Parasnowboarder Mentel wint voor de tweede keer goud in Zuid-Korea

Parasnowboarder Bibian Mentel heeft bij de Paralympische Winterspelen in Pyeongchang voor de tweede keer deze week goud gewonnen. De 45-jarige Mentel sleepte de olympische titel in de wacht op het onderdeel banked slalom. Het succes in Zuid-Korea komt na een moeilijke periode waarin zij tientallen bestralingen moest ondergaan tegen terugkomende kanker.

Mentel wint haar tweede olympische goud. Foto EPA

Mentel was met 56,94 seconden de Amerikaanse Brittani Coury te snel af die bleef steken op 59,87. Haar Nederlandse collega Lisa Bunschoten won brons met een tijd van 1.00,04. Op de vierde plaats eindigde Renske van Beek.

Mentel prolongeerde maandag op de snowboardcross haar olympische titel. Zij won toen in de catergorie LL2 (onderbeenamputatie) de finale van Bunschoten. Van Beek werd ook op dit onderdeel vierde. Er waren bij de vrouwen zes deelnemers.

Ook bij de mannen was er maandag succes voor Nederland. Snowboarder Chris Vos pakte zilver, eveneens op de cross (categorie LL1: amputatie boven de knie of verlamming in een been). De paralympiër ging al vroeg in de race onderuit, waarna zijn Amerikaanse tegenstander Mike Schultz vrij baan had naar de overwinning. Bij de mannen waren dertien deelnemers.

Foto AP

Snowboardsucces

Door het snowboardsucces heeft de Nederlandse ploeg nu al de beste medaillescore behaald sinds de Winterspelen van 2002. Toen haalde Nederland een gouden en drie zilveren medailles. Het succes is opmerkelijk omdat Nederland bij de reguliere Winterspelen slechts één keer een medaille haalde bij het snowboarden. In 2010 haalde Nicolien Sauerbreij goud op de parallelreuzenslalom.

Volgens Rita van Driel, het Nederlandse bestuurslid van het Internationaal Paralympisch Comité, heeft Nederland een uitzonderlijk goed talentenprogramma voor parasnowboarders en -skiërs. Zo zijn er talentendagen waar 'jonkies' gescout worden. 'Daar onderscheidt Nederland zich echt in', aldus Van Driel.

Het feit dat de sneeuwsporten in Nederland niet beoefend kunnen worden, is geen obstakel. 'Op de indoor skibanen van Landgraaf en Zoetermeer kunnen ze prima de basis onder de knie krijgen', aldus Van Driel. Voor de reguliere snowboarders ligt dat anders, zegt Van Driel, omdat de concurrentie wereldwijd veel groter is.

Met name het parasnowboarden is nog een relatief kleine discipline. De snowboardcross stond pas vier jaar geleden voor het eerst op het paralympische programma. Dat was mede te danken aan de lobby van Van Driel en Bibian Mentel.

Vier jaar later draaien er nog relatief weinig parasnowboarders mee in de top. In Pyeongchang telde het deelnemersveld op de cross zes vrouwen, onder wie drie Nederlanders. De andere deelneemsters kwamen uit Canada, Amerika en Spanje: de grote Europese wintersportlanden hadden geen deelnemers afgevaardigd. Mentel, die kanker heeft, werd begin januari nog geopereerd aan haar nekwervel. Dik twee maanden later kan ze het veld gemakkelijk domineren.

Dat zegt veel over de kwaliteiten van wereldkampioene Mentel, maar ook iets over de concurrentie. 'Dat is een aandachtspunt', zegt Van Driel. 'Bij de heren zijn ze daar verder in. We moeten wel verder doorgroeien.'

Foto anp

Topsportbeleid

De ontwikkeling van de Nederlandse paralympiërs is ook te danken aan het topsportbeleid. Er is geld beschikbaar om talenten fulltime met hun sport bezig te laten zijn. Talenten als Chris Vos en Jeroen Kampschreur (zitskiën) verblijven fulltime op Papendal.

Volgens Van Driel is 'de organisatie' echter belangrijker dan de financiële injecties. 'Anders dan in de meeste landen brengen wij de parasporters onder bij de reguliere bonden, omdat daar de expertise zit. Dat betaalt zich nu uit.'

De finale verliep dramatisch voor Bunschoten. Mentel en Bunschoten gingen vrijwel zij aan zij onderuit in een van de bochten. Mentel krabbelde overeind en gleed verder, Bunschoten bleef langer liggen en kwam op grote afstand over de finish. Bij de val liep ze een snee op in haar gezicht waarvoor ze behandeld moest worden. Daarom werd de medailleceremonie uitgesteld.


Wat drijft Bibian Mentel?

9 keer kanker, 5 longoperaties, 74 bestralingen, en toch haalt ze weer goud. Een interview met Bibian Mentel, die ondanks medische tegenvallers blijft vechten.