Tim Wellens wint de Brabantse Pijl en wijst naar de hemel.
Tim Wellens wint de Brabantse Pijl en wijst naar de hemel. © Belga

Over wielerwedstrijd Brabantse Pijl ligt de sluier van de rouw

'Het was de droomkoers van Michael'

Het was het te verwachten en gepaste ingetogen gebaar, waarmee de Belgische wielrenner Tim Wellens (26) woensdag zijn overwinning in de Brabantse Pijl vierde. De coureur van Lotto-Soudal frunnikte eerst wat aan de rits van zijn shirt en wees bij het passeren van de eindstreep in Overijse met de vinger naar boven. 

Hij kende Michael Goolaerts niet zo goed, bekende hij na de race, de 23-jarige renner van Veranda's Willems-Crelans die zondag tijdens Parijs-Roubaix bezweek aan een hartstilstand. 'Ik wilde niet juichen uit respect voor de familie. Het is vreselijk wat er is gebeurd.'

#all4goolie

De oorzaak van het hartfalen staat nog niet vast. Volgens zijn begeleiders is Goolaerts met regelmaat medisch getest en zijn nooit afwijkingen vastgesteld

Over de wedstrijd lag de sluier van de rouw. 's Morgens bij het vertrek in Leuven was er één minuut stilte geweest. De ploeg betrad als laatste het startpodium en de renners posteerden zich vervolgens naast elkaar op de eerste rij. Ook teamgenoten die niet startten waren er, onder wie wereldkampioen veldrijden Wout Van Aert. Hij zou later aankondigen dat hij zal terugkeren naar Roubaix om voor Goolaerts 'de bloemen te pakken.' 'Het was de droomkoers van Michael.'

Op zwarte banden om de mouwen stond #all4goolie, het stond ook op de bus en de volgauto's. Onder meelevend applaus van het publiek zochten de renners steun bij elkaar. De voltallige ploeg was dinsdag al bijeen geweest, voor onder meer een ontmoeting met de ouders en de broer van Goolaerts en gesprekken met een traumapsycholoog.

Verwerking van het verdriet

Woensdag werd bekend dat de hartaanval die de renner zondag trof, zich voordeed voorafgaand aan zijn val op een strook kasseien. Autopsie heeft dat uitgewezen. De oorzaak van het hartfalen staat nog niet vast. Volgens zijn begeleiders is Goolaerts met regelmaat medisch getest en zijn nooit afwijkingen vastgesteld.

De ploeg van Veranda's Willems-Crelan gaf de renners van het team woensdag de vrije hand. Wie op avontuur wilde gaan, kreeg de ruimte. Wie een passieve rol verkoos, hoefde niet te vrezen voor reprimandes uit de volgwagen. Dries De Bondt, die in 2014 nog twee weken in coma werd gehouden na een zware val in de Ronde van de Vendée, koos in zijn verwerking van het verdriet voor de aanval. Hij ging er meteen na de start vandoor en maakte deel uit van een kopgroep die lang stand hield.

Uiteindelijk namen de grotere ploegen toch het heft in handen, al ontbraken in veel selecties de namen die het voorjaar kleurden. Lotto-Soudal speelde de meeste troeven uit. Eerst reed Tosh Van der Sande weg. Toen alles weer bijeen was, leidde een demarrage van Jelle Vanendert in de slotfase tot afscheiding van een kleine groep. Daarin verraste Wellens de concurrenten door in de heuvelachtige koers uitgerekend op een lange en vlakke weg te ontsnappen. De goede vorm die hij vroeg in het seizoen etaleerde met winst in de Ruta del Sol en een vijfde plek in Parijs-Nice, is er nog steeds.

Op het podium in Overijse regeerde de soberheid. Geen bloemen, geen flessen, geen zoenen van de rondemiss. Nog een gebaar van de organisatie: Wellens kreeg de trofee van Nick Nuyens, de teammanager van Veranda's Willems-Crelan.