Oud-schaatsster Atje Keulen-Deelstra (74) overleden

Oud-schaatsster Atje Keulen-Deelstra is vrijdag op 74-jarige leeftijd overleden. Haar familie heeft dit zaterdag bevestigd. Keulen-Deelstra kreeg donderdagmiddag een herseninfarct, waarna ze in coma raakte en naar het ziekenhuis werd gebracht. Daar is ze niet meer bij kennis gekomen.

Atje Keulen-Deelstra werd wereldkampioene all-round schaatsen in 1974. Zij wordt op de foto op het podium geflankeerd door de Russinnen Statkevitch en Averina Beeld Archieffoto ANP

Keulen-Deelstra was een van de meest succesvolle Nederlandse schaatssters ooit. In 1970, 1972, 1973 en 1974 won ze het wereldkampioenschap allround. Ook was Keulen-Deelstra drie keer de beste allroundster van Europa. Bij de Olympische Spelen van 1972 in Sapporo veroverde de rijdster één zilveren en twee bronzen medailles.

Ze begon pas op late leeftijd aan haar sportieve loopbaan. Ze trouwde in 1962 met veehouder Jelle Keulen en samen kregen ze drie kinderen. De schaatsbond vond haar aanvankelijk te oud om op het hoogste niveau aan toernooien mee te doen. Maar toen ze in 1970 op 31-jarige leeftijd Nederlands allround kampioene werd, kreeg ze toch een plek in de kernploeg en haalde als moeder vele prijzen. Het leverde haar de nodige kritiek op, omdat niet iedereen het er mee eens was dat ze haar gezin in de steek liet om de trainen en naar toernooien te gaan. Maar ze trok zich daar niets van aan en voelde zich gesteund door haar man en de rest van de familie.

In december 1999 werd Keulen-Deelstra uitgeroepen tot Friese schaatsster van de eeuw. Bij de mannen ging die eer toen naar Piet de Boer. De naam van Keulen-Deelstra kwam vorig weekeinde in Hamar vaak voorbij. Ireen Wüst verzekerde zich in die Noorse plaats van haar vierde wereldtitel allround en kwam daarmee dus op gelijke hoogte met Keulen-Deelstra, die zelf in 1974 stopte met langebaanschaatsen en zich richtte op het marathonschaatsen. Ook daarin haalde ze nog vele titels.

'Groot sportvrouw'
Henk Gemser sprak zaterdag met veel bewondering over oud-schaatsser Atje Keulen-Deelstra. 'Ze was een grote sportvrouw', zei de oud-bondscoach tegen de NOS. 'Ze was de bescheidenheid zelve. In de eerste fase van haar internationale carrière was het met de grootst mogelijke reserve van de KNSB. Ze werd door haar leeftijd gezien als eendagsvlieg, maar logenstrafte die gedachte door weer Nederlandse kampioen te worden. Daarna excelleerde ze jaren voor Nederland op het ijs.'

Het was volgens Gemser tekenend dat ze zich hier naar buiten nooit over uit liet. 'Ze protesteerde nooit verbaal, maar liet het altijd op het ijs zien.'

Beeld Archieffoto ANP
Beeld Archieffoto ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.