Op papier kansloos, maar je weet maar nooit

Kiki Bertens zette Nederland zondag op voorsprong in de halve finale van de Fed Cup. Het Nederlandse vrouwenteam leek op voorhand kansloos voor het duel tegen Frankrijk. Maar bondscoach Haarhuis legt zich daar niet bij neer.

Kiki Bertens in actie op het Miami Open in Key Biscayne, Florida. Zij is kopvrouw van de Nederlandse tennissters. Beeld null
Kiki Bertens in actie op het Miami Open in Key Biscayne, Florida. Zij is kopvrouw van de Nederlandse tennissters.

Boze blikken op de baan en nachtelijke telefoontjes naar hotelkamers om de rust te verstoren. Dat is dé manier om de Franse tennissters uit hun concentratie te halen voor de Fed Cup die zaterdag begint, aldus captain Paul Haarhuis tijdens de loting voor de halve finale. 'En mijn Frans is dusdanig goed dat ze tijdens het bellen dachten dat ik een Fransman was.'

Haarhuis heeft vrijdagmiddag in het Franse Trélazé geen boodschap aan de officiële poppenkast die loting heet. Hij grapt met uitgestreken gezicht, terwijl zijn speelsters aan de tafel naast hem lachend toekijken. Haarhuis weet: met alleen maar serieus zijn win je geen wedstrijden, een ontspannen maar strijdlustig team is tot veel meer in staat. Het bewijs voor zijn aanpak heeft de captain al geleverd. Sinds negentien jaar staat Nederland weer in de halve finale van de landenwedstrijd.

Kansloos

Op papier is het Nederlandse vrouwenteam dit weekeinde bij voorbaat kansloos tegen Frankrijk. Kopvrouw Kiki Bertens staat sinds twee weken weer in de top-100 van de wereldranglijst, de overige drie vrouwen staan ruim daarachter, terwijl Amélie Mauresmo, captain van de Fransen, de beschikking heeft over drie vrouwen uit de top vijftig. Haarhuis: 'Wij zijn underdog, zo simpel is het.'

Hij is niet bang de druk tijdens het persmoment na de loting nog wat op te voeren. Tegen een Franse journalist: 'Jullie hele land verwacht dat Frankrijk wint. Als Amélie deze wedstrijd verliest heeft ze haar werk niet goed gedaan.'

Maar helemaal kansloos is Nederland niet. In februari liepen Bertens, Richel Hogenkamp, Arantxa Rus en Cindy Burger nog in polonaise door het vliegtuig uit Rusland. Haarhuis noemt de overwinning van destijds op de Russische ploeg, de nummer twee van de wereld, nog steeds een 'mirakel'. Haarhuis: 'Zoiets hebben we nu duidelijk weer nodig.'

Eerste partij

Veel hangt af van de eerste partij van Bertens. Het was haar naam die een langbenige, lokale beroemdheid eerder die middag tijdens de loting uit een glazen kom met tennisballen trok. Dat betekent dat de Nederlandse kopvrouw zaterdag als eerste zal spelen tegen Caroline Garcia, de nummer twee van Frankrijk. Die startvolgorde zorgde voor opluchting bij Bertens. Liever direct de baan op dan zaterdagmiddag met toenemende stress wachten tot vriendin en trainingspartner Hogenkamp klaar is met haar partij.

'Ik ben best zenuwachtig en als je dan moet toekijken vreet dat best wel wat energie', zegt Bertens. Hogenkamp heeft niet zoveel last van zulke gevoelens: 'Als Kiki blij wordt door als eerste te mogen spelen, ben ik ook blij.'

Statistiek

In haar vijf jaar bij het Nederlands team bouwde Bertens een opmerkelijke winst/verliesbalans op van 19-2. Het is een statistiek die weinig speelsters in de geschiedenis van de Fed Cup opbouwden, en zeker niet speelsters met haar ranking (96).

De keuze voor Hogenkamp als tweede speelster ten koste van Rus was een lastige, zegt Haarhuis. Tot de avond voor de loting twijfelde hij nog. Eerder in de week speelden de twee op de indoorgravelbaan in Trélazé, nabij Angers, nog een set. Rus won.

Haarhuis: 'Daar werd ik dus niet wijzer door. Ze hebben allebei een ander spel. De een (Hogenkamp, red.) is beter in haar slices en loopvermogen en de ander (Rus, red.) is beter in zware spinballen. Laat het een onderling verschil van 51 om 49 procent zijn. Ik heb het gevoel dat ze allebei voor een verrassing kunnen zorgen.'

Uiteindelijk gaven de resultaten van Hogenkamp van het afgelopen jaar de doorslag. In Moskou duurde haar partij tegen Svetlana Koeznetsova vier uur - de langste partij ooit in de Fed Cup. Hogenkamp: 'Die stunt tegen Rusland heeft ons als team meer vertrouwen gegeven.'

Bertens en Hogenkamp zeker in enkelspel

Voor het eerst sinds negentien jaar staat Nederland op de drempel van de finale in de Fed Cup. In de landenwedstrijd is het gebruikelijk dat de nummer een van het ene land de eerste dag tegen de nummer twee van het andere land speelt. Zondag worden nog twee individuele wedstrijden gespeeld, dan komen de nummers een tegen elkaar uit, evenals de nummers twee.

Vrijdagmiddag liet Haarhuis weten dat kopvrouw Kiki Bertens en Richel Hogenkamp voor Nederland uitkomen op de individuele nummers. Arantxa Rus en Cindy Burger zijn opgesteld voor de dubbel. Een captain is tot een uur voor aanvang van de wedstrijd gerechtigd de opstelling te wijzigen, Haarhuis kan er dus voor kiezen om zondag alsnog Rus op te stellen voor de individuele wedstrijd.

Mocht de wedstrijd zondag na het derde enkelspel beslist zijn, dan wordt de dubbel wel gespeeld, maar vervalt de vierde single. De finale van de Fed Cup is in november. De andere twee landen in de halve finale zijn Tsjechië en Zwitserland, zij spelen dit weekeinde in Luzern.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden