NIEUWS voetbal

Özil stopt als Duits international na kritiek op Erdogan-foto: ‘Zou het zo weer doen’

Mesut Özil stelt zich niet langer beschikbaar voor de nationale voetbalploeg van Duitsland. De 29-jarige middenvelder van Arsenal ervaart ‘racisme en gebrek aan respect’, nadat hij op de foto ging met de Turkse president Erdogan.

De bewuste foto van Özil (midden) met Gündogan (links) en de Turkse president Erdogan. Beeld AFP

Özil en collega-international Ilkay Gündogan, die beiden voor voor Britse voetbalploegen spelen, ontmoetten afgelopen mei in Londen de Turkse president Recep Tayyip Erdogan en gingen met hem op de foto. Dat kwam hen op veel kritiek te staan. Özil hield zich in eerste instantie stil, maar publiceerde zondag op Twitter een uitgebreide verklaring. Hij schrijft dat hij de omstreden foto zo weer zou laten maken. Özil stelt dat de foto geen politieke bedoelingen had, maar van eerbied getuigde voor het hoogste ambt in het land van zijn familie. Als hij Erdogan niet had willen ontmoeten, had dat betekend dat hij zijn Turkse roots niet respecteerde, ongeacht wie de president is. De Arsenal-speler zegt dat hij met Erdogan slechts over voetbal heeft gepraat.

‘Met pijn in mijn hart stop ik als international zolang ik racisme en een gebrek aan respect voel’, aldus Özil, die vier jaar terug in Brazilië met Duitsland de wereldtitel veroverde. Dit jaar strandden de Duitsers bij de mondiale titelstrijd in Rusland al in de groepsfase.

Propaganda

Over de foto van Özil en Gündogan met de Turkse president ontstond veel ophef in Duitsland. De voetballer verwijt bepaalde Duitse kranten zijn achtergrond en de foto te hebben gebruikt als ‘rechtse propaganda’. Na de vroege uitschakeling zeiden meerdere Duitse spelers dat de rel rond de foto voor ‘ruis binnen de nationale ploeg’ had gezorgd.

Özil zit het meest met wat hij ziet als een slechte behandeling door de Duitse Voetbalbond, in het bijzonder voorzitter Reinhard Grindel. Die ging mee in de verontwaardiging over de foto en zei enkele weken terug nog dat de speler zich had uit te spreken. Özil voelt zich een zondebok. ‘In Grindels ogen en die van de mensen die hem steunen, ben ik Duits als we winnen maar een immigrant als we verliezen.’

De Duitse bondskanselier Angela Merkel zegt in een reactie de keuze van Özil te respecteren. ‘Hij is een geweldige voetballer en heeft veel gedaan voor het nationale team’, liet ze maandag via een woordvoerster weten. ‘Duitsland is een land waar mensen met een achtergrond als immigrant welkom zijn. Integratie staat ook hoog bij ons op de agenda. De meeste mensen met een Turkse achtergrond zijn goed geïntegreerd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.