op zeeniveau de vruchten te plukken. Met een paar ploeggenoten heeft hij de verveling getrotseerd om zijn klimcapaciteiten bij te slijpen. De effecten op het uithoudingsvermogen zullen pas in de loop van de Giro zichtbaar worden. Dat is ook precies de bedoeling. 'De eerste week moet ik de schade beperkt houden. Pas in de derde week wil ik echt goed zijn, net als vorig jaar.'

Het afgelopen weekeinde reed Kruijswijk de Ronde van Yorkshire als eerste meetpunt. In de laatste etappe over heuvelachtig terrein eindigde hij als vijfde. 'Dat was de bevestiging die ik nodig had. Ik zat waar ik moest zitten.'

Lees meer

Tom Dumoulin gaat vrijdag proberen de roze leiderstrui te veroveren. Met een proloog van 9,8 kilometer door Apeldoorn wordt vrijdag het startschot gegeven voor de 99ste editie van de Giro d'Italia. Na drie dagen koersen door Gelderland vertrekt het peloton richting het Italiaanse hooggebergte. Wie staan er over drie weken op het podium in Turijn?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden