Otter: 'Je schrijft niet per se geschiedenis door te winnen'

Met de 1500 meter bij de mannen, de 500 en de aflossing bij de vrouwen begint maandag het olympisch shorttracktoernooi in Sotsji. Met name van Sjinkie Knegt wordt op de langste afstand - het enige medailleonderdeel op de openingsdag - een en ander verwacht. Voor bondscoach Jeroen Otter is er toch vooral op de zogenoemde relay eer te behalen.

Beeld anp

'Vier rijders moeten op het juiste moment in vorm zijn, moeten gezamenlijk hun kwaliteiten tonen als er om gevraagd wordt. Dat is anders dan het begeleiden van een individueel talent. Als die iets presteert, wat heb je dan als coach en staf eigenlijk betekend?'

Het was een vraag die Otter zichzelf hardop stelde kort voor afreizen naar Sotsji, waar de trainingen voorspoedig verliepen. 'Iedereen is ok, iedereen is snel', meldde de oud-shorttracker, die Nederland in 4 jaar tot een shorttracknatie maakte die voor het eerst met een maximale ploeg van tien naar de Spelen is afgereisd.

Otter vindt dat op zich al een historisch feit. 'Je schrijft niet per se geschiedenis door te winnen. Succes zou deze sport wel helpen in Nederland, een medaille zou uniek zijn, nooit vertoond. En als je wilt weten wat voor impact dat heeft moet je maar kijken naar Nicolien Sauerbreij, die is in Nederland tot in de eeuwigheid beroemd.'

Zijn waarde als coach meet Otter niet af aan medailles, zoals hij zijn invloed op de individuele nummers ook relativeert. 'Als de voorbereiding uiteindelijk optimaal blijkt te zijn geweest en als ik zie dat we ons finalewaardig tonen, dan kan ik er vrede mee hebben als we door beteren verslagen worden.'

Met de vrouwenaflossingsploeg komt ook Jorien ter Mors voor het eerst de baan op, de shorttrackster die ook op de langebaan zal uitkomen. 'Een uitdaging', noemde Otter het dubbelprogramma van de vlaggendraagster. 'Fysiek verwacht ik geen problemen. We waren er niet aan begonnen als ze niet medaillewaardig zou zijn. Dat is ze, in beide disciplines.'

Voor Ter Mors is de volgorde duidelijk: 'Shorttrack is mijn sport, langebaanschaatsen een hobby, waarvan ik bovendien sterker ben geworden. Ik hoop met een medaille naar huis te gaan. De relay zou wel het mooiste zijn omdat die het minst voor de hand ligt. Bij de achtervolging op de langebaan is dat wel het geval. Succes op een onderdeel waar je jaren je hart en ziel in hebt gelegd, heeft uiteraard meer waarde.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden