Update

Paolini wint tegenvallende Omloop

Een spektakelstuk werd de Omloop Het Nieuwsblad zaterdag niet, maar daar kon winnaar Luca Paolini weinig aan doen. Zijn ervaring en naar eigen zeggen ook het feit dat hij goed tegen de kou kan, hadden de Italiaan van Katoesja in zijn 37e levensjaar de mooiste overwinning uit zijn loopbaan gebracht. In een sprint kende hij weinig moeite met zijn Belgische medevluchter Stijn Vandenbergh.

null Beeld reuters
Beeld reuters

De Belg van Omega Pharma - QuickStep mocht zich nog een beetje winnaar voelen omdat hij niet vaak zo dicht bij een aansprekende zege - zeker in zijn vaderland - komt. Voor de rest reden er vooral verliezers rond over de koude Vlaamse wegen en was het verre van hartverwarmend wat de wielerliefhebber na een winter vol dopingverhalen voorgeschoteld kreeg.

Nog voor de Molenberg, de laatste hindernis voordat koers wordt gezet richting Gent, waren de meeste favorieten - en alle Nederlanders - kansloos. De Fransman Sylvain Chavanel was de aanstichter, negen man konden volgen onder wie in ieder geval twee renners die vooraf het stempel kanshebber hadden gekregen: de Belgen Greg van Avermaet en Jurgen Roelandts. Blanco had de Belg Maarten Wynants mee, van Lars Boom werd niets meer vernomen. De andere twee Nederlandse ploegen - Vacansoleil-DCM en Argos-Shimano - waren helemaal gezien.

Een serieuze reactie kwam er niet meer, al deed Vacansoleil toen het gat al te groot was nog een poging. 'Het was wat laat', erkende ploegleider Hilaire Vanderschueren, 'maar wij deden in ieder geval nog iets. Leukemans en Flecha, onze kopmannen, waren in ieder geval niet goed genoeg om mee te zitten.' Bij Argos had kersvers ploegleider Adriaan Helmantel gehoopt op de Duitser John Degenkolb. 'Ook hij was blijkbaar niet bij machte om erbij te zitten.'

Volgens Blanco-ploegleider Nico Verhoeven speelde de kou zeker een rol bij het gebrekkige verweer dat de vluchters snel deed uitlopen. 'Er zat geen vuur meer in. Die kou heeft zeker zijn weerslag op de koers gehad. Wij hadden Maarten mee maar hij zat op zijn fiets en hij trapte; meer niet.'

Op Paolini had de kou geen vat. De Italiaan, op 25 kilometer voor de streep met Vandenbergh weggereden uit de kopgroep, putte uit zijn zege inspiratie voor de toekomst. 'Twee jaar geleden dacht ik nog aan stoppen. Maar ik voel me goed en ik vind het nog zo leuk. Ik wil nog heel lang door.'

Luca Paolini (l) en zijn medevlucter Stijn Vandenbergh. Beeld afp
Luca Paolini (l) en zijn medevlucter Stijn Vandenbergh.Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden