Op zoek naar nieuwe kampioenen op de landelijke talentdag

Sommige kinderen hebben het ideale lichaam om de top te halen als roeier of rugbyer, maar hoe kom je daarachter als ze die sport niet beoefenen? NOC*NSF gaat ze op grote schaal testen.

Tijdens de talentdag in Arnhem werd van alles gemeten, onder meer sprintsnelheid en sprongkracht van de deelnemers.Beeld Jiri Buller

Stel dat een kind op voetbal zit, maar eigenlijk veel meer aanleg heeft voor baanwielrennen. In de meeste gevallen kom je er nooit achter. Dat is jammer, want de kans dat iemand de sport beoefent die het best past bij zijn lichaam, is niet zo groot. Veel kinderen gaan bijvoorbeeld voetballen of hockeyen omdat een familielid of vriend dat ook doet. Zo gaan poten­tiële kampioenen verloren.

NOC*NSF wil dat voorkomen, door op grote schaal te zoeken naar kinderen met een verborgen talent voor een andere sport. Gisteren organiseerde de sportkoepel op vier locaties landelijke talentdagen. Van de ruim vijfhonderd kinderen die zich hadden aangemeld, waren er 320 uitgenodigd, met name voetballers en hockeyers.

Het is zondagmiddag. In de sporthal van topsportcentrum Papendal in Arnhem is de spanning voelbaar. Talloze jongeren, 12 tot 18 jaar oud, dragen sportkleding en kijken zwijgend om zich heen. Ze krijgen allemaal een nummer opgeplakt. Dan zijn ze klaar voor de tests. Ze mogen doen wat ze het leukst vinden: sporten, tot het uiterste gaan. Zo hoog mogelijk springen, sprintjes trekken, fietsen. In het besef dat deze tests hun leven ingrijpend kunnen veranderen.

Van alles wordt onderzocht, hun sprongkracht, hun explosiviteit, hun reikwijdte. Zo moet blijken of ze de fysieke kwaliteiten hebben om de top te bereiken in sporten als volleybal, roeien, rugby en baanwielrennen. Meten is weten, geldt op Papendal. Niets wordt aan het toeval overgelaten.

Jeroen Bijl, manager topsport van NOC*NSF, refereert graag aan het voorbeeld van Groot-Brittannië. Daar begonnen ze zeven jaar geleden met een vergelijkbaar project, dat tot dusver twee olympische medailles heeft opgeleverd.

'Eigenlijk hebben we nooit wat aan talent-­identificatie gedaan', zegt Bijl. 'De infrastructuur wordt steeds beter, maar als we echt een top-10-land willen zijn in de sport, moeten we meer doen aan talentontwikkeling. Daar is deze dag voor.'

Afgelopen weekeinde is de eerste stap gezet. Het is de bedoeling om jaarlijks op zoek te gaan naar sporters met verborgen kwaliteiten.
Dat roept herinneringen op aan de manier waarop de Sovjet-Unie en Oost-Duitsland ooit te werk gingen: systematisch potentiële toppers opsporen en die zo snel mogelijk omscholen en drillen. Toch is er een groot verschil, legt hij uit. 'Bij ons staat plezier voorop. Iedereen komt hier vrijwillig. Dit zijn puur fysieke tests. In die landen testten ze ook de medische aspecten. Dat doen wij niet, en we laten het mentale gedeelte weg. Dat kunnen we niet in één dag onderzoeken.'

Als een deelnemer goede testresultaten boekt, krijgt hij over twee weken een e-mail waarin staat welke sport voor hem het geschiktst is. De sportbond die daarbij hoort, neemt contact op en biedt de tiener een talentenprogramma aan: hij zal minstens een half jaar worden begeleid.

Dit weekeinde waren ze dus nog een nummer, maar over vijf à tien jaar kunnen dit de nieuwe Nederlandse sporthelden zijn.

Naam: Dimitri Hooftman
Leeftijd: 17 jaar
Woonplaats: Lathum
Huidige sport: Volleybal
Droom: 'Mijn doel is volleybal op internationaal niveau. Ik speel bij volleybalvereniging Reflex in Duiven, bij de heren 2. Mijn coach vond het een goed idee als ik hier zou meedoen. Ik dacht dat ik kon laten zien hoe goed ik volleybal, maar er is helemaal geen bal.'

Mooiste sportmoment: 'De gouden medaille van de Nederlandse volleyballers tijdens de Spelen in 1996. Ze speelden toen nog met die gekke slabbetjes in hun broek om de vloer mee schoon te maken.
En Bas van de Goor deed mee, die heb ik later nog ontmoet.'

Beeld Jiri Buller

Naam: Nicole Ruijs
Leeftijd: 17 jaar
Woonplaats: Nuland
Huidige sporten: voetbal en skiën
Droom: 'De Olympische Spelen halen. Het maakt niet uit met welke sport, ik vind alles wel leuk. Nou ja, het liefst met roeien of volleybal. Eigenlijk was de inschrijving voor deze dag al dicht, maar volgens mij hebben ze een uitzondering voor me gemaakt. Misschien ben ik wel een klein beetje bijzonder.'

Mooiste sport­moment: 'Snowboardster Nicolien Sauerbreij met haar gouden medaille in 2010. Ik zat bijna schreeuwend voor de tv. Echt geweldig.'

Beeld Jiri Buller

Naam: Christeny Estanista
Leeftijd: 11 jaar
Woonplaats: Nijmegen
Huidige sporten: dansen en turnen
Droom: 'Het was mijn droom om rechter te worden. Onlangs werd ik op school meegenomen voor een gesprek. Ik was bang dat ik wat verkeerd had gedaan maar ze zeiden juist dat ik talent had voor atletiek. Dat kwam doordat ik een regiorecord had verbroken in diverse vormen van atletiek. Eigenlijk wilde ik op voetbal, maar dat mocht niet van mijn moeder. Ze vond het te jongensachtig. Nu wil ik hardlopen, lange afstanden. Dan wil ik olympisch kampioen worden.'

Mooiste sportmoment: 'Epke Zonderland is echt mijn grote idool. Een echt moment heb ik nog niet. Misschien creëer ik dat zelf later wel.'

Beeld Jiri Buller

Naam: Chidel Cecilia
Leeftijd: 18 jaar
Woonplaats: Arnhem
Huidige sport: niks.
Droom: 'Ik hoop op een toekomst als topsporter. Ik wil medailles winnen. Net als mijn neef, Churandy Martina. Dat is mijn voorbeeld. Ik zat in de jeugd van Vitesse, maar ik ben gestopt met voetbal - ook door een knieblessure. Eerder heb ik gehonkbald. Ik heb mijn bouw mee, ik kan ver komen met atletiek. Ik gok op de 100 meter sprint.'

Mooiste sportmoment: 'Het wereldrecord van Usain Bolt. Iedere wedstrijd van hem is een genot om naar te kijken. Hij doet het niet om het geld, zoals al die voetballers. Ik ben meer zoals hij.'

Beeld Jiri Buller
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden