Opschudding om brief Huibregtsen aan Geesink

Vice-premier Hans van Mierlo was, zonder bijbedoeling trouwens, tussen de kemphanen Huibregtsen en Geesink gaan zitten. De indeling van de voorste rij stoelen mocht bij de opening van de dertiende Europese Sport Conferentie ESC in Amsterdam uitgekiend worden genoemd....

Van onze verslaggever

John Volkers

AMSTERDAM

In de wandelgangen waren de twee topofficials van de Nederlandse sportwereld gisteren, als zo vaak, weer eens tegen elkaar opgehitst. Een brief van Huibregtsen en zijn NOCNSF-bestuur aan Geesink, als IOC-lid verzekerd van een kwaliteitszetel in dat college, werkte als een splijtzwam.

Het schrijven van 28 augustus was juist goed bedoeld. Huibregtsen, al zeven jaar werkend aan een betere verhouding met de ex-judokampioen: 'Het was een poging wat zaken op een rijtje te zetten en tot werkbare verhoudingen te komen.'

De brief was aangetekend verstuurd en bleef liefst tien dagen op het postkantoor van Utrecht liggen. Geesink kon hem niet ophalen, 'want ik vertoefde voor het IOC in Lausanne'. Uiteindelijk werd de 'verzegelde' brief bij zijn bestuurscommissie Olympische Beweging bezorgd, maar Geesink nam niet de moeite deze te openen. 'Zoiets gaat mijn bevattingsvermogen te boven. Hij meldt dat hij de brief heeft ontvangen. Dan heb je 'm toch gelezen', reageerde Huibregtsen.

Geesink meldde evenwel gelaten dat voor zulke gewichtige zaken meer tijd nodig is. De brief zou immers liefst vijftien velletjes beslaan. Geesink: 'De envelop is nog dicht, dat zweer ik op mijn oma. Maar net als de journalist die mij belde, weet ik uit de wandelgangen ongeveer wat er in staat.'

Huibregtsen beweerde dat Geesink de brief wel had gelezen en zelfs al teruggeschreven zou hebben. Maar de bron van die opvatting was ook weer onduidelijk. Het matige communiceren, zo werd gisteren opnieuw duidelijk, knaagt aan de goede verhoudingen in de Nederlandse sportkoepel.

'Tot gisteren was de situatie goed', verzuchtte NOC-directielid Verkerke bij de receptie van de ESC. Zijn bureau was juist bezig met het maken van een afspraak tussen Geesink en de andere bestuurders. Dat strookte ook met de reactie zoals Geesink die enkele weken eerder aan Verkerke had gegeven en die hij gisteren herhaalde. 'Als wij hetzelfde gevoel hebben, heb ik gezegd, dan komt het goed.'

Gisteren was alles weer even anders. 'Dat juist op mijn feestdag zo'n brief uitlekt', sprak Geesink, die overdag op zijn kantoor in Utrecht bezoek kreeg van 'de baas', IOC-voorzitter Samaranch. Geesink dacht dat de inhoud van de brief op straat lag, maar zo was het niet. Huibregtsen: 'Niemand van mijn bestuur doet zoiets.'

De haast potsierlijke geschiedenis verstoorde de opening van de Europese Sport Conferentie slechts achter de schuifdeuren. Op het toneel hield Huibregtsen een vlammend betoog over de centrale rol van de sport in de samenleving. Van Mierlo hield het als vervanger van premier Kok op de 'belangrijkste bijzaak' van deze wereld.

Huibregtsen en collega-openingsredenaar Samaranch prezen beiden, alsof het zo afgesproken was, Geesink. Huibregtsen had het over de uitstraling van de judokampioen die hij als dertienjarige op het scherm had gezien. 'Ik mag hem. Geesink heeft unieke kwaliteiten, maar soms is hij lastig en vervelend. Hij heeft overal kritiek op. De hamvraag van ons is: wil je een normaal bestuurslid zijn, of iemand op een eiland?

Als ware het om de samenwerking te frustreren: Geesink verschijnt dezer dagen niet meer op de ESC. Huibregtsen is gewend aan de afwezigheid van zijn collega-bestuurder. 'Ik schat dat hij slechts veertig procent van onze bestuursvergaderingen bezoekt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden