Optimistisch bieden loont

Voor spelers, coaches, trainers, kibitzers, supporters, theoretici (en journalisten) is het EK voor landenteams dat om de twee jaar wordt gespeeld het hoogtepunt van de internationale toernooikalender....

Natuurlijk zijn de kampioenen van buiten Europa allerminst te onderschatten; de VS is de regerende wereldkampioen. Toch blijft een EK in elk geval voor Europeanen een bijzondere gebeurtenis.

Tijdens het EK 1997 in Montecatini nemen veertien dagen achter elkaar twaalf van de sterkste teams ter wereld aangevuld met drieëntwintig andere Europese landen het tegen elkaar op in een afvalrace.

Een speler die aan een EK heeft deelgenomen weet uit ervaring dat alle energie in bridge gaat zitten. De wereld heeft opgehouden te bestaan.

Tijdens het EK moet je op de omslag van het Daily Bulletin kijken om te realiseren welke dag het is.

Piet Jansen - Jan Westerhof maakten de successen mee van Nederland tijdens de EK's van 1993 en 1995 en werden in 1993 in Chili wereldkampioen. In Montecatini had het paar de taak de twee debuterende paren, Jan Jansma - Jan van Cleeff en Louk verhees - Ed Hoogenkamp in de eerste fase van het toernooi op sleeptouw te nemen.

Debuteren in een EK is niet gemakkelijk. De paren van de toplanden zijn oersterk, geven niets cadeau en straffen fouten meedogenloos af. Je krijgt nooit tijd rustig adem te halen. Bij wedstrijden tegen midden- en staartlanden kun je de speelsterkte van een paar nooit precies inschatten. Ook Liechtenstein, San Marino of Slovenië stellen bridgers op die zich met groot gemak in de Nederlandse meesterklasse zouden handhaven.

Het kwam niet als een schok dat Nederland met een vrijwel nieuw team in de eerste vijf dagen van het EK grote startproblemen kende. Een blamerende nederlaag tegen Litouwen werd gevolgd door een tiental middenscores.

Na elf wedstrijden was de achterstand op de medailleplaatsen opgelopen tot 25 vips. Na een derde van het toernooi zette Nederland de hoop op edelmetaal even uit het hoofd. Het verschil met nummer vier en vijf van het klassement bedroeg ruim tien vips. En die plaatsen geven recht op deelname aan het WK.

Volgende week blijkt of Nederland de aansluiting bij de top vijf tot stand kan brengen om daarna met een eindsprint nog een aanval te doen op de ereplaatsen.

(...)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden