Oranje kijkt aan tegen een sleutelduel met Wit-Rusland

Opnieuw staat Oranje voor een sleutelduel. Een zege op Wit-Rusland zal rust brengen op weg naar het WK.

Middenvelder Ivan Mayewski heeft de ogen op de bal tijdens de FIFA World Cup 2018 kwalificatie tegen Frankijk van afgelopen woensdag.Beeld afp

Onbekend maakt misschien onbemind, maar kraakhelder is dat het vrijdag in Rotterdam oppassen geblazen is met Wit-Rusland, de eerste tegenstander van Oranje in het tweeluik met ook Frankrijk.

In zekere zin is het duel belangrijker dan dat tegen de Fransen, in de aanloop naar het WK. Bij winst zal er opluchting zijn en rust in de aanloop naar de kraker, maandag in Amsterdam. Gesteld dat Frankrijk het sterkste land in de groep is, is het zaak de andere thuiswedstrijden te winnen en uit hier en daar punten te pakken, om in elk geval als goede nummer twee in de groep te eindigen en een play-off af te dwingen.

'Holland kaputt'

Maar Oranje is gewaarschuwd. Wit-Rusland hield Frankrijk op 0-0 op de openingsdag en steeg op de wereldranglijst van de 70ste naar de 57e plaats, slechts 23 plekken onder Oranje. Twee van de zes onderlinge duels in de geschiedenis gingen bovendien verloren, zij het allebei in Minsk.

Legendarisch was de wedstrijd op 7 juni 1995, twee weken na de zege van Ajax in de Champions League. Tot extase van het Wit-Russische volk, met mannen die 'Holland kaputt' scandeerden, verloor Nederland met 1-0, met de huidige bondscoach Danny Blind als aanvoerder. Oranje dacht even aan uitschakeling voor Euro 1996. Mede door een zege van Luxemburg op Tsjechië, later op de avond, verdween de ultieme verwarring bij bondscoach Hiddink. Thuis won Nederland met moeite, door een treffer van Youri Mulder.

De andere twee thuisduels zijn betrekkelijk eenvoudig gewonnen. Uit ging nog een wedstrijd verloren, maar toen was Oranje al geplaatst voor het EK van 2008. Wat trouwens hetzelfde bleef: Aleksander Loekasjenko, weleens de laatste dictator van Europa genoemd, was tijdens al die wedstrijden president van Wit-Rusland.

Danny Blind beschouwde donderdag voor. Hij rekent op een defensief ingestelde tegenstander. 'Ik vind ze niet minder dan Zweden.' Nederland opende het bal met een 1-1 in Solna. Blind: 'Wit-Rusland heeft een fysiek sterke spits die op alles loopt en erin kleunt. Het gaat erom om duels te winnen en ook de tweede bal.'

Die spits heet Signevitsj, is 1,94 meter lang en hij speelt, net als zes andere spelers uit de selectie, bij 's lands topclub BATE Borisov, dit seizoen geen deelnemer aan de Champions League. Bekendste voetballer is de 35-jarige Aleksander Hleb, die bij Arsenal voetbalde en één seizoen zelfs bij Barcelona. Hij is vermoedelijk reserve.

Aleksander Loekasjenko.Beeld ap

Robben

Bij Oranje brak donderdag het lijntje naar Arjen Robben, de beoogde sterspeler. Hij is niet hersteld van de laatst opgelopen blessure, zaterdag tegen FC Köln aan een rib, met uitstraling naar een buikspier. Sneijder is vermoedelijk genoeg hersteld, Karsdorp zal als vervanger van Janmaat zijn debuut maken als aanvallend ingestelde rechtsback.

Saillant is dat Nederland zijn laatste vijf thuisduels verloor. Van de Amerikanen in een oefenduel, onder Hiddink nog, en onder Blind tegen IJsland, Tsjechië (EK-kwalificatie), Frankrijk en Griekenland (oefenduels). Opbeurend is dan misschien weer dat Nederland voor het eerst sinds mei 2014 een duel in de Kuip afwerkt. Die wedstrijd eindigde in 1-0, tegen Ghana. 'Het is een prachtig voetbalstadion', zo verheugde Blind zich alvast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden