Oranje-gekte als extra prikkel

Zo lachte het voetballeven Ronald de Boer toe, en zo zijn er weer twijfels. Maar niet over het EK...

Als geblesseerde speler bezag Ronald de Boer vanaf de tribune de ontmanteling van het rijk van trainer Louis van Gaal. Maar de voetbaltrein dendert voort en iedere passagier heeft zo zijn eigen problemen. De Boer heeft nog een liesblessure te overwinnen, wil hij Euro 2000 halen. 'Als ik straks fit ben, speel ik.'

Vlak voor het WK van 1998 voorspelde De Boer dat Nederland bij de eerste vier zou eindigen. Dat lukte net. In deze weken van favoriete opstellingen en voorspellingen, is hier zijn verwachting voor Euro 2000: 'Ik denk dat het een voordeel is dat we in Nederland spelen, omdat de druk dan iets groter is. Dat is goed voor ons. Je moet de gedachte hebben dat je eerste kunt worden.'

Hoe hij dat bedoelt? 'Valencia was in de Champions League al tevreden met de plaats in de finale. Maar als team moet je écht geloven: wij zijn de beste en alleen de eerste plaats telt. Zoals Brazilië tijdens het WK van 1994, zo moeten wij denken.'

Waarbij De Boer de aanzwellende oranje-gekte ziet als steun die misschien een paar procent verschil maakt. Zet de tv aan, kijk in etalages, steeds meer kleurt Nederland oranje. De karakteristieke stemmen van de broers De Boer doemen op in commercials. Is hij het trouwens zelf, of gaat het om imitaties? 'Met JVC, dat zijn we zelf.' Dat de commercie meer dan voorheen meedeint op de Euro-golven, deert hem niet. 'We leven in andere tijden.'

Andere tijden breken na het EK ook aan in Barcelona. Natuurlijk beseft De Boer dat de kans bestaat dat de nieuwe trainer in Spanje zegt: laten we een paar Nederlanders in de uitverkoop doen. De Boer, die nog een contract voor twee seizoenen heeft, maakt zich niet druk. 'We zien wel.'

De Boer (30) is altijd vriendelijk geweest voor Van Gaal en is dat ook nu, hoewel hij toegeeft dat de denkbeelden van de trainer nooit helemaal zijn aangeslagen in Camp Nou en dat de pers loerde op missers van de 'vijand' en zijn contingent Nederlanders.

'De pers was niet zijn vriend. Je weet hoe dat daar gaat: als het misgaat, komen de ratjes boven. Dan gaan ze hakken, dan voeren ze mensen op die nooit iets te zeggen hadden. Die vinden het heerlijk om stemming te kweken.'

Over Van Gaal: 'Natuurlijk leef ik met hem mee. Ik denk dat hij een van de beste trainers op deze aardbol is. Hij heeft dit niet verdiend, zeker als je ziet hoeveel arbeid hij heeft verricht. Maar ik denk dat hij oud en wijs genoeg is om deze tik te verwerken.'

Met enig cynisme verhaalt De Boer over de onzekerheid omtrent zijn eigen positie: 'De ene dag sta ik bovenaan op het lijstje van spelers die moeten vertrekken, de andere dag is dat Frank, dan weer Reiziger of Bogarde.' Zichzelf herstellend: 'Nou, eigenlijk staat Winston altijd bovenaan. Ik ben een goede tweede.'

En dat terwijl hij zich vóór zijn liesblessure prima had hersteld van een slechte periode; als linksbuiten, op de plek van Guardiola centraal of op zijn favoriete stek, die van rechtshalf, speelde hij goed. 'De laatste wedstrijden vóór mijn blessure heeft Barcelona de ware Ronald de Boer gezien. Dat vertrouwen neem ik mee.'

Fysiek is hij aan de beterende hand, hoewel hij moet oppassen. Een liesblessure is een verraderlijk kwetsuur. Tegen Roemenië blijft hij vandaag aan de kant, maar volgende week tijdens de oefenstage in Zwitserland wil hij spelen om het EK te halen.

Straks ziet hij zich gewoon op de rechterflank van het middenveld verschijnen in het 4-4-2-systeem, zoals op het WK gebruikelijk was. Bondscoach Rijkaard gunt hem tijd om te herstellen. De Boer vertoeft in een gunstige positie, want de bezetting van de rechterkant blijft een probleem.

De Boers nadeel is echter dat hij in een week of tien maar twintig minuten speelde, tegen Sociedad. 'Na die wedstrijd kreeg ik een terugslag. Ik dacht: straks komt het EK en mis ik alles.'

'Ik moet me focussen op de rechterkant, zoals ik dat op het WK heb ingevuld. Als je de statistieken bekijkt, heb ik toen een aandeel gehad in veel doelpunten. Een stuk of zeven.'

De Boer heeft weer zin om te spelen. 'Ik snak naar wedstrijden.' En in zijn hoofd maakt hij alvast de opstelling. 'Ik sta er altijd in.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden