Opgepompte Wiggins richt pijlen op Tokio 2020 in een roeiboot

en woeste baard, armen als staalkabels en de torso van een bodybuilder. Op de foto die Bradley Wiggins (37) vrijdag op Twitter plaatste leek hij in niets meer op de twijg die vijf jaar geleden als eerste Brit de Tour de France won. De missie waaraan hij in de zomer begon wordt steeds serieuzer: 'Wiggo' wil als roeier naar de Olympische Spelen van Tokio in 2020. Hoe kansrijk is hij?

Wiggins in de sportschool.

Wiggins, die vorig jaar december stopte met fietsen, maakte er nooit een geheim van via een andere sport voor de zesde keer naar de Spelen te willen. Roeien kwam toevallig op zijn pad. Om fit te blijven na zijn wielerpensioen zat hij in de sportschool geregeld op een roeimachine.

Toen zijn tijden naar eigen zeggen 'ergens op leken', besloot hij het avontuur aan te gaan. Wiggins strikte tweevoudig olympisch roeikampioen James Cracknell als coach. Z'n eerste test komt op 9 december, als hij deelneemt aan het Britse kampioenschap indoorroeien in het velodroom waar hij in 2015 als wielrenner het werelduurrecord verbeterde.

Techniek

Bij voorbaat kansloos is hij niet, bewijst de loopbaan van Maaike Head (34). Dertien jaar geleden schaatste Head nog. Vorig jaar won ze in Rio als roeier goud in de lichte dubbeltwee. Ze vindt het 'heel vet' dat Wiggins het probeert als roeier, maar meent dat hij niet moet onderschatten hoe lastig het is in het roeien de top te halen. 'Dat heeft mij uiteindelijk ook tien jaar gekost', zegt ze.

Voordeel voor Wiggins is volgens Head dat hij als oud-(baan)wielrenner over attributen beschikt die hem in het roeien zullen helpen: krachtige benen en een hoge maximale zuurstofopname (VO2max), zodat hij in korte tijd aanhoudend veel kracht kan leveren. 'Fysiek zal de overstap daarom makkelijk zijn', stelt Head. 'De grootste uitdaging is de techniek.'

Bradley Wiggins in 2012 zoals veel mensen hem nog herinneren. Beeld epa

Head was een twintiger toen ze overstapte op het roeien. Ze had alle tijd aan haar techniek te slijpen. Head: 'Daar heb je zeker zes jaar voor nodig. Ik ging in mijn derde jaar al naar een WK. Dat sloeg nergens op. Ik was ineffectief aan het roeien.' Het is leertijd die Wiggins niet heeft. Hij is 40 jaar als de Spelen van Tokio beginnen.

In de Britse roeiploeg, een van de sterkste ter wereld, is de concurrentie moordend. Wiggins is 1 meter 90 en hoopt straks 100 kilo te wegen - 31 kilo zwaarder dan in zijn Tour de France-tijd. Hij hoort dan nog steeds bij de kleine jongens die het meestal afleggen tegen langere roeiers: die genereren met hun langere halen meer snelheid.

Kracht

'Iedereen vindt dit verhaal natuurlijk prachtig, maar uiteindelijk gaan de besten', zegt Head. Toch wil ze de missie van Wiggins niet helemaal als kansloos bestempelen: 'De begeleiding bij de Britten is de beste van de wereld. Ze hebben wel vaker beginnende roeiers snel naar de top gekregen', zegt Head.

Ze refereert aan Helen Glover die vier jaar na haar eerste haal olympisch kampioen werd in 2012. Als Wiggins' roeicarrière net zo succesvol verloopt, ziet Head hem op een stoel in het midden van de acht terechtkomen, een groot nummer. In de acht kan gebrek aan techniek enigszins gecompenseerd worden met overdaad aan kracht. 'Maar dan moet hij wel heel goed zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden