Neymar dinsdagavond tijdens de wedstrijd tegen het Belgische Anderlecht.
Neymar dinsdagavond tijdens de wedstrijd tegen het Belgische Anderlecht. © GETTY

Paris Saint-Germain moet nog wennen aan Neymar, de nukkige solist die denkt dat hij Messi is

Neymar is niet alleen een balvirtuoos, hij heeft ook sterallures, bemerkt zijn nieuwe club Paris Saint-Germain. PSG wil eindelijk eens een grote prijs winnen, Neymar moet daarvoor zorgen. Dinsdagavond zette het de volgende stap met de winst op Anderlecht.

Nieuws: Neymar heeft een nieuw kapsel. Voor Halloween heeft hij zijn haar fluorescerend groen laten verven, zo twitterde hij. De Braziliaan is veel meer dan een aanvaller van Paris Saint-Germain, in de entertainmentindustrie van het voetbal is hij een wereldmerk van wie elke beweging op de voet wordt gevolgd.

De stemming was euforisch bij PSG toen hij deze zomer voor 222 miljoen euro werd aangekocht, met dank aan de clubeigenaren uit Qatar. Eindelijk zou de ploeg uit Parijs met Barcelona, Real Madrid en Bayern München kunnen strijden om de Champions League.

Nukkige speler met sterallures

Neymar heeft een goede start gemaakt. In de Ligue 1 leidt PSG met vier punten voorsprong op Monaco. In acht wedstrijden maakte Neymar zeven goals en gaf hij vijf assists. In de Champions League gaat de ploeg op kop in groep B, onder meer door een spectaculaire 3-0-zege op Bayern. Met een goal van Neymar, uiteraard.

Toch is er onrust rond de sterspeler. Neymar heeft zich niet alleen laten gelden als een balvirtuoos, maar ook als een nukkige speler met sterallures, die volgens ingewijden nadrukkelijk zoekt naar de uitzonderingspositie die bij zijn jaarsalaris van 30 miljoen euro past. 'De harmonie tussen Neymar en zijn medespelers lijkt te zijn verdwenen', schreef Le Parisien.

L'Equipe zag dat hij op de training een bal wegschoot omdat hij boos was op trainer Unai Emery. Een Catalaanse tv-zender meldde zelfs dat hij ongelukkig is in Parijs en spijt had van zijn vertrek uit Barcelona. Op zijn persconferentie kreeg Emery nauwelijks de kans om te praten over de Champions League-wedstrijd tegen Anderlecht. De meeste vragen gingen over Neymar. Emery ontkende dat zijn sterspeler ongelukkig is: 'Neymar gaat hier triomfen vieren. Toen hij getekend heeft, heeft hij dat gedaan met de motivatie om iets groots te verrichten, samen met PSG.'

Toch is Emery volgens Franse kranten niet tevreden over Neymar. Hij mag dan een balvirtuoos zijn, maar hij verricht te weinig defensieve arbeid en speelt de bal niet snel genoeg af naar medespelers die zich in kansrijke positie aanbieden. Emery zou hem daarop wijzen in videosessies, maar die zou Neymar te langdradig vinden. Allemaal onzin, zei de trainer van PSG: 'Bij de videosessies let hij heel goed op. Alle spelers weten dat de video belangrijk is. Als ik niet zulke sessies zou houden, zouden de spelers erom vragen.'

Op het veld viel Neymar niet alleen op door zijn snelle dribbels. In september kreeg hij in de wedstrijd tegen Olympique Lyon ruzie met spits Edinson Cavani over de vraag wie een penalty mocht nemen. Cavani drukte zijn zin door - en miste. Neymar bood de ploeg zijn excuses aan, maar in de week daarna werd achter de schermen druk onderhandeld over het penaltyvraagstuk. Directeur Henrique en trainer Emery legden de sterren een compromis voor. Zou het een idee zijn om de penalty's voortaan om de beurt te nemen? Neymar en Cavani stemden er schoorvoetend mee in. Voor Cavani stond er ook geld op het spel. Hij krijgt een bonus als hij dit seizoen 25 doelpunten maakt.

'PSG moet leren om de ster te managen'

Ook rond de wedstrijd tegen Olympique Marseille, anderhalve week geleden, ontwaarden clubwatchers tekenen van spanning tussen Neymar en zijn medespelers. Terwijl iedereen met een blauwe PSG-tas de bus uitstapte, droeg Neymar zijn eigen tas van een beroemd merk. Toen de spelers het veld opkwamen, liet Neymar een halve minuut op zich wachten. In de wedstrijd zelf kreeg hij een domme rode kaart. De Braziliaan krijgt veel schoppen, maar zelfbeheersing is een zwak punt. In acht wedstrijden verzamelde hij een rode en vier gele kaarten.

Le Parisien wijdde een lang artikel aan Neymar. 'PSG moet leren om de ster te managen', meende de krant. Het succes van het project-PSG rust op de schouders van de Braziliaan, maar de clubleiding moet zien te voorkomen dat hij te ver boven de andere spelers komt te zweven. Zo ergeren ploegmakkers zich aan het feit dat hij twee Braziliaanse fysiotherapeuten heeft meegenomen, die in dienst zijn van PSG, maar zich exclusief aan hun beroemde klant wijden. Ook Neymars voorganger Zlatan Ibrahimovic had een eigen fysiotherapeut, maar die behandelde tenminste nog andere spelers. Een ingewijde zegt dat Neymar bewust naar een uitzonderlijke status streeft: 'Hij is opgegroeid bij Barcelona, met Messi als model. Dus hij vindt het normaal om de zelfde rechten op te eisen nu hij in Parijs is.' Maar Messi is een kind van de club, terwijl Neymar een nieuweling is. 'Hij vergeet dat er al een ploeg bestaat die een gemeenschappelijke geschiedenis zonder hem heeft.'


Paris Saint-Germain walst over Anderlecht heen: 5-0

Paris Saint-Germain heeft thuis korte metten gemaakt met het Belgische Anderlecht. Met 5-0 walste de Franse kampioen over de Brusselse club heen. Kurzawa had met drie doelpunten een groot aandeel in de overwinning.

Het was een zuivere hattrick: drie goals achter elkaar (52ste, 72ste en 78ste minuut) in de tweede helft. Neymar en Verratti in de eerste helft voor de andere twee doelpunten. PSG gaat door naar de achtste finale.

Ook Bayern München gaat door. Onder leiding van aanvoerder Arjen Robben won Bayern met 1-2 van Celtic. In het sfeervolle stadion van Celtic in Glasgow opende Kingsley Coman de score voor Bayern. Hij schoot vanaf zestien meter raak. Na de pauze kwam Celtic verrassend op gelijke hoogte dankzij een treffer van Callum McGregor. Maar de Schotse fans konden niet lang van de weelde genieten, want een paar minuten later bracht Javi Martinez de Duitsers weer op voorsprong. Het duel stond onder leiding van de Nederlandse arbiter Danny Makkelie.