Özil:Koning van de assist

Mesut Özil (27), de spelbepaler van Arsenal, heeft het talent zijn teamgenoten altijd op maat te bedienen.

Mesut Özil. Beeld afp

Mesut Özil is een van die zeldzame spelmakers van wie veel clubs alleen maar kunnen dromen. Sierlijk, technisch nagenoeg perfect en met een goed schot. Verder weet hij zijn teamgenoten te vinden alsof er een speciale radar bij hem is ingebouwd.

De speler van Arsenal demonstreerde zondagmiddag tegen Manchester United nog zijn fijnbesnaarde voetbalkwaliteiten en spelinzicht. Aan het einde van de eerste helft vond hij met een vrije trap in een woud van spelers het hoofd van Danny Welbeck, die simpel kon scoren. In de tweede helft schoot hij handig een rebound tegen de touwen.

Toch waren zijn doelpunt en assist niet genoeg: het United van Louis van Gaal won met 3-2. Wel heeft Arsenal als nummer drie, met Özil als gangmaker, voor het eerst in jaren diep in het seizoen nog zicht op de landstitel. Het gat met koploper Leicester City is vijf punten.

De 27-jarige Duitser verdient nu bijna tweeënhalf jaar zijn brood in het noorden van Londen, nadat hij in 2013 voor ruim 40 miljoen euro was overgekomen van Real Madrid. De verwachtingen waren torenhoog, want in Madrid vertrok Özil door de voordeur. Normaal zijn ze bij de Koninklijke niet rouwig als er weer eens een buitenlander van de hand wordt gedaan.

Voor Özil sprongen de fans en de spelers op de bres, met Real-ster Cristiano Ronaldo als grootste Özil-fan. 'Hij wist als geen ander hoe ik bewoog voor het doel', sprak de Portugees na Özils vertrek. Dat wist Özil niet meteen van zijn Arsenal-collega's. In Londen moest hij wennen aan het fysieke spel in de Premier League. Als een spook doolde hij soms onzichtbaar over het veld.

Dat is verleden tijd. Voornamelijk dit seizoen. Özil heeft na 27 wedstrijden al 112 kansen gecreëerd voor zijn ploeg. Dat zijn er meer dan iedere andere speler in het gehele vorige seizoen bij elkaar, toen Chelsea-speler Eden Hazard de Premier League aanvoerde met 100 gecreëerde kansen.

Beeld afp

20 minuten

Gemiddeld creëert Özil iedere twintig minuten een kans. Nog nooit heeft hij in zijn carrière zo weinig tijd nodig gehad voor een assist. Maar in voetbal draait het om doelpunten en niet om kansen. En zo af en toe worden de kansen die Özil creëert ook afgemaakt door ploeggenoten. Sinds zijn komst naar Arsenal was Özil goed voor 32 assists. Dat zijn er meer dan welke Premier League-speler ook in die periode.

De middenvelder is dit seizoen met achttien assists weer de koning die hij tijdens zijn beste jaren in Madrid ook was, toen hij in zijn eerste twee seizoenen goed was voor liefst 34 beslissende voorzetten. Dit seizoen voert hij de Premier League aan als aangever en als hij in de elf resterende wedstrijden nog twee assists geeft, verbetert hij het Premier League-record van twintig rake voorzetten dat op naam staat van Arsenal-spits Thierry Henry.

De Fransman vestigde dat record in het seizoen 2002/2003. Dat was ook het laatste jaar waarin Arsenal kampioen werd. De assists van Özil moeten Arsenal-supporters dus hoop geven, ondanks de nederlaag van zondag tegen Manchester United.

Met medewerking van sportdata-analist Opta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.