Oranjes eerste kwalificatieduel is direct sleutelwedstrijd

Het riekt naar gevaar, voor Zweden - Nederland, bij weer een herstart van Oranje. Het is meteen een sleutelwedstrijd, meteen een zenuwentoestand. Als de voorlaatste verslaggever op de avond voor de eerste WK-kwalificatiewedstrijd aan bondscoach Danny Blind vraagt of hij ontslag zal nemen bij een nederlaag, zegt hij resoluut: 'Nee.'

Willem Vissers
null Beeld Stanley Gontha
Beeld Stanley Gontha

Dát de vraag wordt gesteld, geeft de situatie weer waarin het Nederlands elftal verkeert. Volgens het oorspronkelijke plan zou Blind zijn eerste kwalificatiewedstrijd als hoofdcoach beleven, dinsdag in Solna. Het liep allemaal anders. Hiddink werd vorig jaar ontslagen, Blind nam de baan vervroegd over, verloor iets te vaak voor het goede en miste het EK in Frankrijk. De ervaring heeft hem beter gemaakt. Althans, dat vindt hij zelf. Statistieken vertellen niet het hele verhaal.

Bij winst zal de opluchting vrijuit rondwaren. Bij verlies verdiept de crisis zich tot megaproporties. Zo'n wedstrijd is het. Probeer dan eens innerlijk rustig te blijven als staf en spelers, als discussies over de bondscoach alle kanten opschieten, als de onrust over de invulling van de staf woekert, met een tegenstander waartegen meer te verliezen valt dan te winnen.

Kijk naar de laatste onderlinge ontmoetingen in Stockholm. Bij het debuut van Marco van Basten als bondscoach, in 2004, werd het 2-2 in een oefenwedstrijd. Met Bert van Marwijk werd in 2011 met 3-2 veloren, hoewel Nederland toen al zeker was van deelname aan het EK in 2012.

Zweden-uit, in Stockholms voorstad Solna, vindt plaats in de Friends Arena, een moderne kolos, geopend in 2012. Zlatan Ibrahimovic wijdde het stadion in met een magistrale treffer tegen Engeland. Hij is weg, of toch niet? Zlatan is overal, zeker in gedachten. Al meteen na de landing hangt hij aan de muren van het vliegveld, op reclameposters voor zijn eigen parfum.

Missen ze hem, of spelen ze juist de wedstrijd van hun leven, de Zweden met hun vernieuwde ploeg? Misschien zijn ze bevrijd. Zo werkt dat weleens in sport. Als die ene, overheersende, superieure atleet is vertrokken, zoeken anderen hun plaatsje in de zon.

De spanning bij Nederland zit vooral van binnen, 'nu het om het echie gaat', stelt Blind. Van de buitenkant oogt Oranje relaxed, ondanks de belangen. Of hij de druk voelt? 'Nee', zegt Blind. 'Daarmee kan ik goed omgaan. Ik weet wat ik doe en wat ik moet doen.'

Wesley Sneijder, Quincy Promes en Virgil van Dijk een dag voor de wedstrijd tegen Zweden. Beeld afp
Wesley Sneijder, Quincy Promes en Virgil van Dijk een dag voor de wedstrijd tegen Zweden.Beeld afp

Grote spelers

De spelers zijn doorgaans rustige mannen. Aanvoerder Sneijder: 'Het is tijd voor grote spelers. We zullen zien hoeveel grote spelers we hebben.' De nederlaag tegen de Grieken vorige week was een hinderlijke onderbreking van de stijgende lijn, hopen ze. Vandaar die uiterlijke rust. Voetballers op reis zijn bijna wereldrecordhouder op hun telefoon kijken. Zo bezien is het net een schoolreis van vriendelijke, lachende, met twee woorden sprekende mannen.

Als Georginio Wijnaldum op de foto gaat met personeel van Schiphol, breekt de zon vanzelf door, zo vrolijk is zijn inborst. Op het vliegveld van Solna onderhoudt bondscoach Danny Blind zich langdurig, druk gebarend, met Jetro Willems, de linksachter die soms denkt dat verdedigen een bijproduct is van vrolijk mee naar voren trekken. Het is geen gesprek voor bij een lopende band, maar wat is nog normaal in deze tijden? Blind zal een paar wijzigingen doorvoeren ten opzichte van donderdag tegen Griekenland.

Bestuurders zijn mee, in burger. Hun oranje dassen zitten nog in de koffer. Ze zijn er allemaal: Van Oostveen, als nieuwe secretaris-generaal de man van buitenlandse betrekkingen. De Jong, zijn opvolger als directeur. Commissarissen. Bondsvoorzitter Van Praag en technisch directeur Van Breukelen, die al van alle kanten is aangevallen vanwege zijn personeelsbeleid. Hij heeft gesproken met de spelers, onder meer over hun wens om teammanager Jorritsma te behouden, ondanks diens pensioenverplichte leeftijd. Jorritsma is vooral stil. Hij wacht af. Schudt af en toe een hand.

Zweden dus, met een nieuwe bondscoach. Jan Olof - 'Janne' - Andersson, een theoreticus zonder noemenswaardige loopbaan als voetballer, vorig jaar verrassend kampioen geworden met IFK Norrköping. Zijn adviseur is routinier Lars Lagerbäck, die met IJsland Oranje de weg verspede bij de EK-kwalificatie.

Zweden is een vrij onbekende ploeg, met voormalige spelers uit de eredivisie als trekkers: Granqvist, Hiljemark en natuurlijk de aanvallers Berg en Guidetti. Blind zag ze tijdens het EK drie keer aan het werk in het stadion, maar het elftal is fors gewijzigd.

null Beeld afp
Beeld afp

Marcus Berg was eens glorieus voor FC Groningen, Guidetti was het fenomeen van één seizoen Feyenoord. Hij kan opstaan in grote wedstrijden. De Zweden denken al een week alleen aan Nederland. Ze voelen, ze ruiken hun kans. Terwijl Blind een oefenduel speelde, ook omdat de KNVB de wedstrijd nodig had om de huishouding te bekostigen, trainden de Zweden. Ja, het riekt naar gevaar.

'Is er nog een laatste vraag, een positieve afsluiting?', vraagt de perschef maandag. Niemand reageert. Blind lacht. 'Nou, dan niet.' Dan staat hij op. Trainen. De laatste training, voor Zweden-uit.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden