Europa LeagueAjax – Getafe

Opgefokt Ajax naar de uitgang van de Europa League

Tussen alle opgefokte taferelen door van ploegen die nooit meer vrienden zullen worden, spoedde Ajax zich donderdag met gebogen hoofd naar de uitgang van de Europa League.

Donny van de Beek is dicht bij een goal maar David Soria redt met zijn voet.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Na de zege met 2-1 van donderdag in de Arena (vorige week 2-0 verloren) valt slechts één conclusie te trekken: Ajax is gewogen en te licht bevonden tegen Getafe, dat naar de achtste finales mag. Op 27 februari 2020 kwam derhalve een eind aan een minitijdperk, te noemen: de wonderlijke wederwaardigheden van Erik ten Hags Ajax in Europa.

Hoogtepunten: de uitduels van vorig seizoen in de Champions League tegen Real Madrid, Juventus en Spurs. Dieptepunt: Getafe, uit en thuis. Onvolwassen. Niet bestand tegen provocaties. Fysiek afgetroefd. Al bleef Ajax strijden en was het spel van de koele, stijlvolle spelmaker Carel Eiting een lust voor het oog. Maar toch ook: naïviteit. Denken dat het Jong Ajax is, of de A1. Dat is trouwens niet eens onbegrijpelijk, want sommigen zijn ook Jong Ajax of A1.

Na de wat ongelukkige uitschakeling in de poulefase van de Champions League volgde donderdag het afscheid van een elftal dat volgend seizoen nog meer uit elkaar zal vallen dan afgelopen zomer al gebeurde. Het waren mooie avonden vol genot, maar het is even voorbij. Zo gaat dat: wie opvalt in een kikkerland, verdwijnt snel naar het buitenland. Bouwen en afbreken in toptempo, dat kan gewoon niet.

Ajax voetbalde op flitsen na matig en liet zich opnieuw totaal ontregelen door de komedianten van Getafe, dat ook in voetballend opzicht beter was en onder meer pech had met drie ballen op paal en lat. Vooral Donny van de Beek, die volgend jaar zal afzwaaien naar het buitenland, liet zich verleiden tot onzinnig, overspannen gedrag, blijkbaar niet gekanaliseerd door de trainer, die zelfs de gele kaart kreeg. Langzaam ziet Ten Hag een en ander tussen de vingers wegglippen, waar zijn elftal vorig seizoen steunde op ijzeren discipline.

Zo gaat Ajax, zonder Ziyech donderdag, in mineur verder met de week van succes of deceptie, met zondag de topper tegen AZ, en woensdag de halve finale van de KNVB-beker tegen FC Utrecht.

Het was ook de laatste avond van Nederland in de Europese bekers, nog voordat maart is begonnen. Ajax verhief het clubvoetbal vorig seizoen met de halve finaleplaats in de Champions League, maar verder is de veelbesproken crisis nog niet voorbij. Wie dit seizoen nog Nederlanders wil zien op het Europese podium, gelieve te kijken naar werknemers bij buitenlandse clubs, of anders te wachten tot het EK met de nationale ploeg in juni.

Als verwacht was het een vervelende avond. Het is werkelijk beschamend dat trainer José Bordalás vorige week durfde te stellen dat hij is geïnspireerd door Johan Cruijff. Op welk vlak dan? Waarmee? Getafe ging vrolijk verder waarmee het vorige week in Spanje was begonnen: op de grond liggen, tijd rekken, simuleren. En dan kwamen er slechts twee minuten bij in de eerste helft, terwijl alleen spelers van Getafe al ruim twee minuten op de grond lagen, exclusief andere vormen van spelbederf.

De Uefa is trots op zijn VAR, maar het verpesten van het spel krijgt vrijwel geen aandacht. Scheidsrechter Sidiropoulos suste hier en daar, maar deed verder vrijwel niets. Voor de ploeg die jaagt op doelpunten, is een dergelijke houding niet te harden. Het was fascinerend hoe doelman André Onana, in het verleden ook kampioen tijdrekken, Van de Beek probeerde te kalmeren. Mede daarom moest Ajax vooral naar zichzelf kijken. Slecht voetbal. Geen discipline.

En dan viel ook nog meteen de bijna fatale 0-1, in de vijfde minuut, toen Lisandro Martinez zich kinderlijk eenvoudig liet wegzetten en Mata scoorde. Bij Martinez en de weke Perr Schuurs, het centrum, begon al veel ellende, door eindeloos balverlies en verloren duels. Gelukkig speelde Carel Eiting op het middenveld. Rustig en goed aan de bal.

Behoorlijk voetbal was nauwelijks te zien. Dusan Tadic en Ryan Babel, de routiniers, kwamen weer nauwelijks in het spel voor. Ja, de 1-1 viel snel, van de jonge Brazilaan Danilo Pereira, die van dichtbij intikte na goed werk van Van de Beek. Het was ongeveer de enige goede actie van Danilo, die in de rust alvast shirtje ruilde met Deyverson, de topacteur van Getafe.

Vermoedelijk wist Danilo dat hij zou worden gewisseld door de van een blessure herstelde Quincy Promes, maar zijn shirtjesactie wekte tot hilariteit. Anderzijds: deze beschamende avond kon best een vleugje vriendelijkheid gebruiken. Ajax bleef strijden en kwam met nog bijna een half uur te spelen op 2-1, toen Eiting een vrije trap van de flank nog aangeraakt zag door Olivera. Daarbij bleef het. Zondag nieuwe kansen. Tegen AZ, om 20 uur.

AZ is niet opgewassen tegen opportunistische Oostenrijkers
AZ-trainer Arne Slot sprak in de winterstop de wens uit om met zijn ploeg van een goed seizoen een bijzonder seizoen te maken. Maar na het bekerechec eerder deze maand tegen eerstedivisionist NAC, volgde donderdagavond de uitschakeling in de tweede ronde van de Europa League tegen het Oostenrijkse LASK Linz. Wat resteert is de kampioenstrijd in de eredivisie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden