Palestijnse voetbalbond vraagt FIFA om Israël te schorsen

Het conflict tussen Israël en de Palestijnen heeft een nieuw strijdtoneel bereikt: het voetbalveld. De Palestijnse voetbalbond (PFA) wil Israël laten schorsen door de FIFA, de wereldvoetbalbond. FIFA-voorzitter Joseph Blatter tracht een stemming daarover volgende week te voorkomen. Vooralsnog tevergeefs.

FIFA-voorzitter Blatter tijdens een persconferentie op 19 mei 2015. Foto anp

Blatter probeerde vandaag de Palestijnse president Mahmoud Abbas en PFA-voorzitter Jibril Rajoub over te halen af te zien van het plan. Het mocht niet baten. Rajoub zei in een gezamenlijke persconferentie de resolutie op de agenda van het jaarlijkse FIFA-congres te houden. 'Wij handhaven het voorstel met het oog op een oprechte en open discussie onder de bij FIFA aangesloten bonden. Er zal geen compromis zijn over de vrijheid van onze atleten en functionarissen.'

De PFA stuurt onder meer aan op een schorsing, omdat Israël het Palestijnse spelers en functionarissen moeilijk maakt te reizen tussen de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook. Ook kunnen ze niet zomaar naar het buitenland. Verder nemen de Palestijnen er aanstoot aan dat er vijf teams uit illegale Joodse nederzettingen deelnemen aan de Israëlische voetbalcompetitie - het is volgens de PFA een schending van de FIFA-regels.

Het nationale elftal van Israël Foto AFP

Resolutie

Op het FIFA-congres, 29 mei in Zürich, is een tweederde meerderheid van de 209 FIFA-leden nodig om de resolutie aan te nemen. Het zou betekenen dat het Israëlische nationale elftal en Israëlische clubs niet meer mogen deelnemen aan internationale toernooien zoals het wereldkampioenschap en de Champions League. Slechts twee keer eerder werd een land geschorst: Zuid-Afrika onder de Apartheid en het door oorlog geteisterde Joegoslavië.

FIFA-voorzitter Blatter arriveerde dinsdag in Jeruzalem in de hoop de stemming te kunnen voorkomen. 'Deze situatie kan niet doorgaan', zei hij na afloop van een gesprek met de Israëlische premier Benjamin Netanyahu. Hij wil dat voetbal geen toneel wordt om politieke problemen op te lossen en denkt dat een schorsing een onwenselijk precedent zou scheppen. 'Er zijn veel landen waar een politiek conflict gaande is. Hier komt geen einde aan.'

Politiseren

Daar was Netanyahu het mee eens. Elke poging om voetbal te 'politiseren' moet worden gestopt, zei hij dinsdag tegen Blatter, anders gaat de wereldvoetbalbond eraan onderdoor. 'Als je het politiseert voor Israël, politiseer je het voor iedereen. Dat zal tot de achteruitgang van een groots instituut leiden.' De Israeliërs gingen volgens Blatter akkoord met zijn voorstel een 'vredeswedstrijd' tussen de Israëlische en Palestijnse elftallen te organiseren.

Een vredeswedstrijd kon de PFA-voorzitter vooralsnog niet bekoren. Israël moet eerst de beperkingen op het Palestijnse voetbal opheffen, zei Rajoub. 'Het is een idee dat ik leuk vind en steun. Ik zou willen dat we het morgen konden doen, maar we moeten daarvoor eerst de juiste omstandigheden realiseren. Een wedstrijd kan pas plaatsvinden aan het einde van dat proces.'