Overal oortjes langs de holes bij het KLM Open

Bezoekers van een golfwedstrijd lopen meestal alle holes hun favoriet achterna, maar hoe volg je dan de andere spelers? NOS-presentator Robbert Meeder had een idee.

Links: Robbert Meeder, initiatiefnemer. Beeld Marcel van den Bergh

Zijn radiozender bestaat slechts vier dagen per jaar, en is via de FM-frequentie alleen te ontvangen bij het KLM Open, het enige professionele golftoernooi in Nederland. Toch hoopt NOS-presentator Robbert Meeder dat hij zondag de grens van (opgeteld) 60 duizend luisteraars overschrijdt. Dat is zijn record, mede dankzij 'luisteraars in 49 landen die het toernooi volgden via de website of de toernooi-app'.

'Een golftoernooi is ter plekke moeilijk te volgen', legt Meeder uit. 'De meeste bezoekers lopen achttien holes in het voetspoor van hun favoriet. Veel mensen luisteren met een oortje naar onze zender, om te horen hoe de leiders en anderen het doen. Thuis is een deel te zien op tv, als het meezit, maar ook daar voegen we iets aan toe.'

Groot team

Het is donderdagochtend in Spijk, vlak bij Gorinchem, en het toernooi is begonnen met een verrassing: een van de beoogde verslaggevers staat als deelnemer op de baan. Dat is het nadeel van werken met vrijwilligers, zegt Meeder. 'Sommige medewerkers zijn goede spelers, een van hen was zelfs reserve. Hij moet ineens een prof vervangen.'

Gelukkig heeft KLM Open Radio een groot team, met een opvallende nieuwkomer: Karl Vannieuwkerke, die op de zender wordt aangekondigd als 'de Belgische Mart Smeets'.

Waarom doet de bekendste sportpresentator van België als vrijwilliger verslag van een golftoernooi, voor een kleine zender? 'Ik ben gegrepen door deze sport', zegt Vannieuwkerke. Hij volgt onder anderen drievoudig toernooiwinnaar Simon Dyson, die zich even verderop in alle rust voorbereidt op een lastige slag.

Robbert Meerder. Beeld Marcel van den Bergh

Werken met vrijwilligers

'Ik golf zelf sinds vijf jaar', vertelt de Belg. 'Mijn handicap is nu 8, daar waren de presentatoren net nogal van onder de indruk. Het leek me leuk van dichtbij te zien hoe topspelers het doen en dat te analyseren op de radio. Ik sta echt te genieten.'

Vannieuwkerke begint wat stroef als verslaggever, omdat zijn microfoon hapert, maar blijkt al snel een welbespraakte kenner die aanvoelt wanneer hij moet fluisteren of zwijgen, om de spelers niet te hinderen.

Bij hole 17 kijkt Robbert Meeder goedkeurend toe. Het is een genot om te werken met dit soort vrijwilligers, zegt hij. 'In de begintijd was het niveau lager dan lokale radio. Nu staan verslaggevers in de rij en kan ik de lat steeds hoger leggen. Het valt niet mee hoor: we draaien nooit muziek, vullen alles met studiogesprekken en onze verslaggevers.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Beeld Marcel van den Bergh

Meeder, in het dagelijks leven presentator van NOS-programma's als Langs de Lijn, heeft eerder op kleine schaal verslag gedaan van evenementen. Tien jaar geleden begon hij ermee, tijdens het WK voetbal in Duitsland, voor Oranjesupporters. 'Het was improviseren. We mochten geen sterke zender gebruiken, dus zocht ik op Google Earth naar de hoogste gebouwen en belde ik bedrijven in de speelsteden: mag ik een zendmast op het dak zetten?'

Evenementenradio leek een trend te worden, maar door bezuinigingen in Hilversum moest hij een stap terug doen. Buitenlandse collega's staan niet stil; zij zijn onder meer actief op golftoernooien en op Wimbledon.

Meeder is afhankelijk van sponsoren die hun naam toevoegen aan de golfzender. 'Ik heb me er lang tegen verzet. Dan zei ik: dat klinkt toch niet: Arrow Jazz Golf Radio? Nu is Ziggo Sport onze sponsor. Ik ben ze dankbaar, maar het blijft wennen.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Zelf doen

KLM Open Radio is te ontvangen op de site en app van het toernooi en, bij het Gelderse Spijk, via 106.7 FM. De evenementenzender bestaat inmiddels twaalf jaar. 'We hebben dit ontwikkeld met BNR Nieuwsradio maar gingen het al snel zelf doen, met vrijwilligers, zegt Emilie Fokker van TIG Sports, dat het toernooi organiseert.

Beeld Marcel van den Bergh

Mooiste herinnering

Hij kijkt tevreden naar de stroom bezoekers, in poloshirts en korte broeken. 'Zie je al die oranje toernooiradio's om hun nek? Mooi hoor. Het zijn er meer dan ooit. Dat geeft onze verslaggevers een boost: als ze een grap maken en mensen in de lach zien schieten. Het is zó direct.'

Van de NOS mag hij zelf niet meepresenteren bij het KLM Open. 'Het is niet de bedoeling dat NOS-presentatoren, ook niet in hun vrije tijd, in programma's van anderen te horen zijn. Geen probleem hoor, het is leuk om regelneef te zijn, te coachen en mijn enthousiasme over te brengen.'

Zijn mooiste herinnering? 'De laatste minuten van Joost Luiten, in 2013. Vlak voor zijn laatste putt zwegen onze verslaggevers. Het was doodstil, misschien wel acht seconden. Daarna hoorde je een explosie van gejuich. De putt was gevallen, Luiten had gewonnen. Topradio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.