Parijs-Nice nog niet leuker op grint en paden

Ruim een maand geleden maakte Christian Prudhomme een wandeling over de Chemin de Tourteline. Op de foto die daarvan gemaakt is, zie je hem breeduit lachen. 'We zijn altijd op zoek naar iets anders', tekende een lokale verslaggever op uit zijn mond.

null Beeld belga
Beeld belga

Tourteline klinkt als een toetje, maar is in dit specifieke geval de naam van een onverharde weg. En dat is dus waarbij de organisatoren in hun voortdurende zoektocht naar 'iets anders' de laatste jaren uitkomen. Na de kasseienweg is de onverharde weg het nieuwe spektakelstuk. In Italië is er al een wedstrijd naar vernoemd: Strade Bianche, afgelopen zaterdag gewonnen door Fabian Cancellara.

Niet gek dus dat Prudhomme, verantwoordelijk voor Parijs-Nice, breeduit moest lachen op zijn wandeling door Vendôme, eindstation van de eerste etappe. De Chemin de Tourteline en de Chemin du Tertre de la Motte bleken spekkie naar zijn bekkie. Wat op papier de opmaat leek voor een massasprint beloofde in de praktijk een opwindend schouwspel te worden.

Degenen die dat spektakel voor hun rekening moesten nemen, de wielrenners, waren een stuk minder enthousiast. In startplaats Condé-sur-Vesgre werd vol scepsis vooruitgeblikt. Lotto-ploegleider Nico Verhoeven sprak van een circusact. 'In een marathon neem je toch ook geen hindernissen op? Of een sloot bij de 100 meter sprint? Dat zijn kunstmatige toevoegingen.'

Ook kanshebber Tom Dumoulin vond het een onzinnig plan. De klassementsproef die Parijs-Nice is, moet niet ontaarden in een willekeur door lekke banden en valpartijen. 'En dat zeg ik niet eens voor mezelf.' Twee jaar geleden reed hij Strade Bianche en dat is hem goed afgegaan. 'Ik sta mijn mannetje wel.'

Reliëf in slijk

Vijf uur later in Vendôme waren de onverharde wegen van Dumoulins gezicht af te lezen. Zijn gelaat was een reliëf in slijk geworden. Ook de collega's leken veldrijders. De zwarte baard van Simon Geschke oogde als een grijze modderbrij. Luidkeels werden bij de teambus ervaringen uitgewisseld.

Meer nog dan de twee zandpaden in Vendôme hadden sneeuw en wind een wissel getrokken op hun weerstand. Vrij snel na vertrek belandde het peloton in zo'n meteorologische depressie dat de mogelijkheid van een tijdelijke staking door de rangen fluisterde. 'Maar je zag het verderop alweer lichter worden', zei geletruidrager Matthews na afloop. 'Het had dus weinig zin.'

null Beeld AFP
Beeld AFP

Op 40 kilometer voor het einde ging de noordenwind een rol spelen. De ploegen van Sky en Quick-Step voerden het tempo dusdanig op dat het peloton aan stukken scheurde. Met de hulp van zijn gidsen Curvers en De Kort belandde Dumoulin in het juiste stuk.

Net zo snel als het verschil aanvankelijk opliep, werd het ook weer teruggebracht. Alle kanshebbers, inclusief Wilco Kelderman, bleken bij de les te zijn geweest. Daarmee verviel de noodzaak verdere krachten te verspelen.

Plaatselijk circuit

Zo begon een vrijwel compleet deelnemersveld aan het plaatselijke circuit, waarin de onverharde wegen twee keer moesten worden overbrugd. Sky-kopman Geraint Thomas mende daarvoor zijn werkpaarden Rowe en Stannard. Die tactiek pakte eerder defensief dan offensief uit. Het tempo werd nooit bovenmatig opgevoerd en leek vooral de veiligheid te dienen.

Om tegemoet te komen aan de vrees van de deelnemers had de koersdirectie bovendien het terrein zo veel mogelijk geëgaliseerd. De beelden van de beide 'chemins' waren daardoor spectaculairder dan ze in werkelijkheid uitpakten. Met uitzondering van Fränk Schleck, die lek reed, raakte geen wielrenner van naam achterop.

Met een late ontsnapping leek de Belg Edward Theuns naar de ritzege te grijpen. Maar hij werd net voor de streep achterhaald door een groepje van wie de Fransman Arnaud Demare als nummer een arriveerde.

In zijn spoor klasseerde Matthews, die bij de eerste doorgang al wat bonificatieseconden had binnengesleept zich als vijfde. De Australische klassementsleider heeft het zichtbaar naar zijn zin Parijs-Nice. Ook de twee kilometer cyclocross waren hem best bevallen. 'Het was weer eens wat anders.' Hij zei het letterlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden