Opkrabbelen in de Franse 'Premier League-light'

Spelers als Memphis Depay, Anwar El Ghazi en Ricardo Kishna beproeven hun geluk in de Ligue 1, waar nu ook Olympique Lyon, Lille en Nice met geld smijten. Welk perspectief biedt de Franse competitie?

Memphis Depay (rechts) is dé topaankoop van Olympique Lyon. Beeld Icon Sport via Getty Images

'Et Depay! Il tombe.' En Depay! Hij valt. De Franse commentator laat zijn stem een octaaf zakken als Memphis Depay op zijn rug terechtkomt na een mislukte omhaal. De Nederlandse buitenspeler van Olympique Lyon was afgelopen weekeinde een van de slechtste spelers tijdens de verloren derby met Saint-Étienne. Zo oordeelde althans de Franse sportkrant L'Equipe die hem een 2 gaf. Ook de rest van Lyon, dat definitief afhaakte in de titelstrijd, werd afgeserveerd. Maar dat viel weg in de overwaaiende berichtgeving.

Want Depay is met 18,5 miljoen euro niet alleen dé topaankoop van Lyon van de voorbije transferperiode, de oud-PSV'er is nog altijd de grote aanvallende hoop van het Nederlandse voetbal.

Bij gebrek aan beter, eerlijk gezegd. Depay deed een stap terug na een goeddeels mislukt avontuur bij Manchester United, de rijkste club uit de rijkste competitie.

Na twee basisplaatsen en twee invalbeurten bij Lyon heeft de 22-jarige aanvaller nog een hoop Franse harten te veroveren. De Ligue 1, wat uitstraling, historie en financiën betreft de vijfde competitie van Europa, zou wel eens het nieuwe plafond voor de volgende generatie kunnen zijn. Anwar El Ghazi en Ricardo Kishna zoeken er sinds deze winter eveneens hun heil, beide voormalige toptalenten van Ajax meerden aan bij Lille.

Kishna ging eerst naar de Italiaanse subtopper Lazio, maar dat bleek te hoog gegrepen. Hij is verhuurd aan de Franse middenmoter, die in 2011 nog kampioen werd.

Voor El Ghazi maakte Lille liefst acht miljoen euro over naar Amsterdam. Hij stond afgelopen weekeinde meteen in de basis, Kishna viel in. Het werd geen klinkend debuut, hekkensluiter Lorient bleek te sterk.

Beeld AFP

Slappe was

Paniek in de tent. Er kwamen op de dag dat de transfermarkt sloot nóg vier spelers naar Noord-Frankrijk, met dank aan nieuwe eigenaar Gérard Lopez, voorheen eigenaar van een Formule 1-renstal.

Meer Franse clubs zitten goed in de slappe was. Het begon met Paris Saint-Germain dat in 2011 in handen viel van Qatar Sports Investments en de ene na de andere wereldtopper aantrok. Investeerders uit de oliestaat lieten ook de tv-rechten exploderen, waardoor slapende reuzen als AS Monaco en Olympique Marseille plots tot aantrekkelijke investeringsobjecten transformeerden. Met in hun kielzog Lille, Lyon en Nice. Marseille haalde recentelijk de Franse vedette Dimitri Payet terug uit de Premier League en Lyon kon biedingen van tientallen miljoenen euro's op zijn sterspelers terzijde schuiven. Ook door de soortgelijke speelstijl (veel fysieke kracht met een toefje creativiteit) is de bijnaam Premier League-light steeds meer op zijn plaats.

Topspelers

In de vier grootste Europese voetbalcompetities wordt de Nederlandse voetballer met uitsterven bedreigd. Zeker in de top. Waar Belgen als Hazard, Courtois, Alderweireld, Dembélé en Lukaku wekelijks de show stelen in de Premier League is een vergrootglas ontoereikend om een Nederlandse voetballer te spotten bij de top zes. Slechts Georginio Wijnaldum is vaste basisspeler bij het wegglijdende Liverpool. In Spanje, die andere Europese topcompetitie, spreken Nederlandse spelers helemaal geen woord meer mee. Arjen Robben (Bayern) is de eenzame vaandeldrager in Duitsland, Kevin Strootman (AS Roma) in Italië.

Positief bekeken: hartstikke wijs van Depay, El Ghazi en Kishna om in te stappen bij ambitieuze clubs in een opkomende competitie. Nederlanders waren er in het verleden bovendien zeer populair. Kees Rijvers was in de jaren vijftig een grootheid bij Saint-Étienne. Net als John Rep twintig jaar later. In hun tijd was de Franse competitie toonaangevend, zeker ook wat glamour en verdiensten betreft. De laatste biografie over Rep, Buitenbeentje, leest als een schelmenroman. Rep, verkozen tot beste buitenlandse speler, speelde samen met grootheden als Platini, Rocheteau, Santini en Larios. Doping was heel normaal, al ging Rep naar eigen zeggen maar een keer aan het infuus. Minder resoluut was hij in het afslaan van het grote vrouwelijke aanbod. Saint-Étienne leek klaar om Europa te veroveren tot Larios het aanlegde met mevrouw Platini. Vervolgens viel het het team uit elkaar.

De Franse Belastingdienst kwam vervolgens achter de spelers aan, Rep stalde een ton aan briefgeld in de autodeur van de bezoekende scheidsrechter Frans Derks. Twee Franse vakantiehuisjes moest hij afstaan. Jarenlang durfde hij geen voet in Frankrijk te zetten. En al helemaal niet op Corsica waar hij eerder voor Bastia uitkwam en op een kwade ochtend gewekt werd door roffelende pistolen op zijn deur. Rep had namelijk gerommeld met de verloofde van een maffiabaas.

Dankzij Rijvers en Rep zijn oudere volgers best enthousiast over de nieuwe Nederlandse aanwas. De jongeren zagen zelden een Nederlander imponeren hoewel er recentelijk genoeg (Van Wolfswinkel, Van der Wiel, Cabral, Bruins, Van La Parra, Verhoek, Rekik) een poging waagden.

Depay mag vanavond met Lyon proberen de Hollandse naam weer wat op te poetsen, thuis tegen AS Nancy. Hij heeft het vertrouwen van zijn coach Génésio. 'Memphis mist alleen ritme. Dat is alles.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden