'Pantani verliet de Giro onder druk van maffia'

Niet vanwege een verhoogde hematocrietwaarde, maar onder druk van de Napolitaanse maffia zou Marco Pantani de Giro d'Italia van 1999 hebben moeten verlaten. Bij illegale gokpraktijken hadden leden van de cammora grote sommen geld op de rivalen van Pantani gezet. Omdat hij op het punt stond de Giro te gaan winnen, moest Pantani gedwongen af stappen. Dat meldt de Italiaanse sportkrant La Gazzetta Dello Sport.

Marco Pantani zou onder druk van de maffia zijn afgestapt in de Giro van 1999. Beeld ap

Met nog twee dagen te gaan werd Marco Pantani in zijn roze leiderstrui plotseling uit koers gehaald tijdens de Ronde van Italië in 1999. De hematocrietwaarde in zijn bloed was te hoog, zo was de verklaring.

Volgens Italiaanse media werd Pantani echter onder druk gezet door de Napolitaanse maffia om de Giro te verlaten. Uit afgeluisterde telefoongesprekken blijkt dat Italiaanse maffialeden bij illegale gokpraktijken miljoenen zouden verliezen als hij zou winnen.

Renato Vallanzasca, een berucht lid van de Napolitaanse maffia, schreef eerder in zijn biografie: 'Een lid van de clan adviseerde me vanaf het begin van de Giro om al mijn geld op de rivalen van Pantani te zetten.' Toen Vallanzasca tegensputterde, werd hij toch overgehaald om geld in te zetten. 'Vertrouw me, hij haalt Milaan niet. Ik wil je zelfs geld lenen. Als je verliest, hoef je het niet terug te betalen', zei een bevriend maffialid.

Marco Pantani, alias 'De Piraat' Beeld epa

Overleden

In 2005 werd de Italiaan dood gevonden in een hotelkamer. Hij zou overleden zijn aan een hartstilstand, al zijn er ook verhalen geweest over zelfmoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden