Op halve kracht wordt het moeilijk bij WK shorttrack

De Nederlandse shorttrackploeg is op volle sterkte bij een WK goed voor drie schaatsers in het hoofdtoernooi. Maar na de eerste dag van de mondiale titelstrijd in Seoul staat de selectie van bondscoach Jeroen Otter er zo slecht voor dat nu al zeker is dat de mannen volgend jaar bij de WK in eigen land maar twee startbewijzen krijgen. Otter: 'Vandaag was dramatisch.'

Freek van der Wart rijdt vrijdag achteraan op de kwalificatie voor de 1.500 meter. Hij presteerde ondermaats. Beeld EPA

Wereldkampioen Sjinkie Knegt, die vorige maand zwaar geblesseerd raakte en de van een knieoperatie herstellende Daan Breeuwsma ontbreken op de WK. Otter wist dan ook dat het 'een zware dobber' zou worden om een derde startbewijs te bemachtigen voor het toernooi in Ahoy.

De overgebleven routinier Freek van der Wart presteerde vrijdag ondermaats, debutanten Itzhak de Laat en Dennis Visser bereikten op geen enkele afstand het hoofdtoernooi.

Otter: 'Als je debuteert mag je niet verwachten dat je meteen de strijd aankunt met de groten der aarde. Maar dit was een erg zwak optreden van de jonkies en Freek was het aan zijn stand verplicht om zich te plaatsen voor de 1.000 meter.' Van der Wart kwalificeerde zich wel voor de 1.500 en de 500 meter. Een land bemachtigt drie startbewijzen wanneer een schaatser in de topacht eindigt en een ander in de topzestien.

'Natuurlijk is het het mooist wanneer je in eigen land drie startplekken hebt, maar we wisten vooraf dat dit een zware opgave zou worden', zegt Van der Wart.

'Sparringpartnersport'

Ook hij heeft na afloop geen goed woord over voor zijn prestaties. 'Dit moet beter morgen. Ik ben fit, voel me prima, daar ligt het niet aan, maar technisch gaat het niet goed.' Hoe hij dat binnen een dag denkt op te lossen? 'Ik ga straks maar videobeelden terugkijken van races waarin het wel goed ging. Er zijn in het verleden wel gekkere dingen gebeurd, dus er is nog van alles mogelijk.'

Shorttrack is een 'sparringpartnersport', zegt Otter. Zonder ploeggenoten van niveau is een shorttrackschaatser nergens. 'Wat dat betreft is het natuurlijk wel nadelig als Daan en Sjinkie er een tijdje uit liggen. Maar we hebben buitenlandse trainingspartners met wie hij traint. Zij rijden hier wel de sterren van de hemel.'

Trainingskamp

Het voorbereidende trainingskamp in Kazachstan - geografisch handig volgens Otter, zo kon hij de jetlag in tweeën delen - bleek bij nader inzien niet de beste keuze. Een ideale ijsvloer heeft een hoogte van 3 centimeter, in Astana lag een plakkaat van 12 centimeter door een defecte dweilmachine. Met langzamer ijs tot gevolg. Otter: 'Terwijl je in voorbereiding op een toernooi juist op snel ijs wilt trainen.' En Kazachstan is geen land waar in een paar dagen een dweilmachine wordt gerepareerd, zo ondervond hij.

Toch zijn de mindere trainingsomstandigheden geen verklaring voor de slechte prestaties van vrijdag, denkt de bondscoach. 'Ze hadden alsnog harder moeten rijden.' Daarnaast is de selectie inmiddels al een week in Seoul en rijden de twee Nederlandse vrouwen wel goed.

Voor Suzanne Schulting stak Otter vrijdag met regelmaat een tot rondje gebogen duim en wijsvinger de lucht in. Het Friese talent is op alle afstanden geplaatst (500, 1.000 en 1.500 meter in het hoofdtoernooi, dat zaterdag begint. Yara van Kerkhof lukte dat alleen niet op de 1.500 meter vanwege een straf. Otter: 'Maar dat hadden ook drie afstanden moeten zijn. Dit was een scheidsrechterlijke dwaling.'

En dat terwijl Nederlands beste shorttrackster, Jorien ter Mors, zelfs ontbreekt. Door langebaanverplichtingen waaraan ze onder meer twee wereldtitels overhield, heeft ze dit shorttrackseizoen niet voldoende gepresteerd om aanspraak te maken op een aanwijsplek, vond de selectiecommissie. Zij schaatst dit weekeinde mee bij de wereldbekerfinale in Heerenveen.

Suzanne Schulting poseert tijdens de perspresentatie en persconferentie van het EK Shorttrack. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden