Oranje in 'poule des doods' van nieuwe Nations League - maar wat valt er eigenlijk te winnen?

Het Nederlands elftal is ingedeeld in een poule met Frankrijk en Duitsland tijdens de Nations League, het nieuwe toernooi voor Europese voetballanden dat dit jaar voor het eerst wordt georganiseerd. Bij de loting woensdag in het Zwitserse Lausanne kwam Oranje terecht in de zwaarste groep van de A-divisie.

De felbegeerde UEFA Nations League-beker. Beeld epa

Nederland treft beide landen twee keer, in een thuis- en een uitwedstrijd. De vier duels worden in de periode van september tot en met november dit jaar gespeeld.

De Nations League moet de vaak wat saaie reeks verplichte vriendschappelijke interlands vervangen. De belangrijkste inzet: 4 van de 24 startbewijzen voor het EK van 2020. 'Vriendschappelijke duels interesseren werkelijk niemand. Ze trekken geen grote aantallen toeschouwers, boeien journalisten noch spelers', zei voormalig UEFA-voorzitter Michel Platini drie jaar geleden bij bekendmaking van de nieuwe opzet.

Een zware loting voor Oranje, dat pas op het laatste moment terecht kwam in de topdivisie A van de Nations League. Ook voor de nieuwe bondscoach, die nog gekozen moet worden, wordt het een zware opdracht om het Nederlands elftal direct klaar te stomen voor confrontaties met regerend wereldkampioen Duitsland en Frankrijk, verliezend finalist tijdens het laatste EK.

EK-ticket

In de Nations League zijn de Europese landen verdeeld over vier divisies A, B, C en D, gebaseerd op de Europese ranglijst. Iedere divisie is weer onderverdeeld in vier poules van drie landen. Per divisie is een EK-ticket te verdienen. In de laagste divisie maken zo dus bijvoorbeeld Gibraltar en Liechtenstein ook kans op een plek op het EK over twee jaar.

De andere drie groepen in de hoogste divisie bestaan uit België, Zwitserland en IJsland (groep 2), Portugal, Italië en Polen (groep 3) en Spanje, Engeland en Kroatië (groep 4).

Het EK wordt dit jaar voor het eerst in dertien Europese steden, waaronder Amsterdam, gespeeld. Net als op het EK van 2016 zullen 24 landen deelnemen. De eindstanden van de eerste ronde van de Nations League bepalen de potindeling voor de loting voor de EK-kwalificatiereeks. De nummers een en twee van de tien kwalificatiepoules plaatsen zich sowieso voor het EK.

Beeld EPA

Nieuw is dus dat de overige vier landen zich daarna nog kunnen plaatsen via de playoffs van de Nations League. De beste ploegen per divisie, die zich nog niet geplaatst hebben via de reguliere kwalificatiereeks, spelen begin 2020 de play-offs voor directe toegang tot het EK. Voor de landen die laatste eindigen in hun divisie wordt er ook nog gespeeld om promotie en degradatie.

Voor Nederland zijn er ondanks de zware poule meerdere mogelijkheden om zich te plaatsen. Zelfs als het Nederlands elftal zich via het reguliere kwalificatietoernooi niet weet te kwalificeren en laatste eindigt in de Nations League. Als Frankrijk en Duitsland wel direct het EK halen, mag Oranje namelijk alsnog meedoen aan de play-offs om te strijden voor een EK-ticket.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden