Oudtopper leert zijn teamgenoten afzien

In zijn nadagen als squasher staat bij Lucas Buit mentaliteit voorop. Bij landskampioen Zwolle moet hij talent Tom Hoevenaars discipline bijbrengen....

Spelers die lager staan dan pakweg de topveertig op de wereldranglijst kan Lucas Buit allemaal nog aan. Al is hij inmiddels 37 en traint hij minder dan vroeger, zijn niveau is niet aangetast en het lijf wil ook nog wel. Wat hij mist aan trainingsuren compenseert hij met inzicht en slimheid.

Nu de eredivisie squash met opnieuw veel buitenlandse spelers op gang is gekomen vervult Buit bij Zwolle een dubbelrol. Wekelijks speelt hij zijn partijtje, maar moet hij ook zijn talentvolle teamgenoot Tom Hoevenaars en diens broer Niels wegwijs maken op de onderdelen toewijding, overgave en zelfopoffering. Want hoe aardig zij ook kunnen ballen, dáár schort het nog wel aan.

Tom Hoevenaars is duidelijk de beste van de twee. Hij behoort tot de sterkste jeugdspelers in Europa en moet in staat worden geacht zich onder de beste tien van de wereld te scharen. Drie dagen per week woont hij in Brussel waar hij onder handen wordt genomen door Shawn Moxham, de trainer van David Palmer, twee weken geleden winnaar van de British Open, de nummer drie van de wereld en wereldkampioen in 2003.

'Hij is net zeventien en veel verder dan ik op die leeftijd', zegt Buit. 'Maar het is lastig te zeggen of hij de top zal halen. Zoiets moet uit iemand zelf komen. Veel factoren spelen daarin een rol. Maar de mogelijkheden heeft hij.'

Een paar maanden is Buit nu onderweg met de broers. Vanwege zijn staat van dienst en de prestaties die hij nog steeds levert mocht hij direct op beider respect rekenen. 'Ik kan ze raad geven. Hopelijk volgen ze die op en worden ze betere spelers. Mentaliteit en discipline, je kunt het een beetje leren maar het grootste deel moet uit jezelf voortkomen. Maar de jongens zijn goed bezig. We hebben een paar zware trainingen gehad. De discipline is al sterk toegenomen. Al vraag ik me wel af waarom dit pas nu gebeurt.'

Als geen ander weet Buit hoe belangrijk de instelling van een speler is en met hoeveel overgave moet worden gestreden. Natuurlijke begaafdheid was hem vreemd. Hij moest het hebben van zijn doorzettingsvermogen. Altijd en overal wilde hij winnen. 'Nog steeds heb ik een bloedhekel om te verliezen.' Zo werd hij negen keer Nederlands kampioen, speelde 150 interlands, was tot vijf jaar geleden fullprof en versloeg de wereldtoppers Chris Walker en Alex Gough.

Als Zwolle midweeks in het plaatselijke squashen cardiofit centrum aantreedt tegen FortisSquash Utrecht zijn de gebroeders Hoevenaars niet van de partij. Ze doen mee aan een toernooi in Mexico. Buit neemt het op tegen de Glenn Keenan, een Australiër die graag voor de winner gaat en niet van lange rallies houdt. Voor Buit een goede reden dat juist wel te doen. Hij verslaat zijn ruim tien jaar jongere opponent met 11-4, 9-11, 11-4 en 11-5. Als invaller Kremer uit het tweede de overwinning pakt en de Duitser Peters niet is opgewassen tegen de Australiër Fitini zegeviert de thuisclub onverwacht met 21.

Ook na deze meevaller zit er voor Zwolle, de laatste vijf jaar vier keer landskampioen, geen nieuwe titel in, meent manager Thony Schwab. 'Dat is onze doelstelling ook niet. Wij bouwen aan een team waarin plaats is voor Tom en Niels Hoevenaars. Zij doen ervaring op en wij zijn daarom tevreden met playoffs.'

Kandidaten voor het landskampioenschap zijn nu Utrecht, Victoria en Almere. Op hun spelerslijst staan namen van sterke buitenlandse spelers die, heel uitgekiend, alleen worden opgesteld als het echt nodig is. Aan hun komst hangt wel een prijskaartje. 'Je kunt zeggen dat de aanstaande landskampioen moet beschikken over een budget van 50 à 75 duizend', weet Schwab.

Zo lang Buit het spel nog leuk vindt en zijn lichaam de krachtsinspanningen verdraagt gaat hij door. In elk geval tot volgend jaar bij het EK in Amsterdam. 'Ik probeer dan nog wat te betekenen voor het Nederlands team om de Astatus van het NOC*NSF veilig te stellen.'

Maar toch, een of twee jaar, dan zal zijn actieve loopbaan voorbij zijn. En dan? 'Lesgeven lijkt me leuk, maar niet om 25 jaar lang te doen. Misschien bondscoach, maar dan moeten er wel faciliteiten zijn. Of iets heel anders. Ik ben er nog niet uit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden