Oranje laat nieuw gezicht zien en klopt Europees kampioen Portugal met 0-3

Terwijl Cristiano Ronaldo was gekomen om te stralen als de ster van Genève, ontstak het Nederlands elftal lichtpuntjes in de donkere gang die naar het grote niets leek te leiden. In een oefenduel in Zwitserland legde een strijdbaar, eensgezind Oranje Europees kampioen Portugal ongenadig over de knie (0-3).

Nederlands elftal speler Ryan Babel viert zijn 2-0 goal met het team tijdens het oefenduel tussen Nederland en Portugal. Beeld ANP

Al is de tegenstander dan in de experimentele fase in de aanloop naar het WK, het duel bood perspectief voor Oranje: defensieve discipline bijvoorbeeld. Een middenveld dat vooruit durft te denken, dat creatieve gedachten toelaat tot het bestaan. Beweeglijke, niet plaatsgebonden aanvallers. Dat is ook zo heerlijk aan voetbal: de wedstrijd toonde de aard van het spel, met de onvoorspelbaarheid van het weer in maart. Het kan altijd weer anders, en snel ook. Wanhoop en hoop liggen naast elkaar. In elk geval was een interessante avond, zeker voor een oefenduel.

Portugal - Nederland 0-3, het klinkt ongeloofwaardig. Bij het verloren optreden tegen Engeland vrijdag, bij het debuut van bondscoach Ronald Koeman, was alleen het verdedigende deel behoorlijk. Aanvallend was geen perspectief te zien. En nu dan, in het met vooral Portugezen ruim half gevulde stadion van Servette, stond een team op met verband, met overleg. Een compacte ploeg met de juiste onderlinge afstanden. Gericht op de counter, jazeker, maar daarvoor hoeft Nederland zich met de huidige status niet te schamen. Portugal speelde lang niet met de sterkst mogelijke ploeg, maar de soevereine zege op het land waartegen Nederland pas voor de tweede keer won in dertien duels, is bijzonder.

Intelligentie en creativiteit

Nederland was een elftal met intelligentie, van Davy Pröpper bijvoorbeeld, een middenvelder die wat snelheid tekort komt voor de absolute top, maar die gewoon rustig blijft en de bal vaak naar de goede kleur speelt. Hij is creatief en doelgericht, zoals hij al had bewezen in de laatste duels onder de vorige bondscoach Advocaat. Maandag bereidde hij de eerste treffer voor met een fabuleuze pass.

Memphis Depay voetbalde op witte schoenen. Wat zou het. Als Koeman hem weet te raken, als hij show weet te verheffen tot effectiviteit, kan hij van waarde zijn, als dragende speler van de huidige generatie. Depay, met zijn ervaren kompaan Babel, zwierf van links naar rechts en vice versa, voortdurend gevaarlijk en uitdagend.

Koeman had zijn elftal op zeven plekken gewijzigd, ook het driemanschap in het centrum. Hij wilde Van Dijk in het midden zien en verving De Vrij door de linksbenige Aké. Tete en Vilhena waren de opkomende vleugelverdedigers. 'Ik weet uit mijn Feyenoordtijd dat Tony dat kan', zei Koeman. Van de Beek, Wijnaldum en Pröpper vomden het middenveld, dat behoorlijk in evenwicht was, met loopvermogen en dus de slimheid van Pröpper.

Verdedigers

De rol die de verdedigers speelden bij de drie doelpunten, allemaal voor rust, was cruciaal. Een doelpunt van aanvoerder Van Dijk, twee assists van de weer uitblinkende De Ligt, een schitterende voorzet van Vilhena, net niet ingekopt door Depay, een rol van Tete bij de 0-1. Het toonde het nut aan van verdedigers die optrekken naar voren, als ze hun momenten goed weten te kiezen. Bij de 0-1 trok Pröpper over de linkerflank, om met een strakke, lage pass met links de hele rechterkant open te leggen. Depay wachtte ogenschijnlijk iets te lang met de pass op de meelopende Van Dijk, maar het kwam goed: Tete zette voor, Van de Beek zag zijn schot half mislukken, Depay scoorde. Bij de 0-2 was De Ligt mee na een lange aanval. De voorzet van de Ajacied was keihard, Babel kopte in. En bij de 0-3 legde De Ligt de verre vrije trap van Depay met het hoofd terug op Van Dijk, die met de wreef scoorde.

Na de rust intensiveerde Portugal de aanval en bleef Nederland met moeite overeind, door het stugge verweer van de defensie en een aantal knappe reddingen van Cillessen, die een veel betere indruk achterliet dan Zoet vrijdag. Cancelo kreeg twee gele kaarten voor nogal onbehouwen overtredingen.

Na duels tegen Slowakije en Italië, eind mei en begin juni, wil Koeman zijn elftal min of meer hebben staan. Maandag zag hij veel goeds en bracht hij het aantal debutanten op vier. Na Hateboer en Weghorst vrijdag, kregen Guus Til en Justin Kluivert ruim tien minuten speeltijd. En Ronaldo? Hij verdween halverwege de tweede helft van het toneel, nadat hij zich ijzig kalm liet fotograferen met het veld opstormende supporters.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.