Oranje heeft in Aken geen olympische stress

Met gepaste trots wijst Maarten van der Heijden op een tweet die de internationale federatie na de Wereldruiterspelen van 2014 de wereld in zond. Oranje is het nieuwe goud! Maar liefst achttien medailles wonnen de Nederlandse equipes in de uiteenlopende disciplines op de meest recente grote internationale titelstrijd. ,,Meer dan wie dan ook'', zegt de technisch directeur van de hippische sportfederatie (KNHS) op de eerste dag van de Europese titelstrijd in Aken.

Beeld getty

Dat mag ook best in de juiste kaders worden bezien. 'Aan het evenement in Normandië namen 74 landen deel', aldus Van der Heijden. ,,Dat zijn er wel een paar meer dan de 21 bij het schaatsen in Sotsji. We hebben ons in de loop van de jaren structureel verbeterd. Van een toevalstreffer was geen sprake. Het betekent wel dat de lat voor ons nu bij de EK hoog ligt.''

De eerste beloning van de successen kwam destijds van NOC*NSF. ,,In de drie olympische disciplines (springen, dressuur, eventing) werden we geplaatst voor de Olympische Spelen. Als eerste in Nederland. Dat neemt nu veel druk weg.''

De successen komen niet vanzelf. Bijvoorbeeld wijst Van der Heijden op het Rabo-talentenplan, al meerdere malen door NOC*NSF onderscheiden. ,,Het gaat daarbij om vroegtijdig screenen en begeleiden van talenten. We zijn daarbij heel succesvol geweest. Meer dan de helft van de ruiters uit de medaille-winnende teams van Normandië 2014 kwam hieruit voort.''

Er is meer. Van der Heijden: ,,Natuurlijk werken wij samen met de uiteenlopende topsportstallen, die al heel professioneel zijn. We doen dat door te faciliteren. We controleren de hartslag van de paarden, doen bloedproeven. Daarnaast zorgen we dat de ruiters fysieke training en mentale begeleiding krijgen. We zorgen voor een goede samenwerking van onze vijftien bondscoaches, onder andere door kennisoverdracht van de grote naar de kleine disciplines.''

Bovendien is de samenwerking met de eigenaren verbeterd. Van der Heijden: ,,En vergeet niet dat we het Nederlands Olympiade Paard (N.O.P.), een samenwerking van NOC*NSF, KNHS en Rabo, nieuw leven in hebben geblazen. Daardoor slagen we er in veel toppaarden langer voor Nederland te behouden.''

Inmiddels zijn zestien paarden tot en met Rio vastgelegd. ,,We hoeven in aanloop naar de Olympische Spelen niet langer ons hart vast te houden omdat we bang zijn dat er op de valreep nog een mogelijke medaille-winnaar wordt verkocht, zoals dat in het verleden met Tomboy, Simon of Totilas gebeurde. We gaan comfortabel naar Rio.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.