Update

Otterspeer: Ik heb het verprutst

Het Nederlands kampioenschap sprint leek voor het eerst sinds jaren een nieuwe winnaar te krijgen. Hein Otterspeer lag na drie afstanden ruim voor op Stefan Groothuis, die de laatste drie edities van het toernooi op zijn naam schreef.

Terwijl kampioen Stefan Groothuis (links) wordt geïnterviewd, treurt Hein Otterspeer na zijn gemiste titel. Beeld anp

In een persoonlijk duel op de afsluitende 1000 meter gaf Otterspeer het door meerdere fouten in zijn race alsnog uit handen, zodat Groothuis toch nog het goud omgehangen kreeg. Naast Groothuis en Otterspeer plaatsten ook Sjoerd de Vries en Pim Schipper zich voor het WK sprint.

'Voor nu is het even balen. De titel lag echt voor het grijpen', zo wist Otterspeer, die de controle op het moment dat het moest gebeuren helemaal kwijt was. Waar hij gisteren (derde op de 500 meter en eerste op de 1000 meter) en op de 500 meter van vrijdag (tweede) nog stoïcijns te werk ging, liet hij het op de kilometer afweten. De start verliep niet foutloos: onderweg maakte hij een misslag en op de kruising kwam hij verkeerd uit. Otterspeer moest Groothuis voorrang verlenen en verloor zo snelheid.

'Stefan reed ontzettend agressief en kwam bij de bocht al direct onder me door. Daar schrok ik van', vertelde de schaatser van APPM, waar Gerard van Velde coach is. 'Ik was er niet meer bij en werd uit mijn 'comfortzone' gehaald. Donderdag bleef ik bij mijn taak, nu deed ik dat niet. Echt jammer dat ik het niet af kon maken. Dan moet ik dat maar bij het WK doen. Stefan is medaillekandidaat en ik doe niet voor hem onder. Dus dan ga ik ook voor het podium.'

Groothuis had het dit jaar veel moeilijker dan bij vorige Nederlandse sprintkampioenschappen. De rijder van Control werd echt getest en zag in Thialf bovendien dat hij zelf nog wel wat te verbeteren valt. Op de 500 meter kwam de titelverdediger vrijdag niet verder dan de negende plaats (35,62). 'Dat was niet best', aldus Groothuis. 'Ik dacht daarna: rammen met die handel. Ik ben wel blij dat ik toch weer gewonnen heb. Het NK sprint van vorig jaar verliep perfect voor mij, nu ging het moeizaam.'

De Vries en Schipper debuteren eind januari in Calgary bij het WK sprint. Beide jongelingen bleven in Thialf enkele belangrijke concurrenten voor. Schipper had als nummer 4 nog even de angst dat de KNSB Kjeld Nuis in plaats van hem zou aanwijzen voor het WK. Nuis, vijfde bij het vorige WK, ging donderdag onderuit. Een dag later bleven goede prestaties op de 500 en 1000 meter echter uit, zodat er voor de schaatsbond geen reden was een uitzondering te maken.

Beeld anp
Hein Otterspeer. Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden