Over Peking wordt niet gepraat in de boot

Met een knipoog naar het verleden en een schuin oog naar de toekomst maakten Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk zondag na drie jaar hun rentree in de lichte dubbeltwee....

Van onze medewerker Rob Kramp

Over de toekomst hielden beide roeisters vele slagen om de arm. ‘Op dit moment zijn de Olympische Spelen in Peking geen onderwerp van gesprek. Daar verspil ik geen energie aan. Ik maak dit seizoen in de lichte skiff af’, reageerde Van Eupen licht geprikkeld.

‘We hebben een stille afspraak: we praten niet over Peking’, zei Van der Kolk. ‘Het fanatisme is er wel, de ambitie en uitdaging ook maar zo’n beslissing heeft een enorme impact op mijn leven, op mijn gezin, op mijn werk. Die neem ik niet alleen.’

De twee kilometer voor de leuk werd op de Bosbaan afgelegd in 7.11,18, bijna twintig seconden boven hun persoonlijke record uit Athene. ‘Als ik als referentie onze hoogtijdagen neem, zo rond Athene, dan waren we daar ver van verwijderd’, oordeelde Van Eupen kritisch. ‘Pittig’, hijgde Van der Kolk. ‘Maar heerlijk om weer eens met een gedreven instelling en op hoge snelheid te varen. Dat heb ik gemist.’

Van Eupen en Van der Kolk hebben samen een roemrucht en broos verleden. De chemie in de boot resulteerde na zes jaar samenwerking vol ups en downs in Athene 2004 in olympisch brons. Van der Kolk (31) zette in de Griekse hoofdstad een punt achter haar carrière, trouwde en werd moeder van een inmiddels bijna tweejarige dochter. Van Eupen (37) ging solo verder en werd twee keer wereldkampioene in de lichte skiff. Op initiatief van hun coach Josy Verdonkschot, de echtgenoot van Van Eupen, stapten de twee na drie trainingen weer samen in de lichte dubbeltwee.

‘Ik wilde ze nog een keer samen laten varen’, verklaarde de coach. ‘Zonder bijbedoelingen. Kirsten wilde graag. Voor Marit was het een leuk intermezzo na haar teamproject met de acht en voor haar terugkeer in de lichte skiff.’ In de acht slaagde Van Eupen er niet in een plaats in de boot af te dwingen. Hoewel ze in de wintermaanden harder trainde dan ooit en op de ergometer een nieuw nationaal record roeide, werd ze door bondscoach René Mijnders (voorlopig) gepasseerd. ‘Het is zijn keus’, vindt Van Eupen. ‘Hij heeft het privilege die keus te maken.’

Door die tegenvaller kan de weg naar Peking voor Van Eupen weleens lopen via Zwanenburg, de woonplaats van Van der Kolk. Vriendinnen zijn de twee niet. Daarvoor verschillen ze te veel van karakter. Van Eupen is de Leontien van Moorsel of Inge de Bruijn in het roeien. Hard en kritisch voor anderen maar het hardst en meest kritisch op zichzelf. Op weg naar Athene botste ze geregeld met de meer sfeergevoelige Van der Kolk en pas na tussenkomst van een psycholoog, die het duo lessen in omgangsvormen gaf, roeiden ze naar olympisch brons.

Na Athene hadden de twee nauwelijks contact. Zo ging Van Eupen niet op kraambezoek bij Van der Kolk. Verdonkschot wel. ‘Ik heb een zwak voor Josy’, bekende Van der Kolk. ‘Hij is mijn ontdekker, mijn coach. Voor Josy zijn Marit en ik zijn meisjes. Hij gruwde altijd van onze ruzies.’

De tijd heelt vele wonden en de scherpste kantjes lijken er bij de twee af. ‘Ik ben met Marit groot geworden in de dubbeltwee’, keek Van der Kolk terug. ‘In de boot voelen we elkaar uitstekend aan. We hebben dezelfde lange haal, zitten op dezelfde golflengte. Roeien met Marit voelt vertrouwd aan.’

Dat gevoel is voor Van Eupen niet doorslaggevend om het licht op groen te zetten voor Peking. ‘Ik ga niet voor een derde kledingpakket naar Peking’, schamperde ze. ‘Ik heb er al twee. Als ik naar Peking ga, ga ik voor de knikkers.’

Volgens Verdonkschot kan Van der Kolk in mentaal en fysiek opzicht de Spelen halen. ‘Dan zal ze wel op korte termijn de trainingsomvang moeten opvoeren en in de wintermaanden een stevige basis leggen.’

De bal, in dit geval de riem, ligt bij Van der Kolk. Onderhuids kriebelt het bij de blonde roeister. Ze wil dolgraag op topniveau gaan roeien maar ziet op tegen de eenzame, donkere wintermaanden met twee trainingen per dag. ‘Ik heb de boot gemist. Echt gemist. De kick, de adrenaline. Peking is een uitdaging. Zeker weten, maar ik ben er nog niet uit.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden