Op WK vol verrassingen is 'James' de sensatie

Het WK in Brazilië zit vol heerlijke verrassingen, met James Rodriguez als de grootste sensatie. Niemand die het in Colombia meer heeft over de geblesseerde topspits Radamel Falcao. De nieuwste ster van het Zuid-Amerikaanse land is 22 jaar oud, draagt het shirt met rugnummer 10 en schoot Colombia zaterdag met twee fenomenale doelpunten naar de kwartfinales van het WK (2-0).

Beeld afp

'Hij de beste speler van het WK', zei bondscoach Oscar Tabárez van Uruguay bewonderend nadat zijn land was geveld door James, zoals de Colombianen hun held noemen.

Tabárez plaatst de schaduwspits van AS Monaco in één rijtje met Diego Maradona, Lionel Messi en de veelbesproken Luis Suárez. 'Allemaal spelers die speciale dingen doen omdat ze bijzondere gaven hebben', aldus de gelouterde Uruguayaan. 'Ik ken James niet persoonlijk, maar heb hem wel aan het werk gezien toen hij als 17-jarige speler naar Argentinië ging. Daar liet hij al zien over veel talent te beschikken. Hoe goed je als voetballer bent, heeft niet te maken met ervaring, maar met talent.'

Voor aanvang van het WK was Rodriguez voor velen toch vooral de voetballer die een jaar geleden voor het opzienbarende bedrag van 45 miljoen euro verhuisde van FC Porto naar AS Monaco. In de Franse competitie liet de getalenteerde schaduwspits al iets van zijn klasse zien, maar op het WK maakt Rodriguez pas echt naam. In de groepswedstrijden tegen Griekenland (3-0), Ivoorkust (2-1) en Japan (4-1) was hij allemaal trefzeker. Het voorlopige hoogtepunt volgde zaterdag in het kolkende Maracanã-stadion.

De aanname op de borst, het schot met buitenkant links, de bal die via de onderkant van de lat achter doelman Fernando Muslera vloog; alles klopte aan de schitterende volley waarmee Rodriguez in de 28e minuut de score opende. 'We hadden afgesproken hem weinig ruimte te geven, maar toch creëerde hij die voor zichzelf. Hopelijk gaat hij zo door, want het voetbal heeft spelers als hij nodig', sprak Tabárez vol lof.

Rodriguez was kort na rust het eindstation van een prachtige Colombiaanse aanval. De jongen met het rugnummer 10, dat ooit toebehoorde aan zijn illustere landgenoot Carlos Valderrama, maakte al weer zijn vijfde treffer van dit WK. 'Hij laat het elke wedstrijd zien', aldus bondscoach José Pekerman van Colombia. 'Ik heb in mijn lange trainerscarrière met veel geweldige spelers gewerkt, maar zoals James zijn er niet veel. Hij neemt op zijn leeftijd al heel veel verantwoordelijkheid op zich, daar doen andere voetballers jaren over. James heeft alles in zich om een wereldster te worden.'

Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden