Oude meester De Jong heeft nog toekomst

De 'oude meester' weet van geen ophouden. Stayer Bob de Jong twijfelde in het afgelopen jaar of het nog wel zin had om door te gaan met schaatsen op het hoogste niveau. Zijn hart won het echter van zijn verstand en met frisse moed begon hij bij Team New Balance op 37-jarige leeftijd aan een nieuw avontuur.

Bob de Jong te midden van Bart Swings en Aleksandr Rumyantsev op het podium in Seoul. Beeld epa
Bob de Jong te midden van Bart Swings en Aleksandr Rumyantsev op het podium in Seoul.Beeld epa

Inmiddels alweer een jaartje ouder bewees de pure liefhebber zaterdag in Seoul dat hij nog altijd toekomst heeft op de langebaan. Met een imponerende rit op de 10.000 meter (13.17,51) reed hij het hele deelnemersveld in de A-groep op grote afstand en bezorgde hij Oranje het eerste goud bij het tweede wereldbekertoernooi in Zuid-Korea. Later op de dag verraste ook Marrit Leenstra nog door op de 1500 meter in een onderling duel om het goud de favoriete Ireen Wüst te verslaan.

De Jong, winnaar van olympisch brons op de 10.000 meter bij Sotsji 2014, liet eerder in dit nog prille seizoen al zien dat hij nog meetelt in het peloton. Hij pakte zilver op de 10 kilometer bij de NK Afstanden, achter de superieure Jorrit Bergsma (afwezig in Azië), en toonde op de 5000 meter bij de NK (vijfde) en bij het eerste wereldbekertoernooi vorige week in Japan (vierde) dat hij ook op die afstand nog tot de subtop behoort.

In Seoul rook de olympisch kampioen van Turijn 2006 zijn kans. Door de absentie van nogal wat toppers op de 10.000 meter, met onder anderen ook Sven Kramer, Jan Blokhuijsen en Koen Verweij niet op de deelnemerslijst, besefte De Jong dat er wat te halen was op het trage Zuid-Koreaanse ijs. Met een verschil van bijna vijftien seconden verwees de onverstoorbare routinier de Belg Bart Swings naar de tweede plaats (13.32,45).

Eigenlijk kon er in Seoul maar één schaatser tippen aan het uithoudingsvermogen van De Jong en dat was landgenoot Erik Jan Kooiman. De 28-jarige marathonman van Team Clafis zette eerder op zaterdag in de B-groep met 13.19,09 een prachtige richttijd neer, die in de A-divisie goed was geweest voor zilver. Het schema van Kooiman paste De Jong als een warme winterjas. De 'oude krijger' won in maart 2013 voor de laatste keer de 10 kilometer in het wereldbekercircuit.

Glunderend nam Bob de Jong zijn negentiende wereldbekergoud in ontvangst. Van schaatsen zal hij niet snel genoeg krijgen en van winnen al helemaal niet.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden