Opvolger Charlton torst loodzware last

De nachtelijke wandeling van twee dronken Ierse internationals op de auto van een agente leidt de aandacht af van de goede werken van bondscoach Mick McCarthy....

De vraag wierp zich deze week op of Charlton na wangedrag van spelers net zo gehandeld zou hebben als McCarthy: de huidige bondscoach verwijderde Babb en Kennedy uit de selectie. Waarschijnlijk had Charlton geen andere keuze gehad, ondanks alle romantische verhalen over de man met de ogenschijnlijke desinteresse, die zijn spelers zoveel mogelijk liet betijen.

Het valt zowaar niet mee om Charlton op te volgen, de protestant die op de golven van succes de populariteit van de paus in het katholieke Ierland overtrof. Jacks Army behaalde pakweg tien jaar geleden uniek succes voor het eiland, mede omdat hij de Green Boys simpel (lees: lange halen, gauw thuis), onbevangen liet voetballen.

Bovendien gaf hij het selectiebeleid een impuls. De wereldkampioen van 1966 zocht op de veel grotere markt van zijn vaderland Engeland naar goede voetballers die een Ierse bloedband konden aantonen, meestal door grootouders. Find An Englishman, luidde in die tijd de spottende vertaling van de afkorting van de Ierse voetbalbond FAI.

Drie keer luisterde de Ierse ploeg een groot toernooi op (EK 1988, WK 1990, WK 1994) en bij alle gelegenheden was Nederland een van de tegenstanders. Beide ploegen waren vergezeld van duizenden vredelievende, drinkende supporters. Mede daardoor blijven de duels voortleven in de herinnering. Charltons emotionele afscheid was op 13 december 1995, nadat Ierland de EK-beslissingswedstrijd tegen wie anders dan Nederland had verloren.

Terwijl de spelers hun teleurstelling wegspoelden, keerde Charlton terug op het veld van Anfield om de aanhoudende roep te beantwoorden. Met de Nederlandse vlag in de hand zwaaide hij naar duizenden Ieren, supporters die als weinig Europeanen de kunst van het verliezen verstaan.

Opvolger Mick McCarthy droeg een loodzware last. De vroegere verdediger, die in twee van de genoemde duels tegen Oranje in het hart van de defensie speelde, was door Charlton zelf naar voren geschoven. Sinds zijn aanstelling heeft Ierland zich twee keer net niet geplaatst voor het eindtoernooi. De Ieren verloren de barrages van nummers twee tegen België (voor WK 1998) en Turkije (Euro 2000).

Toch verwachten de Ieren een kentering. Zo hebben ze de laatste jaren voor een klein land unieke successen geboekt in het jeugdvoetbal. Ze wonnen in 1998 de Europese titel voor ploegen onder achttien jaar en eindigden een jaar eerder als derde bij het WK voor voetballers onder 21.

Jeugdtrainer Kerr heeft een uitstekende jeugdopleiding opgezet, waarbij hij de vruchten plukt van de hoogwaardige schooljongenscompetitie. Maar jongens die goed voetballen verhuizen net als voorheen naar Engeland, waar ze aansluiting zoeken bij een grote club.

De eigen competitie stelt, ondanks licht gestegen prestaties de afgelopen seizoenen, als vanouds weinig voor en speelt zich af in soms romantisch ogende, vervallen stadions met weinig toeschouwers. Clubs dragen namen als Finn Harps, Shamrock Rovers en University College Dublin, waarvan Heerenveen-trainer en Ierland-adept Foppe de Haan een soort mentor is.

Door de jaren heen heeft McCarthy, deels noodgedwongen, de oude ploeg van Charlton vervangen. McGrath, Cascarino, Bonner en Aldridge zijn gestopt. Relatief jonge voetballers hebben hun plaatsen ingenomen, onder wie doelman Given (Newcastle United), de verdedigers Carr (Tottenham) en Harte (Leeds), middenvelder Kilbane (Sunderland) en vooral aanvaller Robbie Keane, niet te verwarren met aanvoerder Roy Keane, de motor van Manchester United van wie het door een blessure twijfelachtig is of hij meedoet tegen Nederland.

Robbie Keane (20) heeft al twee miljoenentransfers achter de rug. Keane verhuisde deze zomer voor ongeveer vijftig miljoen gulden van Coventry City, waar hij net een jaar actief was, naar Inter. Zaterdag vormt hij normaliter de aanval met Niall Quinn. Inderdaad: dat is een van de overgeblevenen uit het tijdperk-Charlton. Al bij het WK van 1990 scoorde de nu bijna 34-jarige Quinn tegen Nederland. Van Breukelen liet de terugspeelbal van Van Aerle los, Quinn tikte de bal in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden