Oud-scheidsrechter Van der Kroft (87) overleden: man van de eerste gele kaart

Leonardus van der Kroft (1929 - 2016)

Oud-topscheidsrechter Leo van der Kroft is donderdag op 87-jarige leeftijd overleden. De Haagse scheidsrechter was tussen 1969 en 1976 actief op de Nederlandse voetbalvelden. Van der Kroft had de twijfelachtige eer in 1972 de eerste gele kaart in de eredivisie uit te mogen delen.

Leo van der Kroft gaf ooit de eerste gele kaart op de Nederlandse velden aan Willem van Hanegem Beeld anp

Tijdens de competitieopening zondag 13 augustus 1972 heeft Van der Kroft voor het eerst twee kaarten op zak. Een rode en een gele. Na een succesvolle proef tijdens het WK in Mexico in 1970 is ook de eredivisie overstag.

Feyenoord speelt die dag in Rotterdam tegen NEC. De Kuip zit vol. Lang duurt het niet voor Van der Kroft de gele kaart trekt. Maar voor wie? Google 'eerste gele kaart' en er lijkt geen misverstand over te bestaan: Willem van Hanegem.

Uit de archieven komt iets anders. Uit Het Vrije Volk, 14 augustus 1972: 'De ineens fellere strijd was voor Leo van der Kroft - ook onwennig bij de start van het nieuwe seizoen - bijna niet te houden. Toen Kronshorst met een ruige blokkade Peter Ressel omziepte, toonde hij de NEC'er de gele kaart, die hij drie minuten laterook Willem van Hanegem voor de ogen toverde omdat - zoals van der Korft zei - 'hij een afkeurend gebaar naar de leiding maakte.'

Het Vrije Volk, 14 augustus 1972 Beeld screenshot

Van der Kroft maakte in 1969 zijn debuut als scheidsrechter in het Nederlands betaald voetbal. Naast eredivisiewedstrijden floot Leonardus Wilhelmus van der Kroft, zoals hij in 1929 werd geboren, tussen 1970 en 1976 zes interlands en ruim dertig andere internationale duels.

Onder toeziend oog van zo'n 95 duizend toeschouwers leidde hij bijvoorbeeld de wedstrijd tussen Schotland en Engeland in het Hampden Park in Glasgow.

Slechtere herinneringen zal hij gehad hebben aan de kwartfinale van de Europa Cup 1 tussen Borussia Mönchengladbach en Real Madrid CF in 1976.

Na een 2-2 gelijkspel in Mönchengladbach was Real Madrid thuis licht in het voordeel. Bij rust stond het 1-1 in Madrid. Twee keer keurde Van der Korft in de tweede helft daarna een Duitse goal af. Bij de eerste afgekeurde goal bleef de vlag van de Nederlandse grensrechter Ben Hoppenbrouwer omlaag, maar Van der Kroft gaf toch buitenspel. Bij de tweede afgekeurde goal gebeurde het omgekeerde: Van der Kroft wees naar de middenstip, Hoppenbrouwer vlagde. Deze keer luisterde hij wel naar zijn assistent.

Hoewel de UEFA protesten van de Duitse club terzijde legde, kostten deze twee cruciale beslissingen hem uiteindelijk de Olympische Spelen van 1976 in Montréal, Canada. De FIFA trok de uitnodiging in.

Van der Kroft met de Willem II trofee voor beste scheidsrechter in 1974 Beeld anp

Van der Kroft was ook altijd zeer actief buiten het veld. Al tijdens zijn loopbaan startte hij de BSBV, de Belangenvereniging Scheidsrechters Betaald Voetbal. Na zijn carrière zat hij in verschillende scheidsrechterscommissies van UEFA en FIFA. Bij de KNVB was hij tussen 1976 en 1990 voorzitter van de scheidsrechterscommissie.

Hij werd in 1929 geboren in Den Haag. Na ruim vijftig jaar lidmaatschap van zijn club ADO werd hij in 2011 benoemd tot lid van verdienste van die club.

Van der Kroft is donderdag na een kortstondig ziekbed gestorven, meldde zijn familie. Alle scheidsrechters in het betaald voetbal dragen dit weekeinde rouwbanden als eerbetoon.

Update: we doken in de archieven en waarschijnlijk gaf Van der Kroft ook niet de eerste gele kaart. Het lijkt erop dat die eerste gele kaart viel in de wedstrijd tussen HVC - Veendam. Geel na zeven minuten voor Eltje Edens.

Leo van der Kroft in 2008 Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.