Organisatie pakt uit met opening Paralympics

De Chinese organisatoren hebben zaterdag ook voor de Paralympische Spelen groots uitgepakt met een spectaculaire opening. Boodschap van de show was dat elk leven waarde en waardigheid heeft....

Nederland kwam onder leiding van chef de mission Thea Limbach als 107e land het ‘Vogelnest’ in. Rolstoeltennisster Esther Vergeer was vlaggendraagster. Ongeveer 80 teamleden namen deel aan de ceremonie, die om 20.00 uur (plaatselijke tijd) begon met aftellen en, uiteraard, net als enkele weken bij het begin van de Olympische Spelen, met indrukwekkend vuurwerk.

Ruim 4000 atleten uit bijna 150 landen strijden in twintig takken van sport om in totaal 472 gouden medailles. ‘Er zijn meer landen, meer sporten en meer sporters dan ooit. Dat is geweldig nieuws voor de Paralympische beweging’, zei Philip Craven, de voorzitter van het internationaal paralympisch comité.

Naar verwachting gaat het gastland, evenals vier jaar geleden, voor eigen publiek net als bij de valide atleten het best ‘scoren’. In Athene voerde China de medaillespiegel aan met 63 keer goud, vóór Groot-Brittannië en Canada.

Veel aandacht zal ongetwijfeld uitgaan naar de Zuid-Afrikaanse 400-meterloper Oscar Pistorius, de ‘Blade Runner’ die er niet in slaagde zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen. Zijn zwemmende landgenote Natalie du Toit slaagde daarin wel. Ze deed onlangs in Peking al mee aan de 10 kilometer en finishte als zestiende, net achter de Nederlandse olympiër Edith van Dijk. Als beloning mocht Du Toit zaterdag de Zuid-Afrikaanse vlag het stadion binnenbrengen.

De Chinese autoriteiten hebben hun best gedaan het ook de atleten met een beperking naar de zin te maken. In Peking rijden dezer dagen bijvoorbeeld extra veel gemakkelijk toegankelijke taxi's rond en kunnen nu ook rolstoelen de Chinese Muur op. Ook zijn opnieuw maatregelen genomen tegen de luchtvervuiling.

Net als bij de ‘echte’ Spelen zal ook tijdens de 13de Paralympics, die duren tot 17 september, streng opgetreden worden tegen competitievervalsing door bijvoorbeeld doping. Craven sprak de hoop uit dat het schone Spelen gaan worden. ‘We hebben de afgelopen vier jaar veel werk gemaakt van controleren en voorlichten. We denken dat het resultaat heeft gehad.’

In Peking is de openingsceremonie van de Paralympische Spelen aan de gang. Namens Nederland doen er tachtig gehandicapte atleten mee. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden